Las solicitudes de Teach for America caen nuevamente, buceando un 35 por ciento en tres años

Las solicitudes de Teach for America caen nuevamente, buceando un 35 por ciento en tres años

Las solicitudes para Teach for America cayeron un 16 por ciento en 2016, lo que marca el tercer año consecutivo en el que la organización, que coloca a los graduados universitarios en algunas de las aulas más difíciles del país, ha visto disminuir su grupo de solicitantes.

Elisa Villanueva Beard, directora ejecutiva de TFA, anunció las cifras en un carta a los partidarios el martes por la mañana, describiendo los pasos que está tomando la organización para despertar el interés y revertir la tendencia.

'Nuestra evaluación sobria es que estas son las condiciones de contratación más difíciles que hemos enfrentado en más de dos décadas', escribió. “Y nos piden a todos que reconsideremos y fortalezcamos nuestros esfuerzos para atraer a los mejores y más diversos líderes que nuestro país tiene para ofrecer”.

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TFA recibió 37,000 solicitudes en 2016, frente a las 57,000 en 2013, una caída del 35 por ciento en tres años. Es un cambio radical para una organización que creció rápidamente durante gran parte de sus 25 años de historia, convirtiéndose en un incondicional en los círculos de reforma educativa y en un favorito entre los filántropos.

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Teach for America ahora cuenta con 50.000 miembros del cuerpo y ex alumnos; algunos se han quedado en el aula y otros se han dedicado a trabajar en la educación de otras formas, uniéndose a organizaciones sin fines de lucro, postulándose para cargos públicos y líderes en escuelas autónomas. Entre sus exalumnos se encuentran algunos de los nombres más reconocidos en la educación pública, incluida la canciller de escuelas de DC, Kaya Henderson, y su predecesora, Michelle Rhee.

Pero a medida que la influencia de Teach for America ha crecido, también lo ha hecho la resistencia. La organización, que capacita a los futuros maestros durante cinco semanas y exige un compromiso de solo dos años, ha recibido críticas por crear inestabilidad en escuelas con problemas que podrían beneficiarse de esfuerzos sostenidos con educadores más experimentados.

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El tamaño del cuerpo de maestros de TFA creció a una tasa anual compuesta del 18 por ciento entre 2000 y 2013, según la carta de Villanueva Beard. Pero el crecimiento se detuvo en 2014, cuando las solicitudes cayeron un 12 por ciento a alrededor de 50.000, lo que arrojó un cuerpo de 5.800; en 2015, las solicitudes volvieron a disminuir en un 12 por ciento, a 44.000, lo que arroja un cuerpo de 4.100.

El interés decreciente significa que TFA está proporcionando menos miembros del cuerpo a los distritos escolares cada año: la organización generalmente acepta alrededor del 10 por ciento de su grupo de solicitantes y se niega a reducir su nivel de admisión, escribió Villanueva Beard. Es probable que el cuerpo de este año sea varios cientos más pequeño que el del año pasado.

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“Estas deficiencias importan. Los miembros del cuerpo son buenos en su trabajo ”, escribió. “Nuestros socios de la escuela y el distrito quieren contratar a muchos más de los que está produciendo nuestro esfuerzo de reclutamiento actual”.

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Los déficits también tienen implicaciones presupuestarias para TFA, que recibe una tarifa por cada maestro que coloca. Es posible que las oficinas regionales deban realizar 'cambios organizativos' para garantizar que los costos estén en línea con la nueva escala más pequeña, escribió Villanueva Beard. (El personal de la oficina nacional, mientras tanto, se está reduciendo en un 15 por ciento, parte de una reorganización importante que anunció a fines de febrero).

Enseñe a América a reducir el personal nacional en un 15 por ciento

Ella culpó de la disminución a una serie de factores que están impulsando las caídas de inscripción en muchos programas de preparación de maestros, incluida la mejora de la economía, que ofrece a los jóvenes graduados universitarios más opciones de las que tenían durante la recesión. Además, escribió, el debate público sobre la educación está polarizado y es 'tóxico', alejando a las personas talentosas de una profesión que los necesita.

'Cualquiera que esté preocupado por el futuro de nuestra nación debería estar alarmado por la asombrosa disminución en la matrícula que estamos viendo en todo el país en los programas de preparación de maestros', escribió.

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Ella reconoció tácitamente que algunos de los problemas de reclutamiento se deben a los críticos cada vez más vocales de TFA, incluidos algunos ex alumnos. “El debate tóxico en torno a la educación, y los ataques a las organizaciones que buscan atraer a más personas al campo, sin duda está alejando a los futuros líderes de considerar la educación como un espacio donde pueden tener un impacto real”, escribió.

Para aumentar el interés en TFA en los campus universitarios, la organización se está enfocando en reclutar estudiantes al principio de su carrera universitaria, cuando son estudiantes de segundo y tercer año, antes de comprometerse con otro empleador. Más de 5.300 jóvenes actuales han solicitado unirse a TFA en 2017, un aumento de casi el 50 por ciento con respecto al año pasado.

TFA también está tratando de brindarles a los estudiantes universitarios una visión más práctica de la vida como maestros, incluso llevándolos a las aulas para que vean a un miembro del cuerpo en el trabajo.

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“Estamos cambiando la forma en que reclutamos”, escribió Villanueva Beard. “Sé que tomará varios años recuperarse por completo. También veo señales positivas de que cambiaremos el rumbo '.

Lea la carta de Villanueva Beard

Villanueva Beard dijo en una entrevista que la organización había pasado por alto las señales de advertencia a las que debería haber prestado más atención, como una disminución del sentido de satisfacción entre los miembros actuales del cuerpo, que desempeñan un papel clave en la difusión de las evaluaciones informales de boca en boca a los potenciales. solicitantes. En otras palabras, los miembros del cuerpo de TFA se estaban desilusionando y la organización fue demasiado lenta para responder.

'Perdimos la señal para tomar eso tan agresivamente como deberíamos, y lo estamos haciendo ahora', dijo. Villanueva Beard espera que la gran reorganización que anunció hace seis semanas marque la diferencia: TFA se está descentralizando, trasladando la autonomía y la toma de decisiones a sus 52 oficinas regionales.

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Las oficinas regionales que están familiarizadas con las escuelas locales harán un mejor trabajo al descubrir cómo capacitar a los miembros del cuerpo para que estén mejor preparados para enseñar en esas escuelas, dijo Villanueva Beard. Y harán un mejor trabajo averiguando qué se necesitará para ayudar a los miembros del cuerpo una vez que estén en el aula.

'Todo el mundo está mirando de nuevo cómo hacer este trabajo desde una perspectiva local, tanto en la formación como en el apoyo a nuestros profesores, que es bastante diferente de cómo lo hacíamos anteriormente', dijo. El objetivo es asegurarse de que los miembros actuales del cuerpo estén felices y sientan que tienen la ayuda que necesitan para tener éxito en lo que es un trabajo muy difícil.

'Quiero que la gente diga: 'Sí, esto es lo más difícil que harás ... pero yo no elegiría hacer nada más', dijo Villanueva Beard.