Un estudiante obsesionado con los dinosaurios desde la infancia acaba de descubrir un cráneo de triceratops

Un estudiante obsesionado con los dinosaurios desde la infancia acaba de descubrir un cráneo de triceratops

La boca del dinosaurio se abre de par en par con sus afilados dientes preparados para reprimir su próxima comida. Detrás de él, un joven Harrison Duran coloca su brazo sobre la mandíbula de la criatura con una expresión fría en su rostro.

Años después de que posó para esa foto, Duran, ahora un estudiante universitario de quinto año, dice que se emociona tanto con los dinosaurios como cuando era niño. Y ahora, ha descubierto uno: Alice, el Triceratops.

'No puedo expresar mi emoción en ese momento cuando descubrimos el cráneo', dijo Duran en una declaración de la Universidad de California en Merced. 'He estado obsesionado con los dinosaurios desde que era un niño, así que fue algo muy importante'.

Mientras estudiaba ecología y biología evolutiva, Durán decidió realizar una excavación de paleontología de dos semanas en las tierras baldías de Dakota del Norte. Él y el profesor de la Universidad Estatal de Mayville, Michael Kjelland, quien había fundado la organización sin fines de lucro Excavadoras de fósiles juntos, partieron hacia el conocido sitio de fósiles de dinosaurios Hell Creek Formation.

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Kjelland pensó que él y Duran descubrirían solo fósiles de plantas, dijo UC-Merced en el comunicado, pero Kjelland se mantuvo abierto a la posibilidad de un hallazgo mayor.

'Nunca se sabe lo que va a pasar', dijo, según el comunicado.

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Lo que sucedió esta vez fue el descubrimiento del cráneo parcial de un triceratops de 65 millones de años, al que nombraron en honor al dueño de la tierra donde habían cavado.

Primero encontraron el cuerno, dijo Duran. Noticias de KCRA , en junio. Luego un ojo, la nariz cuerno y el pico. Más tarde, encontraron el pómulo.

“Fue entonces cuando supimos que teníamos algo especial”, dijo Duran a KCRA News. 'Así que cada día, cuanto más excavas, mejor se pone'.

Duran y Kjelland también encontraron fósiles de plantas del período Cretácico, que dijeron que arrojaban luz sobre el medio ambiente cuando Alice estaba viva.

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En una excavación de una semana, un ganadero local y su familia ayudaron a Duran y Kjelland a estabilizar el cráneo con un pegamento especial que solidificó los huesos fracturados y mineralizados. Aplicaron un acelerante para unir el cráneo, dijo la universidad, cubrieron la estructura con papel de aluminio y yeso y la colocaron en una caja improvisada.

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Los excavadores envolvieron a Alice en un colchón de espuma viscoelástica para protegerla y llevaron el cráneo a un lugar secreto hasta que pudieron llevarlo al laboratorio de Kjelland. Los fósiles de dinosaurios pueden ser valiosos, dijo Kjelland en el comunicado, por lo que elige no revelar la ubicación temporal.

Duran planea regresar pronto a Dakota del Norte para ayudar a Kjelland a realizar más investigaciones y preparar a Alice para la exhibición, dijo la universidad en el comunicado. Kjelland dijo que espera que el cráneo se mueva a varios lugares para que tantas personas como sea posible puedan aprender de él. Él y Duran también tienen la intención de hacer un molde del cráneo para exhibir en UC-Merced para que Duran pueda compartir su descubrimiento con la comunidad del campus.

Tal vez algún día, dijo Duran, incluso pueda llevar algo real al campus.

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