Carolina del Sur puede traer de vuelta una silla eléctrica, que alguna vez se usó para ejecutar a un niño de 14 años que luego fue exonerado

Carolina del Sur puede traer de vuelta una silla eléctrica, que alguna vez se usó para ejecutar a un niño de 14 años que luego fue exonerado

George Stinney Jr., que apenas mide 5 pies de alto y aún no pesa 100 libras, se sentó tan pequeño en la silla eléctrica que las correas eran demasiado grandes para contenerlo.

El de 14 años tuve que sentarse en los libros para que su cabeza alcance el tocado. Y cuando se accionó el interruptor, las convulsiones derribaron la gran máscara, exponiendo su rostro lloroso a la multitud .

Eso fue el 16 de junio de 1944. Setenta años después de su ejecución en una silla eléctrica, George fue exonerado del crimen que acabó con su breve vida.

Ahora, los legisladores de Carolina del Sur han aprobado un proyecto de ley para recuperar este espantoso método de ejecución. Una disposición del nuevo proyecto de ley también permitiría a los presos condenados a muerte elegir la ejecución mediante un pelotón de fusilamiento.

Carolina del Sur podría obligar a los condenados a muerte a elegir entre silla eléctrica o pelotón de fusilamiento

El estado no ha ejecutado a nadie en una década debido a la escasez de drogas inyectables letales; la ley actual permite que los condenados a muerte elijan entre la inyección letal y la electrocución; como no hay drogas, los internos optan por la inyección letal.

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Se espera que el proyecto de ley apruebe las votaciones de procedimiento de rutina antes de dirigirse al escritorio del gobernador Henry McMaster. McMaster (R) ha expresado su apoyo a la medida.

Al hablar en contra del proyecto de ley, el representante estatal Justin T. Bamberg (D), describió en detalle gráfico lo que le sucede a un cuerpo durante una electrocución e invocó la memoria de George.

“Así que Carolina del Sur no solo le dio la silla eléctrica a la persona más joven de Estados Unidos, sino que el niño era inocente”, dijo Bamberg.

La historia de George está grabada en las mentes y los corazones de los activistas de derechos civiles.

En marzo de 1944, en la ciudad rural segregada de Alcolu, Carolina del Sur, la policía vino a buscar a George mientras sus padres estaban fuera de la casa , lo esposó y se lo llevó.

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Dos jóvenes blancas habían sido asesinadas encontrado muerto en una zanja anegada después de haber sido golpeado brutalmente en la cabeza. Se dice que George y su hermana pequeña, que eran negros, fueron los últimos en ver a las niñas con vida.

Muchos todavía están obsesionados por cómo sucedió: la policía interroga a un niño, sin sus padres, abogado o cualquier otra persona que lo defienda, según archivos históricos . ( Gideon contra Wainwright , el caso histórico de la Corte Suprema que garantiza el derecho a un abogado, no se decidirá hasta 1963.)

La madre de Emmett Till abrió su ataúd y provocó el movimiento de derechos civiles.

Autoridades afirmó en ese momento que el niño había admitido haber matado Betty June Binnicker y Mary Emma Thames. Pero durante su rápido juicio de dos horas, hubo pocas pruebas y ninguna confesión registrada. Pocos testigos, si es que hay alguno fueron llamados al estrado.

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A pesar de todo, Le tomó al jurado totalmente blanco unos 10 minutos para condenarlo .

George fue declarado culpable de asesinato el 24 de abril de 1944 y condenado a morir por electrocución. según un libro de Mark R. Jones . En el momento, 14 era la edad de responsabilidad penal . Su abogado, que era una figura política local, decidió no apelar.

Nuevos hechos en el caso llevaron a la jueza de circuito Carmen Mullen a anular la condena de George en 2014, 70 años después de su ejecución.

'No se me ocurre mayor injusticia que la violación de los derechos constitucionales que se me ha demostrado en este caso'. Mullen escribió .

El caso ha atormentado a la ciudad desde que sucedió, pero atrajo nueva atención cuando el historiador George Frierson, miembro de la junta escolar local criado en la ciudad natal de George , comencé a estudiarlo hace algunos años. Luego, el ex compañero de celda de George emitió un comunicado diciendo que el niño negó los cargos. 'No lo hice, no lo hice' ' Wilford Hunter dijo que George le dijo . 'Él dijo: '¿Por qué me matarían por algo que no hice?''

En 2009, un abogado planeó presentar declaraciones de los miembros de la familia de George pero esperó porque escuchó que un hombre de Tennessee, que no era pariente de George, podía ofrecerle una coartada. El hombre nunca se adelantó . Eso pudo haber retrasado la nueva prueba, pero no la detuvo.

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La familia de George afirmó que su confesión fue forzada y que tenía una coartada que nunca se escuchó. Esa coartada era su hermana, Amie Ruffner. Ella dijo que estaba con él en el presunto momento del crimen, viendo pastar la vaca de su familia cerca de las vías del tren junto a su casa cuando las dos niñas se acercaron en sus bicicletas.

“La condena y ejecución de George fue algo que mi familia creía que podría sucederle a cualquiera de nosotros en la familia. Por lo tanto, tomamos la decisión por la seguridad de la familia de dejarlo así ”, dijo Charles Stinney, hermano de George, escribió en su declaración jurada , informó Associated Press.

En una audiencia en enero de 2014, la familia de George exigió un nuevo juicio. Mullen escuchó el testimonio de los hermanos y hermanas de George, un testigo del grupo de búsqueda que descubrió los cuerpos y los expertos que desafiaron la confesión de George. Un psiquiatra forense infantil le dijo a la corte en ese momento que nunca se debería haber confiado en la confesión del joven adolescente.

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'Es mi opinión profesional, con un grado razonable de certeza médica, que la confesión dada por George Stinney Jr. el 24 de marzo de 1944 o alrededor de esa fecha se caracteriza mejor como una confesión falsa, obediente y coaccionada', dijo Amanda Salas al tribunal. , según NBC News . 'No es confiable'.

Aún así, algunos argumentaron que la admisión de culpabilidad de George era clara.

En ese momento, un oficial de la ley llamado H.S. Newman escribió en un declaración escrita a mano : “Detuve a un niño llamado George Stinney. Luego hizo una confesión y me dijo dónde encontrar un trozo de hierro de unas 15 pulgadas de largo. Dijo que lo puso en una zanja a unos dos metros de la bicicleta '.

James Gamble, cuyo padre era el sheriff en ese momento, le dijo al Herald en 2003 que estaba en el asiento trasero con George cuando su padre llevó al niño a prisión. CNN informó .

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'Nunca hubo ninguna duda de que él era culpable', dijo. “Fue muy hablador al respecto. Dijo: 'Lo siento mucho. No quería matar a esas chicas '.

Apenas 84 días después de la muerte de las niñas, enviaron a George a la silla eléctrica. (Las imágenes en color difundidas en las redes sociales que pretenden mostrar la ejecución de George son en realidad imágenes fijas de la película de 1991 'Carolina Skeletons', parte de la cual se basa libremente en el caso de George). Hoy en día, una apelación de una sentencia de muerte es casi automática, y años - incluso décadas - pasan antes de una ejecución, lo que proporciona al menos algún tiempo para que surjan nuevas pruebas.

Las autoridades nunca han perseguido a ningún otro sospechoso en el caso. Frierson ha dicho a los medios de comunicación que la familia Stinney escuchó una confesión en el lecho de muerte de alguien, pero no dijo quién era. 'Todos en la comunidad saben quién supuestamente era', dijo a la Intercambio de información sobre justicia juvenil en 2013.

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Frierson y la familia de George sostuvieron que nunca quisieron un perdón.

'Hay una diferencia: un perdón es perdonar a alguien por algo que hizo', Norma Robinson, sobrina de George, dijo al Manning Times .“Esa no era una opción para mi madre, mi tía o mi tío. No estábamos pidiendo perdón '.

En cambio, buscaron lo que se llama un 'mandamiento judicial de coram nobis'. Significa, en esencia, que se cometieron errores.

Si bien la ejecución de George es particularmente trágica debido a su corta edad, ejecutar a una persona que luego fue declarada inocente es un error judicial que no se limita a los libros de historia. La semana pasada, el Arkansas Democrat-Gazette informó que se habían encontrado nuevas pruebas de ADN que podrían exonerar a Ledell Lee, un hombre negro ejecutado allí en 2017. Desde la década de 1970, 185 personas condenadas a muerte han sido exoneradas, según el Centro de información sobre la pena de muerte ; 96 de ellos eran negros.

Actualmente hay 37 personas, todos hombres, en El corredor de la muerte de Carolina del Sur . Más de la mitad de ellos son negros.

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