El proyecto de ley de gastos incluye fondos para la controvertida propuesta de caballos salvajes

El proyecto de ley de gastos incluye fondos para la controvertida propuesta de caballos salvajes

El programa de burros y caballos salvajes de la Oficina de Administración de Tierras recibió un importante aumento de fondos en el acuerdo presupuestario de 1,4 billones de dólares aprobado el jueves por el Congreso. Pero para acceder al dinero, la agencia primero necesita producir una estrategia 'agresiva, no letal' para administrar una población de mustang en aumento que deambula por las tierras públicas en Occidente.

El proyecto de ley de gastos aumenta el presupuesto del programa en $ 21 millones, o alrededor del 25 por ciento. Estaría disponible 60 días después de que la oficina presente un plan quinquenal que, entre otras cosas, incluye el control de la fertilidad de los caballos y el traslado de equinos a pastizales privados.

El aumento equivale a un respaldo a una controvertida propuesta sobre el manejo de caballos salvajes publicada a principios de este año por una alianza inusual de organizaciones de bienestar animal y defensores de la ganadería. Normalmente en desacuerdo, los grupos dijeron que decidieron trabajar juntos con la esperanza de romper un estancamiento en Washington.

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Pero su plan, que requería reunir hasta 130.000 caballos salvajes durante una década, fue atacado por varios grupos de defensa de los caballos que lo describieron como un regalo para la industria ganadera, que pasta el ganado en tierras públicas donde también se alimentan caballos y burros.

Los caballos salvajes han suscitado controversias durante mucho tiempo. Ahora los enemigos dicen que tienen una solución.

Los caballos salvajes, símbolos del oeste americano, han sido durante mucho tiempo objeto de batallas políticas. El gobierno dice que ahora deambulan por el terreno tres veces más caballos y burros de los que pueden soportar las tierras públicas. El BLM, que se encarga del manejo de la mayoría de los animales, reúne periódicamente a los equinos y ahora gasta la mayor parte de su presupuesto en el cuidado de casi 50.000 animales en instalaciones de retención.

Los defensores de los caballos consideran que las redadas son crueles y culpan a millones de ganado por dañar la tierra mientras pastan. Los ganaderos y algunos ambientalistas ven a los caballos como plagas salvajes que dañan los ecosistemas y compiten por los recursos con el ganado y la vida silvestre.

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Organizaciones que trabajaron en el plan de gestión ahora respaldadas por el Congreso elogió la financiación adicional esta semana.

'La estrategia de la Oficina de Administración de Tierras de reunir y almacenar caballos salvajes y burros, sin abordar el creciente número de animales dentro y fuera del campo, debe terminar', dijo Kitty Block, presidenta y directora ejecutiva de la Sociedad Protectora de Animales de la Estados Unidos. “Con la financiación proporcionada por el Congreso, la BLM tiene la oportunidad de renovar su programa” centrándose en las vacunas de control de la fertilidad y las adopciones, agregó.

La alianza había fijado el precio de su plan de 10 años en 50 millones de dólares anuales, más del doble de los 21 millones de dólares presupuestados. La Sociedad Protectora de Animales dijo que esperaba que el programa estuviera totalmente financiado el próximo año, pero calificó los fondos como un 'gran comienzo'. Otros partidarios se hicieron eco de eso.

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'Estamos agradecidos con los participantes por su disposición a realizar una inversión en soluciones a largo plazo', dijo en un correo electrónico Ethan Lane, vicepresidente de asuntos gubernamentales de la Asociación Nacional de Ganaderos de Carne. 'Si bien la cantidad otorgada es menor de lo que esperábamos, es un buen comienzo'.

La campaña American Wild Horse, que se opuso al plan, falló la financiación como un 'ataque sin precedentes' contra 'majestuosos mustangos salvajes [que] serán reemplazados por ganado subsidiado por la agroindustria'.

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