La Estatua de la Libertad fue creada para celebrar a los esclavos liberados, no a los inmigrantes, relata su nuevo museo.

La Estatua de la Libertad fue creada para celebrar a los esclavos liberados, no a los inmigrantes, relata su nuevo museo.

El nuevo Museo de la Estatua de la Libertad en el puerto de Nueva York cuenta con una serie de tesoros: la antorcha original, que fue reemplazada en la década de 1980; una réplica de cobre sin oxidar (léase: no verde) del rostro de Lady Liberty; y grabaciones de inmigrantes que describen la vista del monumento de 305 pies.

También revive un aspecto de la historia olvidada de la estatua: Lady Liberty fue diseñada originalmente para celebrar el fin de la esclavitud, no la llegada de inmigrantes. La isla Ellis, la estación de inspección por la que pasaban millones de inmigrantes, no abrió hasta seis años después de que la estatua fuera descubierta en 1886. La placa con el famoso poema de Emma Lazarus: respirar libre ”- no se agregó hasta 1903.

'Uno de los primeros significados [de la estatua] tuvo que ver con la abolición, pero es un significado que no se mantuvo', Edward Berenson, profesor de historia en la Universidad de Nueva York y autor del libro ' La Estatua de la Libertad: una historia transatlántica ”, Dijo en una entrevista con The Washington Post.

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El monumento, que atrae a 4,5 millones de visitantes al año, fue imaginado por primera vez por un hombre llamado Édouard de Laboulaye. En Francia, era un experto en la Constitución de los Estados Unidos y, al final de la Guerra Civil estadounidense, el presidente de un comité que recaudaba y desembolsaba fondos para los esclavos recién liberados, según Yasmin Sabina Khan, autora del libro “ Iluminando el mundo: la creación de la estatua de la libertad .”

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Laboulaye amaba a Estados Unidos, a menudo pronunciando discursos descritos por un corresponsal del New York Times en 1867 como 'fiestas de la libertad que mueven el alma de los hombres a lo más profundo', y la amó aún más cuando se abolió la esclavitud.

En junio de 1865, Laboulaye organizó una reunión de abolicionistas franceses en su casa de verano en Versalles, dijo Berenson.

“Hablaron sobre la idea de crear algún tipo de regalo conmemorativo que reconociera la importancia de la liberación de los esclavos”, dijo Berenson.

Laboulaye se aseguró la colaboración del escultor Frédéric-Auguste Bartholdi, quien se tomó su tiempo para desarrollar una idea. Un modelo temprano, alrededor de 1870, muestra a Lady Liberty con su brazo derecho en la posición que conocemos, levantada e iluminando el mundo con una antorcha. Pero en su mano izquierda sostiene grilletes rotos, un homenaje al fin de la esclavitud.

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(Un modelo de terracota aún sobrevive en el Museo de la Ciudad de Nueva York).

Uno teoría tiene su rostro adaptado de una estatua que Bartholdi había propuesto para el Canal de Suez, lo que significa que su rostro podría parecerse al de una mujer egipcia. los Veces informó que se basaba en la diosa romana Libertas, que normalmente usaba el tipo de gorro que usan los esclavos romanos liberados.

En el modelo final, Lady Liberty sostiene una tableta inscrita con los números romanos del 4 de julio de 1776. Sin embargo, las cadenas rotas todavía están allí, debajo de sus pies, 'pero no son tan visibles', dijo Berenson.

Bartholdi hizo una serie de viajes a los EE. UU. Para obtener apoyo para su colosal estructura, según el Servicio de Parques Nacionales . Y navegando hacia el puerto de Nueva York, descubrió el lugar perfecto para ello: la isla de Bedloe, luego ocupada por el derrumbado Fort Wood.

La recaudación de fondos tanto en Francia como en los Estados Unidos tomó un tiempo y, según el NPS, Bartholdi presentó el proyecto en los términos más amplios posibles para ampliar la red de donantes potenciales. También construyó el brazo con antorcha para recorrer e inspirar a las personas a abrir sus billeteras.

Bartholdi terminó de construir la estatua en París en 1884. Dos años más tarde, supervisó su reconstrucción en Nueva York. 'La libertad ilumina el mundo' se 'dio a conocer' el 28 de octubre de 1886, pero eso no implicó una hoja muy grande. En cambio, hubo fuegos artificiales, un desfile militar y Bartholdi subió a la cima y le quitó una bandera francesa del rostro de su musa.

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Para entonces, 'el significado original de la abolición de la esclavitud prácticamente se había perdido', dijo Berenson, sin mencionarlo en la cobertura de los periódicos.

De hecho, los periódicos negros lo criticaron como sin sentido e hipócrita. Para 1886, la Reconstrucción había sido aplastada, la Corte Suprema había revocado las protecciones de los derechos civiles y las leyes de Jim Crow estaban endureciendo su control.

En su libro, Berenson cita un editorial de 1886 en el periódico negro The Cleveland Gazette: “Empuje la estatua de Bartholdi, antorcha y todo, en el océano hasta que la 'libertad' de este país sea tal que haga posible una laboriosidad e inofensiva hombre de color en el sur para ganarse la vida respetable para él y su familia ... La idea de la 'libertad' de este país 'iluminando al mundo', o incluso a la Patagonia, es ridícula en extremo ”.

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WEB. Du Bois también mencionó esto en su autobiografía, recordando haber visto la estatua al regresar a los Estados Unidos en 1894 después de dos años en Europa: “No sé qué multitud de emociones surgieron en los demás, pero tuve que recordar [un] travieso niña francesa cuyos ojos brillaron cuando dijo: '¡Oh, sí, la Estatua de la Libertad! ¡De espaldas a Estados Unidos y cara a Francia! '

Había inmigrantes a bordo de ese barco con Du Bois, pero no habló con ninguno de ellos. El barco fue segregado.

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