¡Completa tu límite de 5000 palabras! Los estudiantes se atreven a escribir artículos de historia más extensos.

¡Completa tu límite de 5000 palabras! Los estudiantes se atreven a escribir artículos de historia más extensos.

Muy pocas escuelas secundarias de EE. UU. Piden a sus estudiantes que escriban trabajos de investigación extensos. Los maestros pueden carecer de tiempo para supervisar ese trabajo. También se teme que los adolescentes se rebelen contra tal monotonía.

O, posiblemente, este sea solo un signo más de nuestra desafortunada tendencia nacional a pasar por alto el potencial de nuestros hijos.

Un exprofesor de historia con visión de futuro llamado Will Fitzhugh ha estado publicando largos y profundos artículos de secundaria durante 34 años. Sus jóvenes autores aman tanto la obra que desafían habitualmente su límite de 5.000 palabras. Ha descubierto algo que nuestras escuelas suelen ignorar: el poderoso efecto de profundizar en un tema tanto como desee.

Mantener los ensayos con esa extensión, unas 20 páginas mecanografiadas a doble espacio, tenía sentido para Fitzhugh, quien era profesor de estudios sociales en la escuela secundaria cuando fundó Concord Review en 1987 para publicar estos artículos. Pero si los estudiantes escribían más que eso, estaba bien con eso.

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Debido a su voluntad de complacer el impulso adolescente de algo extra, el papel promedio utilizado por el Revisión de Concord ahora tiene 9.000 palabras. Hasta ahora, la revista trimestral ha publicado 1.427 artículos de historia de estudiantes de secundaria (y cuatro estudiantes de secundaria) de 46 estados y 43 países en 131 números. El torrente de presentaciones es tan grande que solo puede publicar alrededor del 5 por ciento de lo que obtiene.

Durante décadas, Fitzhugh, ahora de 85 años, ha estado recibiendo correos electrónicos emocionados de estudiantes como Jane Chen, cuya maestra en Fairview High School en Boulder, Colorado, sugirió que expandiera un proyecto de clase en un artículo de Concord Review. Chen le dijo a Fitzhugh que era “una experiencia completamente nueva para mí. . . . Era libre de seguir cualquier aspecto de mi tema que quisiera en la medida que quisiera '.

¿Qué pasaría si más maestros de secundaria alentaran disertaciones como el examen de Chen de la luz arrojada sobre los Papeles del Pentágono por las transcripciones telefónicas del presidente Richard Nixon?

Perspectiva: La enseñanza de la escritura en nuestras escuelas es terrible. Necesitamos arreglarlo.

Los trabajos de investigación extensos generalmente son requeridos solo por ciertas partes de los programas de la escuela secundaria de Bachillerato Internacional y Colocación Avanzada y por algunas escuelas privadas. Muchos de los artículos publicados por Fitzhugh provienen de estudiantes que revisan y amplían ese trabajo escolar.

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Este año, el programa de Monografía del IB, que comenzó en 1975, produjo 88.249 artículos. El programa de ensayos de investigación AP, que comenzó en 2015, produjo 24,021. Ambos cubrieron muchos temas además de la historia. Pero ninguno comparte la afición de Fitzhugh por el trabajo de cualquier extensión. Para garantizar que ningún estudiante obtenga una ventaja injusta, IB limita los ensayos a 4.000 palabras y AP a 5.000 palabras.

Fitzhugh primero tuvo la idea de los grandes trabajos porque llegó a la conclusión de que sus estudiantes de la Escuela Secundaria Regional Concord-Carlisle en Concord, Massachusetts, eran mejores que las asignaciones de cinco a siete páginas que les estaba dando. Un estudiante de segundo año entregó un documento de 28 páginas sobre el equilibrio estratégico nuclear entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

“No cumplía con mis estándares, sino con los suyos”, recordó Fitzhugh. “Esto me dio una pista de que quizás no estaba pidiendo a los estudiantes todo lo que podían hacer. Dos de mis colegas propusieron a la administración que trabajaran con dos o tres estudiantes voluntarios que querían trabajar en un trabajo de historia durante un año. . . para un crédito de estudio independiente de un semestre. Esto fue rechazado como elitista '.

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Fitzhugh tuvo un año sabático en el año escolar 1986-1987. Leyó un libro histórico del reformador Ted Sizer, ' El compromiso de Horace: el dilema de la escuela secundaria estadounidense . ' Se dio cuenta de que muchos educadores compartían su preocupación por la lectura de no ficción, el conocimiento de la historia y la escritura expositiva académica.

'Tenía 50 años y sentía que no había hecho mucho con mi vida', dijo Fitzhugh. 'Admiraba a los emprendedores y la autoedición se acababa de convertir en una posibilidad'. Su padre le había dejado 80.000 dólares. Envió un folleto de cuatro páginas solicitando trabajos de todas las escuelas secundarias en los Estados Unidos y Canadá, y 1.500 escuelas más en el extranjero.

Enseñó un año más para pagar su año sabático y luego renunciar. Los siguientes 14 años trabajó sin paga ni vacaciones en la mesa del comedor. El primer número de Concord Review salió a la luz en el otoño de 1988. Envió los primeros cuatro números gratis a 1.000 escuelas privadas. Eran los más propensos a requerir investigación por parte de los estudiantes. Pero al principio casi no obtuvo respuesta.

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El proyecto siempre estuvo corto de dinero. Trató de estirar las subvenciones ocasionales que recibía de fundaciones y multimillonarios intrigados. Luego descubrió una fuente de ingresos más confiable: los campamentos de historia de verano. Cobra $ 3,500 por estudiante por un curso de investigación y redacción en línea de dos semanas, incluido el contacto individual entre estudiantes y maestros.

La edición de otoño de 2021 de Concord Review tiene 11 ensayos, tres de ellos de estudiantes en el extranjero. Los títulos incluyen “Reformas de Tanzimat” (Imperio Otomano del siglo XIX, 5.880 palabras) de Atharv Panditrao en Fremont High School en Sunnyvale, California; “Green Goods Scam” (Estados Unidos del siglo XIX, 6,884 palabras) de Michael Benjamin Hoffen, estudiante de octavo grado en Riverdale Country School en el Bronx; “Comités de correspondencia” (6.753 palabras) por Ruosong Gao en Cranbrook Kingswood School en Bloomfield Hills, Michigan; y “Battle of the Somme” (8.172 palabras) de Ju Hwan James Kim en el United World College of South East Asia, un colegio IB K-12 en Singapur.

Un artículo sobre la población china en Indonesia en el mismo número tenía 13.076 palabras.

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Los funcionarios de AP e IB dicen que admiran lo que han hecho Fitzhugh, sus autores y sus profesores. Los educadores que quieren alentar la escritura han instado a los estudiantes a enviar su trabajo no solo a Concord Review sino también a revistas de investigación de pregrado universitarias ahora abiertas a académicos más jóvenes y a publicaciones dirigidas por sus propias escuelas secundarias.

Como Fitzhugh, esos maestros entienden que ver su nombre impreso es un incentivo poderoso. Es cierto que es una obsesión juvenil, pero me metió en el periodismo y todavía me mantiene en ello.

Perspectiva: ¿Por qué las escuelas no adoptan la edición? Vamos a colarlo.

Según Fitzhugh, los expertos a menudo dicen que la calidad de los maestros es el factor más importante en el rendimiento académico, pero cree que el trabajo académico desafiante inspira la mayor parte del aprendizaje.

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Los estudiantes que han abordado tareas exigentes 'ahora saben que pueden hacerlo', dijo. “No nos sorprende que los jóvenes rompan récords olímpicos inspirados en el ejemplo de sus compañeros. ¿Por qué sorprenderse si eso también funciona en el mundo académico? '

Los profesores que no hayan probado esto podrían comenzar con algunos proyectos de estudio independientes. Eso no puede descartarse como elitista si dejan que lo haga cualquiera que quiera intentarlo.