Los estudiantes querían exámenes AP. Las pruebas que tomaron no fueron perfectas. Ahora se está demandando al College Board.

En los primeros exámenes de colocación avanzada realizados en casa, muchos participantes encontraron que los últimos minutos de la prueba eran los más desconcertantes. Pero Kara Shapiro, 16, y Jacob Swisher, 18, ambos de Washington-Liberty High School en Arlington,Va.,Dijo que los primeros minutos les molestaron más.

Shapiro, una estudiante de tercer año, se sentó en el solárium del primer piso de su familia y se preocupó mientras esperaba que cargara el examen AP de Historia de EE. UU. Era la 1:30 p.m. el 15 de mayo. Se había despertado a las 11 a. m. y se había alimentado con un batido de melocotón y fresa (con proteína en polvo) y un plátano. Ella estaba lista para partir. La prueba no estaba programada para comenzar hasta las 2 p.m.

Swisher, un estudiante de último año, tenía el mismo problema: impaciencia juvenil. Estaba en su escritorio en su habitación de arriba el 12 de mayo esperando, esperando, esperando el examen AP Cálculo AB de 45 minutos, también programado para las 2 p.m. Se había levantado a las 10 a.m., disfrutó de la bondad crujiente de un bagel tostado con gelatina, llegó al sitio de prueba a la 1:30 p.m. y completó su información personal. Tuvo que esperar 20 minutos para la primera pregunta. Eso, dijo más tarde, 'fue la parte más estresante del examen'.

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Se estima que 4,914,000 exámenes AP, solo un 4 por ciento menos que el año pasado, se dieron en 38 asignaturas este mes en lo que se han convertido en las pruebas más tomadas en Estados Unidos. Los programas AP y similares han elevado los estándares de aprendizaje en las escuelas secundarias de EE. UU. A un nivel nunca antes visto. Se pueden obtener créditos universitarios por buenos puntajes. El programa se ha vuelto tan motivador para los estudiantes que cuando el College Board preguntó a 18,000 inscritos en AP si aún querían tomar los exámenes de 2020, el 91 por ciento dijo que sí.

Muchos estudiantes, en comentarios, rogaron que se les permitiera tomar el difícil examen para el que habían estado estudiando. Querían que al menos una cosa saliera bien durante la peor primavera de su vida. El presupuesto del College Board estuvo casi equilibrado el año pasado, pero este año espera estar significativamente en números rojos, en parte debido a la tecnología, las herramientas de seguridad y otros gastos requeridos para esta prueba en el hogar, un evento único. Pero sus fideicomisarios eran educadores universitarios y secundarios, no ejecutivos de empresas, por lo que les dieron a los niños lo que querían.

Debido a esa buena acción, los fideicomisarios han sido demandados por más de $ 500 millones, más daños punitivos, por varios demandantes, incluido el Centro Nacional de Pruebas Justas y Abiertas (FairTest). El College Board está acusado de incumplimiento de contrato, negligencia grave, enriquecimiento injusto y otros delitos. Los demandantes no demandaron a los otros programas importantes de secundaria de nivel universitario, International Baccalaureate y Cambridge International, a pesar de que ignoraron los deseos de los estudiantes y cancelaron sus exámenes.

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Le pregunté a Bob Schaeffer, director ejecutivo interino de FairTest, por qué no se les debería haber permitido a los estudiantes de AP tomar los exámenes que pidieron. “Los estudiantes no tomaron los exámenes AP que ellos (o sus escuelas) habían pagado”, dijo. “En su lugar, se administraron rápidamente improvisadas, versiones esqueléticas de las pruebas estandarizadas. . . entregado en una plataforma que simplemente no estaba lista para el horario de máxima audiencia '.

Ha habido muchas quejas de los estudiantes de AP que tuvieron problemas para enviar sus exámenes completos para su calificación. El College Board culpó del problema a pequeñas y generalmente inocentes desviaciones de los requisitos de prueba para dispositivos y tipos de archivos, lo que no sorprende cuando 3 millones de estudiantes están probando de una manera nueva. Calculó que menos del 1 por ciento de los examinados no se presentaron. Ha programado nuevas tomas en junio para los estudiantes que necesiten volver a intentarlo. También ha creado una forma para que los examinados entreguen su trabajo por correo electrónico.

Shapiro y Swisher no tuvieron problemas para someterse. Durante la prueba, Shapiro revisó regularmente el temporizador en su pantalla. Lo mejor que puede recordar, dedicó los 45 minutos del examen a una pregunta, respaldada por cuatro documentos y una imagen, en la que le preguntaba qué pensaba sobre el impacto de los movimientos de reforma política de Estados Unidos de 1877 a 1914.

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Swisher sobrevivió a su espera viendo un episodio de 'The Office'. No habría tenido esa opción si el examen hubiera sido en la escuela, el sitio de evaluación estándar en los 64 años anteriores de historia administrativa AP. Escondió el temporizador en su pantalla. Era demasiado estresante e innecesario, ya que había un reloj. Tenía dos preguntas, cada una con muchas partes. Uno requería que interpretara una gráfica encontrando valores críticos y puntos de inflexión, así como evaluando ciertas integrales. Usó un portaminas para escribir su trabajo en dos páginas de su cuaderno de cálculo, luego envió sus fotografías a través de su teléfono.

Muchos profesores me dijeron que esperaban que la nueva prueba y la opción de correo electrónico eventualmente recompensaran el arduo trabajo de sus estudiantes. Nadya Martinez, maestra de AP Cálculo AB en la escuela secundaria autónoma IDEA College Prep en Edinburg, Texas, dijo que seis de sus 20 estudiantes no pudieron presentar. Martínez creció en esa ciudad del Valle del Río Grande, con una población de 98,665. Es una comunidad de fe. Ella anima a todos a orar por un final feliz.

Los examinados de AP este año al menos pudieron ponerse más cómodos de lo habitual. Shapiro recibió una llamada justo antes del examen de su abuela Rosemary en Lake Worth, Florida, deseándole suerte. Llevaba una camiseta de una tienda de playa favorita y pantalones cortos Nike. Swisher usó pantalones cortos Under Armour y una camiseta que conmemora el campeonato nacional de baloncesto de 2019 ganado por la Universidad de Virginia, al que asistirá en el otoño.Ninguno de los dos usaba zapatos.

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Su director, Gregg Robertson, se jubilará este año después de producir una de las pocas escuelas secundarias de vecindario con diversidad en cualquier lugar, con casi todos tomando AP o IB. Dijo que está feliz de que todos los maestros de AP por primera vez recibirán copias del trabajo de sus estudiantes.

El vicepresidente senior de College Board, Trevor Packer, dijo que los profesores avanzados de AP y los profesores universitarios calificarán los exámenes, como de costumbre, pero que esta vez lo harán desde sus hogares en lugar de en grandes sesiones de lectura en hoteles de todo el país. Dijo que AP podría haber diseñado un sistema que hubiera aceptado automáticamente cualquier cosa que enviaran los estudiantes, pero luego los 15.000 alumnos habrían recibido miles de archivos que no habrían podido leer.

Packer dijo que los requisitos de las pruebas fueron diseñados para evitar que los estudiantes recibieran mensajes desafortunados en julio, después de completar la calificación, diciéndoles: “Nos enviaste un archivo que los lectores no pudieron abrir. No hay puntaje para ti '. La nueva prueba de junio les da a los estudiantes la oportunidad de volver a intentarlo en los exámenes de 2020 de 45 minutos, mucho más cortos que las tres horas más de las pruebas AP anteriores, pero que en el pasado se demostró que refleja el aprendizaje a nivel universitario.

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Tanto Swisher como Shapiro dijeron que esperan obtener un 4 en sus exámenes, el equivalente a una universidad sólida B. Swisher podría obtener créditos de cursos de U-Va. para eso.

El próximo año, si nada sale mal, Shapiro tomará AP Gobierno, Biología IB e Inglés IB. Todos tendrán exámenes finales muy largos, sin las ventajas de probar en casa, pero también sin las incertidumbres de ser parte de un experimento nacional.