Sorprendentes avances en 5 distritos escolares de los que nunca ha oído hablar, además de Chicago

Sorprendentes avances en 5 distritos escolares de los que nunca ha oído hablar, además de Chicago

Cuando Karin Chenoweth comenzó un período de cinco años como columnista en The Washington Post en 1999, pronto se convirtió en una de las mejores escritoras sobre educación que jamás había leído. Ella ha mejorado desde entonces. Su último libro nos lleva al corazón del rendimiento de los estudiantes y por qué raramente les damos a nuestros estudiantes más desfavorecidos lo que necesitan.

El título es ' Distritos que triunfan: Romper la correlación entre raza, pobreza y logros . ' Como lo ha hecho en libros anteriores y en su trabajo como escritora residente para la organización de defensa Education Trust, explica en detalle cómo algunos educadores han logrado desafiar las bajas expectativas, a pesar de la resaca de la rutina sin sentido en nuestras escuelas.

El libro tiene seis estudios de caso. En Valley Stream 30, un distrito pequeño en Long Island, Nueva York, los estudiantes afroamericanos obtuvieron niveles de grado 1.2 por encima del promedio nacional para todos los estudiantes en 2016. En el distrito de Seaford en el sur de Delaware, los estudiantes negros de tercer y cuarto grado en 2019 se pusieron al día a donde habían estado los estudiantes blancos en 2014. Steubenville, una comunidad de clase trabajadora en Ohio, tenía algunos de los estudiantes de tercer y cuarto grado con mejor desempeño en el país. Los distritos de Cottonwood y Lane en Oklahoma son pequeños, pero se unieron para impulsar a los niños de bajos ingresos.

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Y luego está Chicago. En 1987, el secretario de Educación, William Bennett, lo declaró el peor distrito escolar del país. Su reputación finalmente mejoró lo suficiente como para ser considerada un poco mejor que la de Detroit.

Pero Chenoweth detectó un cambio sorprendente en la última década. En 2011, el 48 por ciento de los estudiantes de cuarto grado de Chicago cumplieron con los estándares básicos de lectura. En 2015, el 67 por ciento de ese mismo grupo cumplió con los estándares básicos para estudiantes de octavo grado. Ningún otro distrito urbano medido por pruebas federales había mostrado ese tipo de aumento en ese período de tiempo.

Chenoweth lo resume de esta manera: en Chicago, los estudiantes de cuarto y octavo grado 'ahora alcanzan niveles por encima de muchas otras ciudades y alrededor del promedio nacional'.

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Ella ofrece cinco razones para grandes saltos en el rendimiento en lugares inesperados: esos distritos tenían líderes efectivos, maestros colaborativos, familias involucradas, entornos de apoyo e instrucción ambiciosa.

Eso es bueno y todo, pero también examina los escalofriantes errores que han mantenido a tantos distritos abajo durante tanto tiempo. Estos incluyen la envidia y la desconfianza de las escuelas exitosas, un loco amor por el cambio en aras del cambio y uno de los grandes contratiempos educativos de los tiempos modernos: una forma equivocada de enseñar a leer llamada 'lenguaje integral'. Los practicantes de esta filosofía de la lectura pensaban que los niños aprendían a leer del mismo modo que aprendían a hablar: absorbiendo su entorno. Esos expertos aconsejaron exponer a los niños a una excelente escritura cuando fueron expuestos por primera vez al habla. Lamentablemente, no ha funcionado muy bien. Los niños necesitan dominar los sonidos de las letras.

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Al examinar la investigación de Sean Reardon, un sociólogo de la Universidad de Stanford, Chenoweth identificó distritos que superaron esos obstáculos. Reardon y su equipo pasaron cuatro años trazando gráficos en casi todos los distritos escolares de EE. UU. En función de la posición socioeconómica y el rendimiento académico de sus estudiantes. Chenoweth buscó distritos donde el rendimiento fuera mejor de lo que hubiera predicho la socioeconomía. Visitó esos lugares para ver qué estaba pasando.

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En la Ciudad de los Vientos, Chenoweth describe la inversión de Chicago Community Trust en la acreditación de maestros en matemáticas, ciencias, lectura e historia, para que las escuelas intermedias puedan salir de la mediocridad. El distrito acordó atrevidamente exponerse a las evaluaciones federales regulares del progreso de los estudiantes. Capacitó y envió especialistas en lectura a 114 escuelas con dificultades. Puso un énfasis extraordinario en involucrar a los estudiantes de noveno grado. Linda Lenz, una veterana reportera de educación del Chicago Sun-Times, fundó Catalyst Chicago, una publicación especializada que, hasta su jubilación en la década de 2010, mantuvo un registro de los detalles para los que los periodistas raramente tenemos tiempo o espacio.

El Consorcio de Investigación Escolar de la Universidad de Chicago identificó los cinco factores anteriores como clave para la mejora del distrito. 'De hecho', dijo Chenoweth, 'tres de los cinco lo harían, siempre que uno de ellos fuera un líder eficaz'.

Steubenville se benefició de la incorporación del programa Success for All, con una gran cantidad de guiones y una gran cantidad de fonética, inventado por los investigadores de la Universidad Johns Hopkins, Robert Slavin y Nancy Madden. Esa pareja casada imaginativa tenía un requisito peculiar pero inteligente: las escuelas tenían prohibido usar su sistema a menos que el 80 por ciento de los maestros lo aprobaran mediante votación secreta.

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Chenoweth vio que el distrito de Cottonwood en Oklahoma tenía una escuela primaria que se desempeñaba en la cima del estado. Era demasiado pequeño para aparecer en la investigación de Reardon, pero su superintendente señaló a Chenoweth hacia Lane, un distrito en la lista de Reardon que estaba a solo 40 kilómetros de Cottonwood. Lane adoptó los métodos de Cottonwood después de que el superintendente de Lane mostrara la humildad que Chenoweth considera crucial. Le dijo al superintendente de Cottonwood: 'Lo he estado haciendo mal'.

El nivel de logros de Seaford se redujo después de que una reducción en la planta local de DuPont envió personal técnico bien pagado a otra parte. Las aves de corral, donde los salarios eran más bajos, se convirtieron en la industria local dominante. Un superintendente de mentalidad reformista en Seaford trajo a directores que encontraron soluciones para un aumento en las suspensiones y brindaron a los estudiantes con dificultades más que solo servicios estándar de educación especial. Un programa complejo llamado Bookworms mostró el poder de la lectura en pareja, la lectura coral y la documentación de los acontecimientos de cada libro.

En Valley Stream 30, el ingenio se impuso. Por ejemplo, un maestro descubrió que una unidad sobre el jugador de béisbol Jackie Robinson era incomprensible, porque los estudiantes del sur de Asia y el Caribe británico no sabían béisbol. La escuela les pidió que vieran un juego en el gimnasio con palomitas de maíz, perritos calientes y explicaciones de términos como 'montículo del lanzador'.

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Chenoweth enfatiza que los programas que se utilizan para aumentar los logros no son tan importantes como un buen personal, lecciones desafiantes y apoyo de la comunidad. Lo que ella revela sobre lo que puede salir mal es a menudo tan importante como lo que puede salir bien. Dedicaré una columna futura a esas historias de terror.