Un estudio encuentra que los estudiantes negros y latinos enfrentan una significativa 'brecha de financiamiento'

Los distritos escolares con una gran cantidad de estudiantes negros e hispanos necesitan más dinero para ayudar a los estudiantes a tener éxito pero a obtener menos. Esa es una de las conclusiones de un nuevo estudio que intenta calcular cuánto dinero se necesitaría para llevar a todos los estudiantes al promedio nacional en rendimiento.

En general, el estudio encontró que los distritos que atienden a casi dos tercios de todos los estudiantes de escuelas públicas enfrentan una “brecha de financiamiento”, definida como la cantidad de dinero necesaria para llevar a los estudiantes al desempeño promedio nacional, medido por los puntajes de las pruebas.

El estudio , de Century Foundation, un centro de estudios liberal, calcula un nivel de financiación objetivo para cada distrito escolar del país. La fórmula asume que se necesita más dinero para lugares con un gran número de niños en situación de pobreza, con discapacidades y que están aprendiendo inglés. También toma en cuenta el costo de vida, los salarios de los maestros y el tamaño del distrito para tener en cuenta las economías de escala.

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El resultado es que en algunos lugares, por ejemplo, los suburbios ricos, en su mayoría blancos, las necesidades son menores y los recursos mayores. Lo contrario es cierto en los distritos urbanos con pobreza concentrada y en su mayoría estudiantes de color.

Eso se debe en parte a que las necesidades son mayores en los distritos pobres y en parte a que las escuelas suelen estar financiadas por los impuestos locales a la propiedad, lo que favorece las áreas con más riqueza inmobiliaria.

Las líneas que dividen: los límites del distrito escolar a menudo obstaculizan la integración

A nivel nacional, el estudio estima que costaría $ 150 mil millones por año para que todos los niños alcancen los puntajes promedio de las pruebas. Encuentra que los distritos con altas concentraciones de estudiantes latinos y negros tienen muchas más probabilidades de tener fondos insuficientes que los distritos de mayoría blanca.

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La brecha de financiamiento para los distritos que son mayoritariamente negros o latinos es, en promedio, más de $ 5,000 por estudiante, según el análisis. Los distritos en el sureste y suroeste tenían más probabilidades que otros de enfrentar una brecha de financiamiento, encontró.

El estudio se basa en un modelo de costos desarrollado por Bruce Baker, un experto en finanzas escolares de la Escuela de Graduados en Educación de la Universidad de Rutgers. Creó un modelo para calcular la relación entre el gasto y los resultados, medido por los puntajes de las pruebas entre el tercer y el octavo grado, mientras controlaba los salarios y el costo de vida.

El modelo encuentra que el gasto necesario en los distritos de alta pobreza para alcanzar puntajes promedio es dos veces más alto que en los distritos ricos, dijo Baker.

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Por ejemplo, el estudio encuentra que el gasto en Baltimore y el vecino condado de Howard, Maryland, es aproximadamente el mismo, un poco más de $ 15,000 por estudiante. Pero estima que Baltimore necesita $ 20,224 por estudiante, creando una brecha de más de $ 5,000.

Howard necesitaría solo $ 7,304 para alcanzar los puntajes promedio de las pruebas. Sus estudiantes obtienen puntajes por encima del promedio nacional, mientras que los puntajes de las pruebas de Baltimore están por debajo del promedio.

“Sabemos que el gasto en educación es importante”, dijo Halley Potter, parte del equipo de investigación del informe. 'Nos basamos en eso para decir, si el gasto es importante, ¿cuánto tenemos que gastar en cada distrito?'

Los cálculos de gastos tienen en cuenta las contribuciones locales, estatales y federales, pero no incluyen los gastos de capital, que varían mucho de un año a otro.

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Las escuelas generalmente se financian con impuestos locales a la propiedad, aunque algunos estados intentan compensar la diferencia mediante asignaciones estatales. Este análisis sugiere que esos esfuerzos se han quedado cortos.

Tanto el presidente Trump como el presunto candidato presidencial demócrata Joe Biden tienen planes de financiación escolar. Biden triplicaría los gastos del Título I, que apunta a las escuelas de alta pobreza, ayudando a reducir la brecha. Trump quiere facilitar a las familias el pago de las escuelas privadas. Ha propuesto un crédito fiscal federal para fomentar las donaciones a programas de becas, que son similares a algunos programas de vales.