A medida que los estudiantes con discapacidades regresan a la escuela, los distritos no están preparados para satisfacer sus necesidades, dice el informe

A medida que los estudiantes con discapacidades regresan a la escuela, los distritos no están preparados para satisfacer sus necesidades, dice el informe

A medida que los estudiantes regresan a las escuelas cerradas por la pandemia del coronavirus, muchos distritos escolares grandes no están preparados para satisfacer las necesidades de más de 1 millón de estudiantes con discapacidades que tienen el derecho legal de recibir apoyo y servicios, pero no los reciben, y el problema es más severo para los estudiantes de color, según un nuevo informe.

La crisis existió antes de que comenzara la pandemia en la primavera de 2020, pero se agravó el año pasado, según el informe del Center for Civil Rights Remedies, una iniciativa del Civil Rights Project de la Universidad de California en Los Ángeles. Los autores analizaron una gran cantidad de datos federales y estatales de miles de distritos escolares, y el informe se publicará el martes.

'Pre-pandemia, estábamos haciendo un trabajo miserable', dijo el coautor Daniel J. Losen en una entrevista. “Y ahora, los niños están regresando a la escuela después de más traumas, pérdidas y tiempo de instrucción. Algunos han tenido experiencias horribles. Y será más difícil para los niños con discapacidades o problemas emocionales y [aquellos que] tienen problemas para regular su comportamiento '.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Simplemente no estamos preparados para lidiar con ellos', dijo. 'Y tenemos que repensar el enfoque para tratar con estos niños'.

Aproximadamente 7 millones de estudiantes, que constituyen cerca del 14 por ciento de todos los estudiantes de escuelas públicas K-12, se consideran elegibles para educación especial según los requisitos de la Ley federal de educación para personas con discapacidades (IDEA). La ley exige que las escuelas públicas proporcionen una educación gratuita y adecuada diseñada para satisfacer sus necesidades individuales a través de lo que se denomina Programas de educación individualizados (IEP).

Pero, según el informe, titulado 'Discapacidad de la desigualdad: la necesidad urgente de remedios de recursos conscientes de la raza' y escrito por Losen, Paul Martinez y Grace Hae Rim Shin, hay casi 1,4 millones de estudiantes con discapacidades a quienes se supone que los distritos deben identificar. y apoyo, aunque no necesariamente requieran instrucción especializada.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Estos estudiantes, cuyo número ha ido en aumento durante dos décadas, son elegibles para recibir servicios bajo una ley federal diferente contra la discriminación, la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973, que protege a los estudiantes con discapacidades que califican para educación especial y a los que no.

La Sección 504 requiere que las escuelas públicas identifiquen a aquellos estudiantes que no requieren instrucción especialmente diseñada, pero que tienen una discapacidad que limita una o más actividades importantes de la vida y requiere algunos servicios.

Tal condición podría ser asma o diabetes, o depresión y trastornos de ansiedad. Otro ejemplo podría ser un estudiante con trastorno por déficit de atención / hiperactividad que no necesita educación especial pero necesita apoyo con problemas de organización o comportamiento. Para esos estudiantes, los distritos deben brindar apoyo y servicios para garantizar que ellos también reciban una educación gratuita y adecuada.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Encontramos pruebas sólidas que sugieren que cientos de distritos grandes podrían estar fallando en identificar a los estudiantes que solo tienen 504', escribieron los autores. “Nuestros hallazgos muestran que en 3,298 distritos, que atienden a casi 1.8 millones de estudiantes (1,781,962), no se identifica a un solo estudiante 504. Cuando se examinan todos los distritos con al menos 1,000 estudiantes matriculados, se puede ver que en 306 distritos que atienden a casi un millón de estudiantes no se identifica ni un solo estudiante 504 ”.

Los distritos escolares, según el informe, no tienen suficientes recursos para identificar y apoyar a estos estudiantes, y aún no tienen suficientes para brindar servicios adecuados a los estudiantes de educación especial. El gobierno federal nunca ha financiado a IDEA ni cerca de los niveles que prometió cuando se aprobó la ley. Y los autores dijeron que no encontraron ningún estado que haya asignado fondos estatales para brindar apoyo y servicios a los estudiantes elegibles para los servicios solo a través de la Sección 504.

'Debemos reconocer que los distritos no tienen suficientes recursos', dijo Losen. “Y el gobierno federal debería intervenir porque estos niños necesitan apoyo y servicios.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El informe también dijo que hay 'disparidades evidentes' para los estudiantes que reciben servicios y apoyo bajo IDEA en la exclusión disciplinaria, la remisión a las fuerzas del orden público y el ausentismo crónico, y que la situación es 'mucho peor para los estudiantes no blancos que reciben educación especial'.

Por ejemplo, debido a las suspensiones fuera de la escuela, en todos los niveles de grado a nivel nacional, los estudiantes sin discapacidades perdieron 19 días por cada 100 estudiantes inscritos, mientras que los estudiantes con discapacidades (IDEA) perdieron 41 días por cada 100 estudiantes inscritos.

Para los estudiantes de secundaria en distritos grandes, los autores encontraron muchos distritos con tasas mucho más altas y disparidades más amplias, incluidos 30 distritos donde los estudiantes con discapacidades (IDEA) perdieron al menos 90 días más por cada 100 estudiantes que los que perdieron sus compañeros sin IEP.

La historia continúa debajo del anuncio.

A nivel nacional, entre los estudiantes de secundaria con discapacidades (IDEA), el 24 por ciento de los estudiantes negros, el 15 por ciento de los estudiantes nativos americanos y el 11 por ciento de los estudiantes blancos fueron suspendidos de la escuela al menos una vez en 2017-18. “Estas disparidades son aún mayores en muchos distritos grandes, donde el riesgo de suspensión para los estudiantes negros de secundaria con discapacidades estaba muy por encima del 40 por ciento para los negros y el 33 por ciento para los estudiantes nativos americanos”, dice el informe.

“El propósito de proporcionar este análisis ahora es sugerir que se está pasando por alto la magnitud de las desigualdades que experimentan los estudiantes con discapacidades, especialmente las que experimentan los niños de color”, dijeron los autores.

El informe recomienda una inyección masiva de fondos federales a los distritos, y señala que en el año fiscal 2021, el Congreso asignó solo $ 13.8 mil millones para IDEA, que es aproximadamente el 13 por ciento de los costos adicionales totales de brindar educación a los estudiantes que necesitan educación especial.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Un remedio verdaderamente equitativo comenzaría por cumplir la promesa original de cubrir el 40 por ciento de los costos adicionales, lo que requeriría $ 20 mil millones adicionales, para un total de más de $ 33 mil millones anuales solo para IDEA”, dijo el informe.

Los autores dijeron que no pudieron encontrar recursos específicos para abordar las necesidades de los estudiantes identificados para los servicios solo a través de la Sección 504. Recomendaron que al menos $ 1 mil millones por año se dediquen a este propósito, con parte del dinero destinado a crear recuentos más precisos y estimaciones de los costos adicionales de satisfacer las necesidades de los estudiantes solo 504.

Otras recomendaciones incluyen:

  • Reforzar la aplicación de los derechos civiles y la capacidad de generar cambios sustanciales al responder a la discriminación sistémica:Restablecer la guía de disciplina escolar federal emitida en 2014 bajo el presidente Barack Obama, cuyo objetivo era garantizar que las escuelas no disciplinaran injustamente a los estudiantes de color.
  • Ampliar la financiación federal para eliminar la escasez de consejeros, trabajadores sociales, enfermeras, psicólogos escolares y maestros de educación especial bien capacitados y totalmente certificados:Proporcionar incentivos para que los fondos estatales cubran a los estudiantes que experimentan traumas y para los estudiantes solo 504; incluir la rendición de cuentas para estados como Ohio que no han proporcionado recursos adecuados o distribuidos equitativamente y que han violado sus mandatos constitucionales estatales.