Hablando con jóvenes estudiantes sobre el Holocausto

Hablando con jóvenes estudiantes sobre el Holocausto

Los líderes de casi 50 países viajarán a Israel para participar en un foro especial el jueves para conmemorar el 75 aniversario de la liberación del campo de concentración de Auschwitz-Birkenau en la Segunda Guerra Mundial.

El evento conmemora a los 6 millones de judíos que mataron los nazis y sus colaboradores durante la Segunda Guerra Mundial. Según la publicación Israel Hayom, un estudio de la Autoridad de Derechos de los Sobrevivientes del Holocausto encontró que 192.000 sobrevivientes del Holocausto viven en Israel y casi el 40 por ciento son mayores de 85 años.

Sin embargo, una encuesta de 2018 en los Estados Unidos encontró que dos tercios de los millennials no podían identificar Auschwitz, donde más de 1 millón de judíos fueron asesinados durante la guerra, y el 22 por ciento dijo que nunca había oído hablar del Holocausto o no estaba seguro de qué era exactamente. ellos lo saben.

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Las Naciones Unidas fijaron el 27 de enero como el Día Internacional de Conmemoración del Holocausto e instaron a los países a honrar a las víctimas. Habrá eventos en los Estados Unidos, incluido uno el viernes por el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos .

Esta publicación está escrita por una autora galardonada y se centra en cómo intenta enseñar a los jóvenes sobre el Holocausto. Ella es Margaret McMullan , autora de nueve libros, incluida la novela 'En la casa de mi madre' y la antología 'La hija de cada padre'. Su nuevo libro, 'Donde vivieron los ángeles: la historia de exilio, pérdida y retorno de una familia', trata sobre el Holocausto, y recibió una beca Fulbright para realizar investigaciones en Hungría. Puedes seguirla en Twitter: @MargaretMcMulla.

Por Margaret McMullan

En la escuela primaria Hebron en Evansville, Indiana, mostré una foto del líder nazi Adolf Hitler parado en un auto abierto un día hace más de 80 años en Viena. Mi madre lo vio ese día, cuando estaba en el consultorio del dentista para que le llenaran una caries. Hubo un desfile y mi madre, que tenía 9 años, se acercó a la ventana y aplaudió junto a todos los demás. Era el 12 de marzo de 1938. Los estudiantes afuera en las calles vitoreando a Hitler con banderas con la esvástica tenían la misma edad que los estudiantes de quinto grado frente a mí en este salón de Evansville.

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Cuando Ciprés , un comité que capacita a los maestros sobre cómo enseñar el Holocausto, me invitó a hablar con las escuelas intermedias, comencé a preocuparme: ¿Los estudiantes de quinto grado eran demasiado jóvenes para el material?

Su maestro me aseguró que no son demasiado jóvenes. Ya han leído el libro de Ana Frank ' El diario de una joven 'Y Lois Lowry's' Numera las estrellas '. El año pasado, Eva Kor , que sobrevivió a experimentos médicos supervisados ​​por el médico nazi Josef Mengele, los visitó.

No puedo subirme la manga y mostrarles los números que los nazis me tatuaron en el brazo, pero puedo contarles a estos estudiantes las historias de la vida real que me contaron mi madre y otros testigos, así como otras historias que he descubierto en mi investigación..

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En 2010, recibí un Beca Fulbright para enseñar en el Universidad de Pécs en Hungría, donde también investigué a la familia judía de mi madre para mis memorias ', Donde vivieron los ángeles: la historia de exilio, pérdida y regreso de una familia. La mayoría de los miembros de esa familia fueron asesinados en el Holocausto.

Investigar fue un desafío. En Pécs, no hay pruebas, ni señales de la deportación de más de 4.000 judíos húngaros en 1944 a Auschwitz y otros campos de concentración. En el museo de la ciudad de budapest, Le pregunté al director dónde estaba el campo de internamiento, que tenía a los judíos capturados antes de que los cargaran en vagones de ganado y los deportaran. Dijo que no existía tal campamento. Más tarde, sin embargo, encontré documentos en Yad Vashem, el museo del Holocausto en Jerusalén, que demostraban que los campamentos estaban al otro lado de la calle de la estación de tren de Pécs.

Cuando regresé a los Estados Unidos, estaba decidido a hacer mi parte para que esos hashtags se hicieran realidad: #NeverForget. #SiempreRecuerda.

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En Hebron Elementary y en otros lugares, acompaño a los estudiantes a través de mi búsqueda sobre el tío de mi madre, Richárd. Muestro una foto de su casa en Pécs, donde los nazis lo arrestaron y luego se apoderaron de su casa y de todo lo que poseía. Lo retuvieron en el centro de deportación antes de cargarlo en un vagón de ganado que se dirigía al campo de concentración. Les muestro los documentos de Yad Vashem y el Mauthausen Memorial en Austria.

Motivo de la deportación: Ung. Judas. Unges la abreviatura de húngaro.Judases judío.

Un niño levantó la mano y dijo: 'Pero recuperó su casa, ¿verdad?'

“Richárd nunca regresó a Pécs”, dije. 'Él fue asesinado.'

El niño y el resto de la clase se quedaron en silencio.

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Mostré una foto de Richárd y su registro de defunción, fechada el 30 de abril de 1944, con una línea negra dibujada a través de su nombre.

'Eso no está bien', dijo el chico en voz baja..

Seis millones de judíos y millones de otros fueron asesinados por los nazis, cifras tan enormes que son abrumadoras. Encuentro que son las historias de individuos las que se apoderan de las mentes de los niños.

¿Qué tan joven es demasiado joven para presentarles a los estudiantes el mal histórico? No lo sé, pero sí sé que hablar con los estudiantes sobre el Holocausto es esencial. Crímenes antisemitas, en aumento a nivel mundial, se duplicó en los Estados Unidos el año pasado, según la Liga Anti-Difamación.

Desde mayo pasado, he visitado a estudiantes de quinto a duodécimo grado en Indiana, Illinois, Ohio, Nueva York, Virginia, Luisiana, Florida, Mississippi, Maine, Massachusetts, e incluso en Israel.

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En el Escuela Internacional Americana Walworth Barbour En las afueras de Tel Aviv, una niña de quinto grado preguntó cómo sabía que la información sobre Richárd y el campo de concentración era exacta. “Quizás alguien se lo inventó”, dijo. 'Tal vez sea falso'.

Claramente, sospecha de todo. Agradezco sus preguntas, pero no puedo evitar preguntarme si ella también está cuestionando el Holocausto. Nunca pensé que escribir un libro sobre la importancia de recordar la historia y el Holocausto sería controvertido o cuestionado. Nunca pensé que recordar implicaría defender.

Le dije que estos documentos sonno'noticias falsas.' Expliqué que tenemos estas listas porque tres prisioneros en el campo de concentración de Mauthausen-Gusen (un vasto complejo en Austria y parte de Alemania) enterraron este material, a pesar de que las SS alemanas les dijeron que quemasen las pruebas en 1945. Si no fuera así para esos hombres, no sabría lo que sé sobre Richárd, un hombre al que, como tantos otros, los nazis querían olvidar.

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En Pike High School en Indianápolis, una niña quería saber por qué mi familia no se fue de Hungría antes del Holocausto.

Le expliqué que los cambios en Pécs ocurrieron lentamente. Primero hubo leyes que requerían que los judíos usaran estrellas amarillas. Luego vinieron otras leyes obligando a los judíos a cerrar sus negocios, a entregar sus radios, bicicletas, instrumentos musicales, arte. La definición de quién era judío también siguió cambiando. Cada vez que se anunciaba una nueva ley, muchos pensaban: “Espera. Esta locura se acabará '. Algunos que querían irse no pudieron.

Mi abuelo no se tomaba a Hitler en serio. Habló con sus colegas de la Universidad de Viena sobre este tirano ridículo, un tonto con mal pelo, un bocazas que ni siquiera podía entrar en la escuela de arte.

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En Bloomington High School North en Indiana, una niña preguntó por qué todavía existe el campo de concentración de Mauthausen. '¿No podrían volver a usarlo para asesinar gente?' ella preguntó.

Les mostré a los estudiantes una foto de Mauthausen, donde ahora hay un monumento. “Aquí es donde sucedió la historia”, dije. 'Si nos deshacemos de la evidencia, podríamos olvidarnos'.

Hablé de los testimonios registrados en Yad Vashem, los juicios de Nuremberg (en el que los líderes nazis fueron procesados ​​después de la guerra), los artefactos físicos, todos los cuales se pueden ver en varios museos y campamentos del Holocausto. Los estudiantes en Alemania no pueden graduarse de la escuela secundaria sin visitar un campo de concentración.

En el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos En Washington, una niña de 12 años me contó sobre su propia investigación, entrevistando a sus abuelos que se conocieron en Auschwitz. Después de la liberación, emigraron a Canadá. Le hablé de la búsqueda internacional agencias que puede ayudar con los documentos que había estado buscando. Ella dijo que quiere aclarar los hechos.

He aprendido mucho hablando con estos estudiantes. No son demasiado jóvenes. Aprendí a apreciar la palabra ' el dolor del vador , ”En hebreo para“ de generación en generación ”, un principio fundamental del judaísmo, es decir, transmitirlo.

También aprendí que la memoria es algo que HACES. Cuando recuerdas, recuerdas; cuentas una historia. Los narradores son testigos, pero también custodios de la memoria. Y debemos seguir contando nuestras historias para recordar.