Estudiantes y profesores luchan por salvar el departamento de clásicos de la Universidad de Howard

Estudiantes y profesores luchan por salvar el departamento de clásicos de la Universidad de Howard

Cuando Camille Ross llegó a la Universidad de Howard en el otoño de 2019, pensó que su pasión era la ingeniería informática.

Pero después de lo que ella llamó una 'casualidad de programación', terminó en el departamento de clásicos de Howard, estudiando latín. Ross amaba tanto la clase y su profesor que cambió de carrera y optó por obtener una licenciatura en humanidades interdisciplinaria con especialización en historia antigua y moderna.

'Me cautivó mucho el departamento', dijo Ross sobre la división de clásicos.

Ross dijo que se sintió decepcionada al enterarse recientemente de que Howard planea disolver el departamento de clásicos. Un puñado de clases impartidas dentro de la división serán absorbidas por otros departamentos de artes liberales, dijeron funcionarios de la universidad.

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La decisión ha dejado a estudiantes y profesores luchando por salvar el departamento, diciendo que Howard es la única universidad históricamente negra con un departamento de clásicos. Una portavoz de la universidad no lo confirmó de inmediato.

La decisión ha frustrado a aquellos dentro del departamento, quienes argumentan que en un campo dominado por académicos blancos, es importante mantener la división de clásicos independiente en la escuela.

La historia clásica también es historia negra, dijo Anika Prather, profesora adjunta en el departamento de clásicos de Howard.

“En la mayoría de los departamentos de clásicos universitarios, leerán estos textos y pasarán por alto el hecho de que son de Etiopía. El mundo de la antigüedad era una sociedad diversa y realmente integrada ”, dijo Prather. 'Si lo perdemos, perdemos una parte de todos nosotros'.

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La decisión de disolver el departamento se produce después de una revisión de tres años de los programas académicos de Howard, dijo Alonda Thomas, portavoz de la universidad. Los funcionarios determinaron que el departamento de clásicos, que no ofrece una especialidad, podría disolverse y sus cursos dispersos a otras unidades académicas, 'lo que permitirá que la universidad funcione de manera más efectiva y eficiente', dijo Thomas.

Funcionarios en un reporte También dijo que la demanda de los menores ofrecidos dentro del departamento - civilizaciones griega, latina y clásica - se ha mantenido relativamente plana. Aconsejaron a los líderes universitarios que disolvieran la unidad, pero alentaron las inversiones en otras áreas de las humanidades, incluido el inglés y la filosofía.

Ross dijo que es difícil ver cómo los clásicos se disuelven mientras otros departamentos, particularmente en los campos de ciencias y matemáticas, reciben un impulso.

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El profesor de la Universidad de Harvard, Cornel West, en un artículo de opinión que coescribió para The Washington Post, dijo que al eliminar el departamento, la universidad está 'disminuyendo la luz de la sabiduría y la verdad' que inspiró a luchadores por la libertad como Frederick Douglass y Rev. . Martin Luther King hijo.

Ross y otros también se han unido a los profesores, cuatro de los cuales sin titularidad serán despedidos una vez que expiren sus contratos, dijo Rubin Patterson, decano de la Facultad de Artes y Ciencias de Howard. Se colocarán cuatro profesores titulares en otros departamentos de artes liberales.

“Hay muchos estudiantes aquí que se preocupan profundamente por los clásicos”, dijo Sarena Straughter, quien estudia ciencias políticas y latín. 'Es realmente necesario mantener el enfoque en los estudiantes negros en los clásicos y asegurarse de que tengan las mismas posibilidades de lograr eso que cualquier otro estudiante en los EE. UU.'

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Straughter, en un intento final de persuadir a Howard de que mantenga intacto el departamento de clásicos, ha pasado los últimos días monitoreando un petición que ha obtenido más de 5,000 firmas y respaldos de estudiantes, profesores, ex alumnos y departamentos de clásicos en universidades de todo el mundo.

Varios profesores de la Universidad de California en Santa Bárbara se han inscrito, dijo Dorota Dutsch, directora del departamento de clásicos de la escuela. En 2019, la universidad invitó a cuatro estudiantes de Howard al campus para estudiar griego, primero en el campus y luego en una excursión de dos semanas a Grecia. Dutsch dijo que los estudiantes todavía están involucrados en estudios clásicos.

“Realmente estamos ansiosos por dar la bienvenida a estudiantes de color y estudiantes graduados de color porque realmente queremos que el profesorado sea más diverso”, dijo Dutsch. 'Howard fue absolutamente crucial para que ocurriera este cambio dentro de la disciplina'.

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La comunidad de estudiosos de los clásicos es pequeña pero muy unida. Dutsch dijo que está preocupada por lo que sucederá con esa comunidad en Howard.

'Es una tela delicada', dijo Dutsch. 'Estas personas necesitan estar juntas'.

Prather, quien comenzó a impartir cursos de humanidades en Howard el otoño pasado, dijo que dejará la universidad cuando su contrato con la universidad expire en mayo.

“Deshacerse de los clásicos o del estudio del canon es desconectar a esta generación actual de cualquier conexión con la comprensión de las teorías que sustentan el activismo tal como lo conocemos hoy”, dijo Prather. “El departamento de clásicos, aunque pequeño, es un centro de estudios de clásicos. Fuera de eso, simplemente extendido, pierde su lugar '.