'Sácalo': el 11 de septiembre, las desgarradoras órdenes de Cheney de derribar aviones estadounidenses

'Sácalo': el 11 de septiembre, las desgarradoras órdenes de Cheney de derribar aviones estadounidenses

En los momentos frenéticos después de que dos aviones chocaran contra el World Trade Center la mañana del 11 de septiembre de 2001, el vicepresidente Richard B. Cheney estaba en su oficina rodeado de ayudantes. Estaban tratando de comunicarse con el presidente George W. Bush, que estaba en Florida leyendo a los estudiantes.

De repente, agentes del Servicio Secreto irrumpieron en la oficina de Cheney.

'Señor. Vicepresidente ', dijo el agente,' tenemos que irnos ahora '.

No en unos minutos.

No en unos segundos.

Justo ahora.

'Antes de que pudiera responder, se movió detrás de mi escritorio', Cheney más tarde escribió en su autobiografía, 'puso una mano en mi cinturón y otra en mi hombro, y me impulsó fuera de mi oficina'.

El vicepresidente, un hombre no pequeño, literalmente estaba siendo llevado a un lugar seguro, en este caso, un búnker de operaciones especiales.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Me quedé boquiabierto y mis colegas quedaron boquiabiertos', recordó Mary Matalin, una de las principales asesoras de Cheney, en 'El único avión en el cielo' La historia oral de Garrett M. Graff de ese día. 'Nunca habíamos visto algo así'.

La nación estaba en guerra. Y ahora había informes de que más aviones secuestrados se dirigían hacia Washington, incluido uno que pronto impactaría en el Pentágono.

Con Bush evacuado al cielo en el Air Force One, Cheney estaba acurrucado en el Centro de Operaciones de Emergencia Presidencial con altos funcionarios de la Casa Blanca, incluida la asesora de seguridad nacional Condoleezza Rice.

Su misión, Cheney escribió: 'prevenir nuevos ataques' y, lo que es más inquietante, 'garantizar la continuidad de un gobierno de los Estados Unidos en funcionamiento'.

El 11 de septiembre, mientras ardía el Pentágono, la Casa Blanca no pudo encontrar a Donald Rumsfeld

Lo que dejó a Cheney en la posición extraordinariamente difícil de pedirle al presidente autorización para derribar cualquier avión que intentara otro ataque, aviones secuestrados sin duda llenos de estadounidenses.

La historia continúa debajo del anuncio.

Karl Rove, asesor principal de Bush, escuchó la conversación, diciéndole a Graff :

Dijo 'Sí', luego hubo una pausa mientras escuchaba. Luego otro 'sí'. Tuviste una sensación irreal del tiempo todo el día. No sé si fueron 10 segundos o dos minutos. Luego dijo: 'Tienes mi autorización'. Luego escuchó un rato más. Cerró la conversación. Se volvió hacia nosotros y dijo que acababa de autorizar el derribo de aviones secuestrados.

El piloto de F-16 estaba listo para dar su vida el 11 de septiembre

Bush, como Cheney, conocía la gravedad de tal orden. Hubo informes de varios aviones que se dirigían a objetivos en Washington.

“Yo era piloto de la Guardia Nacional Aérea, 'Bush dijo después de colgar. Sería una de las personas que recibirían este pedido. No me puedo imaginar recibir este pedido '.

Cheney se lo dio varias veces. En su autobiografía, escribió:

Aproximadamente a las 10:15, un ayudante militar uniformado entró en la habitación para decirme que un avión, que se creía secuestrado, estaba a ochenta millas de distancia y se dirigía a D.C. Me preguntó si nuestra patrulla aérea de combate tenía autoridad para atacar la aeronave. ¿Tenían nuestros pilotos de combate la autoridad, en otras palabras, para derribar un avión comercial estadounidense que se creía que había sido secuestrado? “Sí,” dije sin dudarlo. Un momento después estaba de vuelta. 'Señor. Vicepresidente, está a sesenta millas. ¿Tienen autorización para participar? ' De nuevo, sí.

En otros momentos, fue incluso más franco. En un momento le dijeron que había un avión a cinco millas de la Casa Blanca, Cheney les dijo a sus asistentes militares: 'Si parece amenazante, sáquenlo'.

Ningún piloto militar estadounidense tuvo que apretar el gatillo.

En la niebla de la guerra (temprana), algunas de las órdenes de Cheney no llegaron hasta los pilotos de combate a través de la cadena de mando, según el Informe de la Comisión del 11-S . Y la amenaza planteada por el vuelo 93 de United Airlines, secuestrado por terroristas con la intención de atacar Washington, se manejó de otra manera.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Consciente del destino de los otros aviones secuestrados esa mañana', Cheney escribió , “Los pasajeros del vuelo 93 irrumpieron en la cabina. Al sacrificar sus propias vidas, esos valientes hombres y mujeres salvaron la vida de muchos otros, posiblemente incluidos los que estábamos en la Casa Blanca esa mañana '.

Leer más Retropolis:

La foto de la condenada 'Dust Lady' del 11 de septiembre todavía nos persigue después de todos estos años

Las fotos más icónicas del 11 de septiembre y sus secuelas

Las afirmaciones de Trump sobre el 11 de septiembre se convierten en un meme impulsado por George Conway