A veces, las clases avanzadas pueden ralentizar el progreso de un niño.

A veces, las clases avanzadas pueden ralentizar el progreso de un niño.

Amy Tschudin y su esposo dijeron que estaba bien cuando el maestro de quinto grado de su hijo en el condado de Montgomery, Maryland, sugirió que se saltara un grado de matemáticas. Se sintieron halagados por el juicio de la maestra, a pesar de que su hijo era un estudiante B. En dos años, había perdido tanta confianza en su capacidad matemática que sus padres hicieron que se mudara.

En séptimo grado, dijeron que se resistieron a ponerlo en un curso de lengua extranjera de noveno grado. La respuesta de la escuela: '¿No quieres que tu hijo aprenda un idioma?' Ellos cedieron. De nuevo, luchó. La presión volvió a aumentar en la escuela secundaria, con énfasis en los cursos de honores y de colocación avanzada.

Las escuelas secundarias del área de Washington se encuentran entre las más desafiantes del país. A menudo los he elogiado por tener las tasas más altas de participación en las pruebas de AP y de Bachillerato Internacional en la nación. Tschudin me reprende por eso. “Siento que la aceleración ha perjudicado más que ayudado educativamente”, dijo. 'Preferiría que obtuviera una base sólida de conocimientos y que obtuviera A y B que sobrevivir con C y D en estas clases de empuje'.

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Tschudin fue uno de varios padres que me contactaron después de mi reciente columna sobre un estudiante en el condado de Loudoun, Va., Cuyo consejero lo inscribió en cuatro cursos AP en su tercer año cuando el estudiante no había solicitado ninguno. Creen que la preferencia de muchos maestros, padres, estudiantes y observadores como yo por los cursos de nivel universitario en la escuela secundaria ignora las necesidades individuales y las fortalezas de sus hijos, que conocen mejor que nadie.

Lissa Costa, también madre del condado de Montgomery, estaba asombrada de lo difícil que fue sacar a su hija de noveno grado de un curso AP de Historia de EE. UU. Que en ese momento era demasiado difícil para ella. “Dedicó 20 horas a la clase”, dijo Costa, “pero aun así no pasó la primera prueba semanal. Trabajando con ella, pude decir claramente que el libro de texto estaba más allá de su nivel de lectura. Soy un ex profesor. Ella solicitó un cambio de clase, pero tanto su consejero como su maestra le dijeron que sería más fácil si se apegaba a él '.

Costa obtuvo la misma respuesta cuando solicitó el cambio. Después de otras 20 horas de trabajo y otra prueba fallida, volvió a intentarlo. Sin suerte. Costa dijo que la escuela cambió a su hija a una clase de honores solo después de que ella exigió una reunión con el director de nivel de grado.

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El portavoz de las escuelas públicas del condado, Derek G. Turner, dijo: “Durante muchos años, los estudiantes y maestros [del condado de Montgomery] han demostrado constantemente que cuando los estudiantes asumen el desafío de los cursos avanzados por primera vez y se implementan los apoyos y las prácticas de instrucción adecuados, los estudiantes hacer bien. Si bien las escuelas pueden reclutar estudiantes de manera agresiva para estas oportunidades y trabajar para fomentar un sentido de pertenencia, la carga académica debe personalizarse para cada estudiante individual. . . . También debemos prestar mucha atención al bienestar, el estrés y la ansiedad de los estudiantes mientras equilibran estas múltiples demandas en un mundo cambiante '.

Otro padre del condado de Montgomery dijo que su hija, una estudiante de séptimo grado, fue colocada en una clase de matemáticas de octavo grado. Cuando los padres preguntaron, la maestra de matemáticas de sexto grado de la niña dijo que se le había pedido que eligiera a algunos estudiantes para omitir matemáticas de séptimo grado. 'Ella eligió a los niños con las mejores calificaciones', dijo la madre, 'aunque no pensaba necesariamente que tendrían éxito omitiendo un año completo de matemáticas'.

'Después de un mes', dijo la madre, 'obligamos a la escuela a que la cambiaran de lugar, después de muchas lágrimas y de que ella nos dijera que nunca iría a la universidad porque no estaba en la pista de matemáticas aceleradas'.

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Esa reacción emocional preocupa a los padres. Escuchan a los estudiantes en las clases de nivel de grado referirse a sí mismos como 'estúpidos' o 'no una persona de matemáticas'. Se preguntan por qué las escuelas no muestran más aprecio por los diferentes ritmos de las vidas de los jóvenes.

Cindy Hargroves recordó que su hija no era una estudiante con honores o AP. Tomó versiones menos rigurosas de sus últimos cuatro cursos obligatorios en su último año. Eso era solo dos períodos de clase al día, por lo que se inscribió en dos cursos del Northern Virginia Community College en el otoño y dos en la primavera. Se graduó de la escuela secundaria sin clases AP, pero con 12 créditos universitarios. 'No creo que todos los niños necesiten tomar clases AP o ser presionados para tomarlas', dijo.

Los niños maduran a ritmos diferentes. A la hija de Costa, que tuvo tantos problemas con AP en noveno grado, le fue bien en los cursos AP que tomó en 11 ° y 12 ° grado.

Creo que los educadores de estas escuelas han hecho un buen trabajo dando a los adolescentes más que los estándares educativos usualmente mediocres de Estados Unidos. Pero deben escuchar con atención cuando los padres dicen que su hijo aún no está listo para esa carga.