La historia de cómo Michael King Jr.se convirtió en Martin Luther King Jr.

La historia de cómo Michael King Jr.se convirtió en Martin Luther King Jr.

Martin Luther King Jr. nació hace 90 años, el 15 de enero de 1929.

Pero el nombre que figuraba en su certificado de nacimiento original, presentado el 12 de abril de 1934, cinco años después del nacimiento de King, no era Martin. Tampoco fue Lutero. De hecho, durante los primeros años de su vida, fue Michael King. Y no fue hasta los 28 años que, el 23 de julio de 1957, se revisó su certificado de nacimiento.

El nombre Michael fue tachado , junto al cual alguien escribió cuidadosamente en tinta negra: 'Martin Luther, Jr.'

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La historia de cómo Michael se convirtió en Martin comenzó en 1934 cuando el padre de King, quien entonces era conocido como el reverendo Michael King o M.L. King, fue pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer y un ministro prominente en Atlanta. En el verano de 1934, la iglesia de King lo envió a un viaje relámpago. Viajó a Roma, Túnez, Egipto, Jerusalén y Belén antes de zarpar hacia Berlín, donde asistiría a una reunión de la Alianza Bautista Mundial, según el Instituto de Investigación y Educación Martin Luther King, Jr. de la Universidad de Stanford.

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El viaje a Alemania, dicen los historiadores, tuvo un profundo efecto en el rey mayor.

King llegó a Berlín un año después de que Adolf Hitler se convirtiera en canciller. Durante su viaje, el rey mayor recorrió el país donde, en 1517, el monje y teólogo alemán Martín Lutero clavó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg, desafiando a la Iglesia católica. El acto conduciría a la Reforma Protestante, la revolución que dividiría al cristianismo occidental.

A su alrededor en Berlín, el Rey Sr. estaba viendo el surgimiento de la Alemania nazi. La alianza bautista respondió a ese odio con una resolución que deploraba 'toda animosidad racial y toda forma de opresión o discriminación injusta hacia los judíos, las personas de color o las razas sometidas en cualquier parte del mundo'.

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Cuando el rey mayor regresó a casa en agosto de 1934, era un hombre diferente, dijo Clayborne Carson, director del Instituto King. Fue en algún momento de este año que cambió su nombre y también cambió el nombre de su hijo.

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'Fue un gran problema para él ir allí, al lugar de nacimiento del protestantismo', dijo Carson, quien editó 'La autobiografía de Martin Luther King, Jr.' que fue compilado y escrito después del asesinato de King. 'Eso probablemente implantó la idea de cambiar su nombre a Martin Luther King'.

El acto fue casi bíblico. 'Jacob se convirtió en Israel, Saulo de Tarso en Pablo, Simón en Pedro', escribió Taylor Branch en 'Parting the Waters: America in the King Years 1954-63'. 'Para Mike King, que había llegado a Atlanta oliendo a mula, el cambio a Martin Luther King captó la sensación de su salto a las estrellas'.

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El rey mayor nació como Michael King el 19 de diciembre de 1897 en Stockbridge, Georgia, donde su padre trabajaba en una plantación como aparcero, según el Instituto King. Mike King dejó la plantación después de acusar al dueño de estafar a su padre sin dinero.

En Atlanta, Mike King se rehizo a sí mismo. 'Se puede ver que se está volviendo cada vez más prestigioso', dijo Carson, a quien los herederos de King le encargaron editar sus documentos, a The Washington Post en una entrevista. 'Cuando se casa con Alberta, es un predicador con una educación modesta sin una iglesia importante ... y probablemente una educación de tercer grado hasta que ingrese en Morehouse College'.

King Sr. se graduó de Morehouse en 1930, y cuando murió su suegro, se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer. 'A partir de ese momento, se le llama de manera consistente M.L.', dijo Carson. Mucha gente negra en el sur usaba iniciales; no querían que los llamaran por su nombre de pila. Si tenían iniciales, no era una opción para los blancos llamar a los negros por sus nombres.

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Los eruditos dicen que no hay una explicación definitiva de por qué el rey mayor cambió su nombre, dijo Carson.

'El propio Daddy King dijo que cambió el nombre porque tenía un tío llamado Martin y un tío llamado Luther, y estaba siguiendo los deseos de su padre de cambiar el nombre', dijo Carson. “Pero parece probable que se haya visto afectado por el viaje a Berlín porque eso lo habría llevado a la tierra de Martín Lutero. Creo que la razón obvia es que Martin Luther sonaba más distinguido que Mike King '.

Pero el rey más joven inicialmente 'se rehuyó, y comentó públicamente solo una vez, después del boicot de autobuses de Montgomery, que' tal vez 'se' ganó 'su nombre', dijo Branch. 'El reverendo King proporcionó el deseo y la preparación, pero los extraños en el mundo en general tenían que imponerle el nombre de Martin Luther King'.

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La transformación de Michael a Martin se ilustra en los escritos y cartas de MLK.

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En una carta de octubre de 1948 a su madre, el rey más joven escribió a su casa desde el Seminario Teológico Crozer: “A menudo les digo a los chicos del campus que tengo la mejor madre del mundo. Nunca sabrás cuánto aprecio las muchas cosas amables que tú y papá están haciendo por mí. Hasta ahora he recibido el dinero (5 dólares) cada semana ”. Firmó la carta, 'Su hijo, M.L.'

En la década de 1950, el joven King se había convertido en Martin en sus cartas, según el King Institute. En una carta del 18 de julio de 1952 a Coretta, quien se convertiría en su esposa, King escribe: 'Cariño, te extraño mucho'. La carta es poética: “Mi vida sin ti es como un año sin primavera que llega a dar iluminación y calor al ambiente saturado por la brisa oscura y fría del invierno”. Continúa hablando de su oposición al capitalismo y los monopolios comerciales y la necesidad de un cambio social gradual.

King firma la carta, 'Eternamente tuyo, Martin'.

En lo que sería su último sermón, el 3 de abril de 1968, en Memphis, donde King había regresado para ayudar a la huelga de los trabajadores sanitarios, King reveló por qué su padre se había cambiado el nombre a Martin. El sermón, en el que King habló extemporáneamente en la reunión masiva en el templo del obispo Charles Mason, se recuerda durante mucho tiempo como profético.

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King comienza el sermón con una cadencia constante: “Si estuviera parado al principio de los tiempos, con la posibilidad de tener una especie de vista general y panorámica de toda la historia humana hasta ahora, y el Todopoderoso me dijera: ' Martin Luther King, ¿en qué edad le gustaría vivir? ', Tomaría mi vuelo mental por Egipto y observaría a los hijos de Dios en su magnífica caminata desde las oscuras mazmorras de Egipto a través, o más bien a través del Mar Rojo, a través del desierto hacia la tierra prometida. Y a pesar de su magnificencia, no me detendría allí '.

King describió viajar a Grecia y al Monte Olimpo, “y vería a Platón, Aristóteles, Sócrates, Eurípides y Aristófanes reunidos alrededor del Partenón. Y los veía alrededor del Partenón mientras discutían los grandes y eternos problemas de la realidad. Pero no me detendría ahí '.

Habló de viajar a través del 'apogeo del Imperio Romano' y luego pasar al 'día del Renacimiento'.

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'Incluso diría que el hombre por el que me nombran tenía su hábitat, y observaba a Martin Luther mientras clavaba sus 95 tesis en la puerta de la iglesia de Wittenberg'.

King concluyó su sermón: “Como a cualquiera, me gustaría vivir una vida larga; la longevidad tiene su lugar. Pero eso no me preocupa ahora ', dijo, alzando la voz. “Solo quiero hacer la voluntad de Dios. Y me ha permitido subir a la montaña. Y he mirado. Y he visto la tierra prometida. Puede que no llegue allí contigo. ¡Pero quiero que sepan esta noche que nosotros, como pueblo, llegaremos a la tierra prometida! Y por eso estoy feliz esta noche. No me preocupa nada. No le temo a ningún hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor ”.

La noche siguiente, cuando King se preparaba para ir a cenar a la casa de un ministro local, sonó un disparo que lo mató en el balcón del Lorraine Motel. Y el mundo lamentó Martin Luther King Jr.

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