Los estudiantes que contaban con trabajos de trabajo y estudio ahora luchan para pagar sus facturas

Los estudiantes que contaban con trabajos de trabajo y estudio ahora luchan para pagar sus facturas

Las 20 horas semanales que Perla Ortiz trabajó en la oficina de admisiones de la Universidad de St. Edward el año pasado fueron el pegamento que mantuvo unida su vida académica. Pagado a través del programa federal de trabajo y estudio, los $ 1,500 que ganaba por semestre cubrían el costo de libros, comestibles y otras necesidades.

Ahora las admisiones se han vuelto virtuales debido al coronavirus y Ortiz ha perdido su trabajo en el campus de la universidad privada de Austin. Incapaz de pagar el alquiler en Austin, se mudó con su familia a El Paso.

'Apenas puedo pagar los gastos', dijo Ortiz, de 21 años, cuya función de trabajo y estudio era enviar por correo cartas de aceptación y avisos de becas a los solicitantes.

Los trabajos de trabajo y estudio pueden parecer una ventaja, pero en un año normal, el programa proporciona casi $ 1.2 mil millones en ayuda para la universidad para más de 612.000 estudiantes a través del país. Ellos son pagados al menos salario mínimo para trabajos de medio tiempo que van desde recepcionistas en oficinas universitarias hasta asistentes en gimnasios del campus o asistentes en escuelas locales. El gobierno federal generalmente cubre alrededor del 50 por ciento de los salarios y las instituciones pagan el resto.

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Muchos de esos trabajos se encontraban en campus que se han ido completamente o en su mayoría en línea durante la pandemia, y los colegios y universidades no han podido adaptarlos todos a esta nueva realidad.

En una encuesta nacional realizada por un instituto de la Universidad de California en Berkeley, el 53 por ciento de los estudiantes de bajos ingresos y de clase trabajadora dijeron habían perdido salarios por trabajos en el campus .

Eso, agravado por los confusos cambios en las reglas de trabajo y estudio, ha desequilibrado las finanzas de algunos estudiantes.

'La pérdida de esta importante forma de ayuda financiera puede ser devastadora', dijo el Departamento de Educación de EE. UU. En un aviso sobre interrupciones relacionadas con el coronavirus en trabajos de trabajo-estudio.

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St. Edward's le dijo a Ortiz que debe trabajar en el campus para que le paguen a través del programa de trabajo y estudio, dijo, a pesar de que la oficina donde fue asignada está cerrada.

'Entiendo que las circunstancias son agitadas', dijo Ortiz, 'pero cuando mi situación de vida se ve afectada por ello, hay una sensación de urgencia de mi parte'.

Incluso en tiempos normales, los estudiantes cuyas ofertas de ayuda financiera dicen que serán elegibles para trabajos de estudio y trabajo no los obtienen automáticamente; tienen que postularse y ser aceptados. Tampoco se garantiza el trabajo-estudio de un año para otro.

St. Edward's está tratando de ayudar a los estudiantes afectados por el cierre a encontrar otros trabajos, dijo Jennifer Beck, directora de ayuda financiera de la universidad.

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'Si un estudiante no consigue un trabajo de estudio y trabajo, todavía hay muchas otras oportunidades de empleo en el campus', dijo Beck. Ella dijo que también hay puestos de trabajo y estudio fuera del campus disponibles con socios sin fines de lucro.

Ortiz dijo que no ha podido encontrar uno con el que pudiera ganar tanto como el trabajo que perdió, que dijo pagaba 'muy por encima' del salario mínimo de $ 7.25 por hora.

Y aunque es una estudiante de último año, un problema para otros estudiantes es que, a diferencia de los ingresos de los trabajos de trabajo y estudio, cualquier salario que obtienen de los trabajos que no son de trabajo y estudio. cuenta en su contra cuando las universidades están determinando cuánta ayuda financiera les darán el año siguiente.

Los colegios y universidades pueden, pero no están obligados, a utilizar fondos federales para pagar a los estudiantes que perdieron sus trabajos de trabajo y estudio debido a la pandemia, dijo un portavoz del Departamento de Educación de EE. UU. Las escuelas también pueden optar por transferir algunos de esos fondos a subvenciones de emergencia para estudiantes necesitados, lo que St. Edward's y otras instituciones dijeron que han hecho.

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El programa de trabajo y estudio ya fue ampliamente criticado por ayudar de manera desproporcionada a los estudiantes de ingresos más altos que a los de ingresos más bajos. Eso se debe a una fórmula de casi 60 años según la cual el dinero se distribuye a las instituciones según la cantidad que recibieron el año anterior. Las universidades y colegios universitarios más prestigiosos que han estado involucrados por más tiempo, y que generalmente atienden a estudiantes más ricos, obtienen más que los menos prestigiosos.

Las universidades privadas de cuatro años inscriben solo al 14 por ciento de los estudiantes universitarios, pero recibir el 38 por ciento del dinero del trabajo y estudio , mientras que los colegios comunitarios, que aceptan a casi la mitad de todos los estudiantes y atienden a un gran número de estadounidenses de bajos ingresos, obtienen el 20 por ciento, según el Centro de Análisis de la Educación Postsecundaria y el Empleo.

Eso significa que, incluso antes de la pandemia, un estudiante de una universidad privada de una familia en el cuarto superior de ingresos tenía más probabilidades de obtener dinero para trabajar y estudiar que un estudiante de un colegio comunitario del cuarto inferior.

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St. Edward's pagó alrededor de $ 580,000 a 305 estudiantes federales de estudio y trabajo el año pasado, dijo Beck, mientras que la Universidad de Nueva York pagó más de $ 8 millones a 3.400 estudiantes en 2018-19, el último año del que se dispone de cifras federales.

Varias escuelas que se encuentran entre los mayores pagos federales de trabajo y estudio, incluida NYU, el sistema de la City University of New York y la University of Southern California, se negaron a responder preguntas sobre lo que les está sucediendo a sus estudiantes este año o no respondieron a solicitudes de entrevistas.

Mientras tanto, la administración Trump ha propuesto reduciendo significativamente el programa.

A medida que desaparecen algunas oportunidades de trabajo y estudio, entre los estudiantes que quedan en la estacada se encuentra Leslie Hinojo, una madre soltera de 21 años que en junio terminó su primer año en Green River College, un colegio comunitario al sur de Seattle.

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Hinojo trabajó 20 horas a la semana el año pasado como recepcionista en el centro de asesoramiento y carrera del campus, pero dijo que en junio le dijeron que su puesto ya no estaría disponible debido a la pandemia.

“Realmente no me dijeron mucho”, dijo Hinojo, quien está tratando de averiguar su futuro mientras vive temporalmente con familiares en México. 'Dijeron que si el trabajo se publicaba nuevamente, podía presentar una nueva solicitud'.

Algunas instituciones están encontrando trabajos remotos para estudiantes de estudio y trabajo. En la Universidad de California en Santa Bárbara, por ejemplo, éstos incluyen ingreso de datos, codificación, diseño gráfico, servicio al cliente y ejecución de redes sociales.

Perderse trabajos de trabajo y estudio puede dañar más que la cuenta bancaria de un estudiante, dijo Judith Scott-Clayton, profesora asociada de economía y educación en Teachers College de la Universidad de Columbia, que rastrea el gasto federal de trabajo y estudio. (El Informe Hechinger, que produjo esta historia, se encuentra en Teachers College). El programa brinda una valiosa experiencia laboral, dijo.

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'Puede ser una parte muy significativa de la experiencia universitaria de un estudiante', dijo. “No es tanto el dinero. Es el tipo de trabajos '.

Entre los estudiantes afectados en todo el país se encuentran tutores de America Reads / America Counts, que agrupa a estudiantes universitarios de estudio y trabajo con niños de escuelas cercanas que necesitan ayuda en lectura o matemáticas. La Universidad Estatal de Arizona, que tiene más de 2,000 estudiantes de estudio y trabajo cada año, incluidos muchos con America Reads / America Counts, está tratando de averiguar qué hacer con los tutores mientras las escuelas permanecen virtuales, dijo Melissa Pizzo, vicepresidenta asociada de ASU para servicios de inscripción.

Varias universidades, incluida la Universidad de Michigan, dijeron que están proporcionando más trabajos de trabajo y estudio este año.

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Los funcionarios del sistema de Houston Community College han estado luchando para encontrar puestos de reemplazo para los estudiantes que perdieron sus trabajos de trabajo y estudio, dijo Bianca Matlock, directora de ayuda financiera del sistema. Las universidades están tratando de asociarse con la ciudad de Houston para llenar esos vacíos, dijo.

El sistema también espera ser parte de un experimento federal para emparejar estudiantes de trabajo y estudio con empresas privadas, lo cual está prohibido según las reglas actuales. Las escuelas de Houston esperan asociarse con las empresas en el puerto local y en las instalaciones médicas, dijo Matlock, lo que podría ayudar a los estudiantes a impulsar sus carreras en un momento de alto desempleo.

El cambio también ayudaría a proteger el programa de trabajo y estudio a prueba de pandemias al abrir más oportunidades si un trabajo desaparece, dijo.

“No todos los estudiantes van a la escuela para obtener un título”, dijo Matlock. “Algunos esperan comenzar a trabajar en un año y también debemos atender a esos estudiantes”.

Esta historia sobre trabajos de trabajo-estudio fue producido por El Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrese en nuestro boletín de educación superior .

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