España odiaba estar vinculada a la mortal pandemia de gripe de 1918. La etiqueta de 'virus chino' de Trump se hace eco de eso.

España odiaba estar vinculada a la mortal pandemia de gripe de 1918. La etiqueta de 'virus chino' de Trump se hace eco de eso.

No lo llames gripe española.

Eso es lo que dijo España en 1918 al comienzo de lo que se convertiría en la pandemia más mortífera de la historia, matando a más de 50 millones de personas en todo el mundo. Los españoles fueron etiquetados con el nombre del asesino durante el final de la Primera Guerra Mundial porque España fue el primer país en informar públicamente de la enfermedad, no porque se originó allí.

Los españoles llamaron a la enfermedad altamente contagiosa 'El soldado de Nápoles' por una canción pegadiza popular en ese momento. Pero cuando el virus mortal estalló en todo el mundo y se conoció como “influenza española”, España protestó porque su gente estaba siendo falsamente estigmatizada.

El presidente Trump está provocando quejas similares al referirse al coronavirus como el 'virus chino' porque probablemente comenzó en Wuhan, China. Lo hizo de nuevo durante una rueda de prensa televisada a nivel nacional el domingo por la noche. Los críticos dicen que el presidente estigmatiza injustamente a todo el pueblo chino, mientras que el presidente sostiene que solo está declarando hechos.

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En 2015, la Organización Mundial de la Salud emitió nuevas pautas para nombrar enfermedades 'para minimizar el impacto negativo innecesario de los nombres de las enfermedades' y 'evitar ofender a cualquier grupo cultural, social, nacional, regional, profesional o étnico'. La OMS advirtió específicamente que no se haga referencia a los países en los nombres de las enfermedades.

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Esa guía llegó demasiado tarde para ayudar a España.

A medida que la Primera Guerra Mundial estaba llegando a su fin, una pandemia mortal había estallado en varios países, pero bajo la censura en tiempos de guerra, la noticia se mantuvo en secreto. España fue neutral en la guerra, y los funcionarios españoles cometieron el error de telefonear a Londres para decir que 'una extraña forma de enfermedad de carácter epidémico ha aparecido en Madrid'.

Los periódicos de Londres se lanzaron a la historia, llamando a la enfermedad la gripe española o el agarre español, porque los síntomas se parecían al gripe francés.

Al principio, la noticia no se tomó en serio. “Cuando la gripe se apoderó de los buenos señores y señoritas de Madrid, hubo pánico”, escribió un periodista londinense. En poco tiempo, 'la gripe se apoderó de España y pronto se descubrió que era una enfermedad leve y alegre, casi deportiva'.

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Mientras las víctimas de la gripe se disparaban en Europa y Estados Unidos, un funcionario médico español protestó por la conexión del nombre español en una “Carta desde Madrid” del 1 de octubre de 1919 publicada en el Boletín de la Asociación Médica Estadounidense. La enfermedad en España fue 'repentina en su aparición, breve en su curso y remitiendo sin dejar rastro', escribió el funcionario.

Cuando la epidemia comenzó a devastar otros países, escribió, 'nos sorprendió saber' que la gente lo llamaba 'el dominio español'. … El germen puede haber aumentado sus virulencias y su poder de difusión en España, pero es evidente que esta epidemia no nació en España ”.

En 1918, la gripe española infectó la Casa Blanca. Incluso el presidente Wilson se enfermó.

Para entonces, las naciones se señalaban entre sí. España también llamó al virus 'gripe francesa', alegando que los visitantes franceses a Madrid lo habían traído. 'Los alemanes lo llamaron la plaga rusa', escribió Kenneth C. Davis en su libro, 'Más mortífero que la guerra'. En un precursor de la crisis actual, 'los rusos la llamaron gripe china'.

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Mucha gente “llegó a la conclusión de que este nuevo mal, al igual que los primeros males, debe remontarse a Alemania”, informó un periódico. El New York Times citó a un oficial del ejército de los EE. UU. Que especuló que los gérmenes podrían haber sido sembrados por agentes enemigos lanzados a tierra desde submarinos alemanes frente a la costa este: “Sería bastante fácil para uno de estos agentes alemanes liberar los gérmenes de la influenza española en un teatro o algún otro lugar donde se reúna un gran número de personas '.

Incluso hubo rumores de que se estaba poniendo el germen en la aspirina de Bayer.

La protesta de España se vio abrumada por los informes de los medios y la cultura pública. La enfermedad también se conoció como 'La Dama Española'. Un cartel popular mostraba a una mujer esquelética, vestida con un velo y un vestido largo y oscuro, sosteniendo un pañuelo y un abanico de flamenco. Una de las implicaciones fue que ella era una prostituta, lo que propagaba su infección por todo el mundo.

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La publicidad médica también corrió con el tema español. Un anuncio declaraba que las autoridades médicas decían que la enfermedad “es simplemente el agarre anticuado. … Esta vez viene a través de España ”. ¿La mejor forma de estar seguro? “Sobre todo, evita los resfriados. Utilice Vicks VapoRub a la primera señal de un resfriado '.

El factor decisivo fue el anuncio a principios de octubre de que el rey Alfonso XIII de España había contraído la gripe, junto con varios miembros de su gabinete. Los funcionarios españoles repudiaron cualquier afirmación de que la enfermedad fuera una 'enfermedad española', y agregaron que si los estadounidenses no se cuidaban, 'la epidemia se extenderá tanto por todo Estados Unidos que pronto escucharemos la enfermedad llamada influenza' americana '.

Muchas personas prominentes en los Estados Unidos y otros países contrajeron la enfermedad. En septiembre de 1918, el secretario de Marina Franklin D. Roosevelt fue trasladado en ambulancia desde el USS Leviathan, que acababa de atracar en la ciudad de Nueva York, después de contraer la neumonía que a menudo siguió a la gripe. Otros que lo captaron fueron el presidente Woodrow Wilson, el primer ministro británico David Lloyd George, Mohandas Gandhi, el autor John Steinbeck, la actriz Lillian Gish, el comediante Groucho Marx y Walt Disney.

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La pandemia duró hasta finales de 1920. En los Estados Unidos, la gripe mató a más de 675.000 personas. Continuó la especulación sobre el origen de la enfermedad.

En 1920, después de que se levantó la censura de la guerra, los informes sugirieron que el brote de Estados Unidos comenzó entre los soldados del ejército que se entrenaban en Camp Funston en Fort Riley en Kansas, donde 46 personas habían muerto a causa de la neumonía resultante. En 2014, National Geographic informó sobre nuevos hallazgos del historiador Mark Humphries que rastrean la enfermedad hasta los trabajadores chinos transportados a Francia e Inglaterra durante la Primera Guerra Mundial.

Después de 100 años, el nombre de gripe española sigue siendo una fuente de agravamiento en España. Recientemente, el primer ministro español, Pedro Sánchez, anunció un cierre nacional para combatir la actual crisis del coronavirus. Sánchez, cuya esposa dio positivo desde entonces por la enfermedad, usó el nombre de 'coronavirus' y agregó: 'Soy el primer ministro y asumo toda la responsabilidad'.

corrección

Una versión anterior de esta historia identificó erróneamente al rey de España como Alfonso VIII. Fue Alfonso XIII.

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