St. Mary's College of Maryland presenta un monumento a las personas esclavizadas en su campus

St. Mary's College of Maryland presenta un monumento a las personas esclavizadas en su campus

Hace cuatro años, cuando se embarcó en un proyecto de construcción para ayudar a dar forma a su ambicioso futuro en el siglo XXI, St. Mary's College of Maryland descubrió pruebas inquietantes de su pasado en el siglo XIX.

El trabajo acababa de comenzar en un nuevo estadio y campos deportivos en la universidad pública de artes liberales en el sur de Maryland cuando el presidente Tuajuanda C. Jordan se enteró de que una inspección arqueológica requerida en el sitio de construcción propuesto había desenterrado un tesoro de artefactos de esclavitud. En la tierra donde los juegos universitarios estaban destinados a jugarse una vez vivían niños, mujeres y hombres que se mantenían como propiedad.

El descubrimiento de la profesora de antropología Julia King y sus alumnos se produjo pocos meses después de que el archivero de la escuela le informara a Jordan que el St. Mary's College, fundado en 1840, había sido dueño de personas esclavizadas. La noticia fue desgarradora, dijo Jordan, quien es negro y ha liderado la universidad desde 2014.

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'La historia de St. Mary's College siempre ha sido muy progresista y relativamente progresista y de alguna manera, en el fondo de mi corazón, esperaba no tener nada que ver con la esclavitud', dijo Jordan en una entrevista el jueves. 'Cuando descubrí eso, estaba triste y deprimido'.

Después de que se descubrieron los artefactos, incluidas las pipas de arcilla y la cerámica rota, Jordan dijo que inmediatamente supo que quería hacer algo para honrar a estas personas cuya existencia había estado cubierta por la suciedad durante mucho tiempo y oculta a la lente de la historia.

Comenzó a trabajar con administradores, profesores y estudiantes, así como con residentes y funcionarios gubernamentales de la histórica ciudad de St. Mary y las comunidades cercanas para acordar un proyecto conmemorativo adecuado para rendir homenaje a las personas que habían vivido y trabajado en cautiverio toda su vida. El fruto de ese esfuerzo de cuatro años se hizo realidad el sábado por la mañana cuando la universidad dio a conocer 'De la ausencia a la presencia: la conmemoración de los pueblos esclavizados del sur de Maryland'.

El monumento, que toma la forma de una cabaña cerrada en la que se cortan la poesía y los nombres de las personas esclavizadas a través de paneles de metal, se encuentra en el suelo donde se encontraron los artefactos. Por la noche, una luz dentro de la cabaña derrama las palabras y los nombres sobre el césped circundante, un efecto etéreo que permite que las historias de estas vidas perdidas emerjan finalmente de las sombras. Detrás de la cabina se encuentran el nuevo estadio y campos deportivos cuyo sitio fue reubicado después de que se hizo el descubrimiento.

En la ceremonia virtual del sábado organizada en el sitio web de la escuela, estudiantes, funcionarios escolares, líderes comunitarios locales y políticos hablaron sobre el proyecto y sus esperanzas de que sea un sitio fértil para la reflexión y la resolución. La escritora e historiadora Jelani Cobb pronunció el discurso de apertura.

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El proyecto honra 'el triunfo del espíritu humano sobre la crueldad de la esclavitud', dijo el gobernador de Maryland, Larry Hogan (R), y 'proporciona una forma nueva y significativa para que los habitantes de Maryland aprendan sobre el complejo legado de la esclavitud en nuestro estado'.

La presidenta de la Cámara de Delegados de Maryland, Adrienne A. Jones, los senadores estadounidenses Chris Van Hollen y Ben Cardin, y el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny H. Hoyer, todos demócratas, también hicieron declaraciones. Todo menos $ 50,000 del costo de $ 550,000 del proyecto fue pagado por el estado de Maryland.

El alcalde electo de Baltimore, Brandon Scott, un graduado de la escuela en 2006, dijo que tener el monumento en St. Mary's es parte de un esfuerzo mucho más amplio en el que Estados Unidos debe participar para abordar su pasado.

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'Todavía estamos lidiando con las consecuencias de la esclavitud de mis antepasados, el trauma que se transmite de generación en generación', dijo Scott en sus comentarios. El memorial puede ayudar a proporcionar “comprensión de que las situaciones en las que viven los afroamericanos en la actualidad en los Estados Unidos de América están directamente relacionadas con lo que pasaron nuestros antepasados. . . . Este es el momento para que finalmente comencemos a tener en cuenta eso, reconciliarnos y poner las cosas en un mejor camino para las generaciones venideras '.

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Diseñado por Shane Allbritton y Norman Lee de RE: site, su firma de diseño con sede en Houston, el monumento fue creado como una obra de arte público inmersivo con la idea de impulsar el diálogo entre las personas que lo vean. Con veintidós pies de largo, 15 pies de ancho y 18 pies de alto, la imponente cabaña está rodeada por un camino en el que los visitantes pueden caminar y leer los nombres y la poesía en paneles de acero inoxidable pulido en el que también ven su reflejo.

“Queremos que la gente haga preguntas y piense cómo encajan en la historia de esta historia”, dijo Allbritton en una entrevista. “Refleja el mundo actual tal como es, pero tiene esa cualidad fantasmal que también puedes ver. Esperamos que la gente pueda experimentar esto y examinarse a sí misma en el contexto más amplio de la historia estadounidense y tal vez comprometerse con alguien más que tenga otro punto de vista '.

Allbritton y Lee trabajaron con el poeta de borrado de Seattle Quenton Baker, quien estudió 198 viejos anuncios de periódicos de Maryland sobre esclavos fugitivos. Luego eliminó, o borró, algunas de las palabras de los anuncios originales para crear poesía a partir de las palabras que quedaban.

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'Estás viendo un anuncio sobre una persona, pero se trata de una propiedad. El lenguaje que se usa en estos anuncios es tan devastador ”, dijo Baker en una entrevista. “El trabajo para mí es ¿cómo puedo eliminar todas estas capas de terror y destrucción para llegar a algo que permita la narración? ¿Cómo puedo crear una sensación de posibilidad a partir de este lenguaje de profunda ejecución hipotecaria? '

Las palabras recuperadas de los anuncios de esclavos fugitivos pintan una imagen implacable:

'Perdido por el loco aguijón del invierno

Perdido por dientes afilados en el cuello.

Perdido por la deformidad de la propiedad '

Pero también hay resiliencia expresada en las palabras que se extienden a través de las épocas:

“Páganos en el esfuerzo

Páganos en recuerdo vivo '

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Si bien se desconocen los detalles de quiénes vivían en los hogares esclavizados descubiertos en St. Mary's College, el presidente de la escuela dijo que el proyecto ayudará a inculcar una conexión profunda con su presencia en el campus. Cuando vio el monumento por primera vez y leyó los nombres y las palabras en sus paredes, se le llenaron los ojos de lágrimas.

También le trajo una resolución renovada.

En una visita que hizo sola a la cabaña a principios de este mes, Jordan recuerda haber pensado para sí misma que el país ha recorrido un largo camino, pero no lo suficiente.

'Mis antepasados ​​fueron esclavizados y ahora soy presidenta de una institución principalmente blanca y eso es significativo', dijo. “Pero si nos fijamos en todas las cosas que soportan las personas de color, hay muchas cosas que no han cambiado. Entonces, cuando veo este monumento, me siento más inspirado y motivado que nunca para tratar de obligar a este país a ser mejor '.