Un alumno le pregunta a un maestro si cree en Dios. Cual es la respuesta correcta?

Un alumno le pregunta a un maestro si cree en Dios. Cual es la respuesta correcta?

No es raro que los estudiantes curiosos de primaria, secundaria y preparatoria hagan preguntas sobre la vida de sus maestros, incluidas sus creencias religiosas.

¿Crees en Jesucristo? ¿Adoras a Allah? ¿Eres judío?

Tales preguntas pueden ser un desafío para los maestros, especialmente para aquellos que trabajan en escuelas públicas, donde la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos prohíbe a los funcionarios establecer o promover la religión. Pero los maestros de las escuelas públicas tienen derecho a responder preguntas directas sobre su fe, según expertos y defensores. Y algunos grupos, como la Asociación Internacional de Educadores Cristianos, alientan a los maestros a aprovechar la oportunidad para explicar cómo la religión guía sus vidas.

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Al responder preguntas sobre su fe en clase, los maestros deben ser honestos y breves, teniendo cuidado de no convertir una pregunta en una oportunidad para predicar, según Charles Haynes, experto en la Primera Enmienda en el Centro de Libertad Religiosa del Instituto Newseum.

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'No pueden usarlo como una oportunidad para hacer proselitismo o invitar a los niños a su sinagoga o su iglesia', dijo Haynes. 'Pero ellos pueden simplemente responder la pregunta y luego continuar y decir: 'Pero estoy aquí para enseñarles de manera justa sobre varias perspectivas''.

Haynes dijo que muchos estadounidenses tienen la impresión errónea de que se supone que las escuelas públicas son zonas libres de religión. Si bien la Constitución dice que el gobierno no puede establecer la religión, también dice que el gobierno no puede inhibir la libertad religiosa, una disposición que permite a los estudiantes, y en menor grado, a los maestros, expresar su fe abiertamente en la escuela.

Como agentes del gobierno, los maestros no pueden inculcar la religión en la escuela, por lo que no pueden guiar a los estudiantes en la oración durante la clase. Pero también son ciudadanos privados con derecho a la libertad de expresión, y muchos interpretan eso en el sentido de que pueden orar con los estudiantes en la iglesia el domingo, por ejemplo.

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A veces, las líneas pueden comenzar a difuminarse.

Una maestra de Florida, que habló bajo condición de anonimato para evitar provocar una reacción violenta contra ella o su escuela, dijo que a veces ora con los estudiantes en el asta de la bandera fuera de su escuela y se aleja cuando suena una campana que indica el comienzo del día laboral.

'Algunos colegas me han dicho, se supone que su fe es algo privado', dijo. Pero dijo que tiene cuidado de cumplir con la ley y cree que sus estudiantes de secundaria entienden que su fe no cambia la forma en que trata a los estudiantes en clase.

Haynes, el estudioso de la Primera Enmienda, dijo que los tribunales examinan si el comportamiento de un maestro da la apariencia de que la escuela está respaldando la religión, y no hay un precedente claro que oriente si los maestros pueden orar con los estudiantes en el asta de la bandera justo antes de la escuela.

Pero dijo que los expertos constitucionales y los jueces federales generalmente han acordado que los maestros pueden orar entre ellos en su tiempo libre en la escuela y también pueden patrocinar clubes religiosos después de la escuela para los estudiantes, siempre y cuando no dirijan o participen en la oración en escuela cuando están en compañía de estudiantes.

El Departamento de Educación de EE. UU. ponlo de esta manera en las directrices publicadas en 2003:

Cuando actúan en sus capacidades oficiales como representantes del estado, los maestros, administradores escolares y otros empleados escolares tienen prohibido por la Cláusula de Establecimiento alentar o desalentar la oración y participar activamente en dicha actividad con los estudiantes. Sin embargo, los profesores pueden participar en actividades religiosas en las que el contexto general deja en claro que no participan en sus capacidades oficiales. Antes de la escuela o durante el almuerzo, por ejemplo, los maestros pueden reunirse con otros maestros para orar o estudiar la Biblia en la misma medida en que pueden participar en otras conversaciones o actividades no religiosas.