Espía contra espía: cómo lucharon Cienciología y la CIA hace 40 años

Espía contra espía: cómo lucharon Cienciología y la CIA hace 40 años

El pequeño artículo dentro de The Washington Post el 13 de enero de 1979, se leía como algo de un programa de espías caricaturizado y siniestro: “Los documentos de la CIA publicados ayer muestran que la agencia alguna vez consideró el uso de drogas, tratamientos de choque e incluso la extirpación de partes del cerebro para 'desechar de agentes explotados, desertores explotados y aprendices desertores '”.

¿La CIA quería cortar partes del cerebro de las personas? El artículo del Post dice que el memorando de la agencia deja en claro que 'se descartaron los métodos letales'.

Para entonces, el público estadounidense había leído innumerables historias sobre investigaciones sobre el infame programa de Langley, cuyo nombre en código era 'MK-Ultra', que llevó a cabo experimentos de control mental con drogas en las décadas de 1950 y 1960 en ciudadanos estadounidenses y canadienses. Pero esta pequeña historia en The Post pareció agregar una nueva acusación más amenazadora en la saga de los esfuerzos que alguna vez fueron ultrasecretos de la CIA.

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¿Cómo exactamente salió a la luz esta primicia? Cortesía de un grupo cuyo nombre anodino, Ciudadanos estadounidenses por la honestidad en el gobierno, enmascara a sus patrocinadores financieros: la Iglesia de Scientology. La organización religiosa, en sí misma una entidad secreta conocida por el control mental y el espionaje, pasaría el resto de 1979 publicando documentos vergonzosos de la CIA que obtuvo a través de solicitudes de la Ley de Libertad de Información y múltiples demandas, una campaña que fue parte de la guerra de la iglesia. con el gobierno de los Estados Unidos.

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Fundada a principios de la década de 1950 en Los Ángeles por el escritor de ciencia ficción L. Ronald Hubbard, la iglesia durante décadas ha luchado contra el escrutinio constante desde todos los rincones: el FBI, los medios de comunicación y, más recientemente, el colectivo de piratas informáticos de Internet conocido como “Anónimo”. ' La religión, que no recibió el estatus oficial de exención de impuestos por parte del IRS hasta 1993, predica que las personas son seres espirituales inmortales que viven en un sinfín de vidas. Los cienciólogos, entre ellos muchas celebridades de Hollywood como Tom Cruise, a menudo participan en costosas sesiones con consejeros conocidos como 'auditores' que tratan de 'despejarlos' de sus experiencias más preocupantes.

La cienciología parece estar siempre bajo el microscopio de los medios. En los últimos años, la iglesia se convirtió en el centro de un documental de HBO, 'Going Clear', basado en un libro de investigación del autor ganador del premio Pulitzer. Lawrence Wright . Una revisión del Washington Post del libro de Wright resumió la teología de la iglesia como 'construida sobre el más loco de los mitos fundadores, que involucra incidentes que, según Hubbard, ocurrieron hace 75 millones de años en algo llamado Confederación Galáctica, en el que un malvado señor supremo llamado Xenu envió almas humanas'. (thetanes, en la jerga de Scientology) a la Tierra en aviones espaciales que se asemejan a los DC-8 '.

Pero la iglesia enfrentó una oleada de escrutinio a fines de la década de 1970, por lo que se defendió tratando de sacar secretos del gobierno de los EE. UU.

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Menos de un mes después de la historia de la eliminación del cerebro en 1979, apareció otro artículo del Post basado en un comunicado de la FOIA de Ciudadanos Estadounidenses: “La CIA propuso una vez experimentos de control mental en los que los sujetos hipnotizados tendrían un impulso incontrolable de 'cometer una molestia' en Groundhog Day en 1961. '

Luego, en marzo, otra divulgación de los ciudadanos estadounidenses, publicada en las páginas de The Post: “Los experimentadores de la Agencia Central de Inteligencia en busca de armas poco convencionales diseñaron una red eléctrica para someter a los agentes enemigos y provocar explosiones cerca de los cadáveres para desarrollar un mejor dispositivo de blackjack. para inducir una conmoción cerebral '. Los ciudadanos estadounidenses también publicaron anuncios en los periódicos en busca de personas utilizadas en la década de 1960 como conejillos de indias para las pruebas del Ejército de una poderosa droga alucinógena para que pudieran contar sus historias a los medios de comunicación.

En 1977, agentes federales allanaron las oficinas de la iglesia en Washington y Los Ángeles en busca de documentos que supuestamente los espías de la iglesia habían robado de los archivos del gobierno sobre Scientology. Las autoridades acusaron a la iglesia de robar el Departamento de Justicia, el Servicio de Impuestos Internos y la oficina del fiscal de Estados Unidos en Washington.

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Al año siguiente, The Post publicó un artículo en primera plana que revelaba que los investigadores del gobierno encontraron que la iglesia mantenía archivos sobre cinco jueces federales de Washington, el senador Edward M. Kennedy, Jacqueline Kennedy Onassis y la Asociación Médica Estadounidense. Algunos de los archivos de Scientology estaban marcados como 'Solo ojos', 'Nombres de enemigos' y 'Planes de batalla' y contenían términos codificados como 'Operación Boca Grande' y 'Operación Degollada'. También se encuentran en las oficinas de Scientology: documentos secretos de la CIA, documentos originales del IRS y cartas privadas entre miembros del gabinete.

En agosto de 1978, 11 altos funcionarios y agentes de Scientology, incluida Mary Sue Hubbard, esposa del fundador, fueron acusados ​​en relación con una supuesta conspiración para espiar al gobierno. Al año siguiente, nueve fueron condenados, incluida Mary Sue Hubbard. La mayoría de ellos fueron condenados a cuatro o cinco años de prisión, incluido Hubbard. Pero apelaron y se les permitió permanecer libres bajo fianza personal mientras esperaban un resultado.

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Mientras tanto, la iglesia no había terminado con su campaña para arrebatar información al gobierno. Una semana después de que se dictaran las sentencias, la organización de ciudadanos estadounidenses de la iglesia contraatacó.

El 17 de diciembre de 1979, The Post publicó otra historia salvaje basada en los hallazgos del grupo: “La CIA pudo haber realizado pruebas al aire libre de la bacteria de la tos ferina en Florida a mediados de la década de 1950, cuando los registros médicos estatales muestran una un brote de tos mató a 12 personas, según un análisis de la Iglesia de Scientology de los registros de la agencia '. ¿La CIA tuvo una respuesta al artículo? Seguro que lo hizo. La mayoría de sus archivos de pruebas químicas y biológicas, dijo la agencia a The Post, fueron destruidos en 1973 por orden de Richard Helms, el director de la agencia.

Ahora era el turno del gobierno de contraatacar. A fines de 1980, dos cienciólogos más, funcionarios de alto rango extraditados de Inglaterra, fueron condenados y sentenciados en el mismo caso de conspiración generalizado que los otros nueve por cargos de robo. Un año después, la iglesia finalmente cedió: destituyó a Mary Sue Hubbard, cuyo esposo no había sido visto públicamente desde marzo de 1980, como oficial superior. Finalmente, a principios de 1983, un juez ordenó su ingreso en prisión. Durante su audiencia en la corte, según un relato del Washington Post, Hubbard lloró cuando le dijo al juez que 'se disculpó pública y sinceramente' por su comportamiento.

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