La respuesta de algunas universidades a los problemas presupuestarios: hacer que los profesores impartan más cursos

La respuesta de algunas universidades a los problemas presupuestarios: hacer que los profesores impartan más cursos

Cynthia Stretch, profesora de inglés en la Universidad Estatal del Sur de Connecticut, está acostumbrada a reunirse con sus estudiantes fuera del horario laboral, muchos de los cuales trabajan a tiempo completo mientras están en la universidad.

Fue a las 8 una noche que una mujer que Stretch advierte admitió que tenía problemas para ponerse al día con tres cursos sin terminar de un semestre anterior, mientras tomaba una carga completa de clases adicionales y luchaba por ganar lo suficiente para pagar la matrícula.

“Tenía que tomar una decisión”, dijo Stretch, “sobre si iba a pasar el resto de esa noche calificando trabajos para mi clase de composición a la mañana siguiente o escribiendo una carta al fondo especial que tiene la universidad” para que el estudiante pudiera Evite tener que aceptar un segundo trabajo.

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Stretch pospuso la calificación, se sentó a la mesa de la cocina y escribió la carta.

Fue un ejemplo del tipo de obligaciones invisibles que los profesores dicen que hacen fuera del aula, y entre las razones por las que Stretch lo consideró 'un puñetazo' cuando su sistema universitario propuso que los profesores impartieran más cursos, aumentando su carga de trabajo de cuatro por semestre a cinco. , al mismo tiempo que duplica la cantidad de horas de oficina requeridas a 10 por semana.

Los administradores 'ven una oportunidad en el discurso que nos ha rodeado durante los últimos cuatro años e incluso antes de eso', dijo, refiriéndose a los ataques a las élites y a los 'cabezas de serie' como los académicos. 'Ven esa apertura, y ahora la apertura con covid, donde pueden estar dando golpes en el pecho para reducir los costos laborales'.

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Y no solo en Connecticut. Citando los problemas financieros agravados por la pandemia del coronavirus, los colegios y universidades de todo el país están aumentando la cantidad de cursos que imparten los profesores y la cantidad de estudiantes en ellos, como una forma de reducir los costos.

Dichos cambios se están produciendo principalmente no en universidades emblemáticas privadas o públicas selectivas, sino en campus que atienden en gran medida a estudiantes de bajos ingresos, que a menudo provienen de escuelas secundarias públicas con pocos recursos o cuyos padres nunca terminaron la universidad, lo que amenaza con ampliar aún más la brecha de calidad entre los estudiantes. la educación que reciben los estadounidenses ricos y pobres.

'Estos no son estudiantes autodirigidos con una preparación fabulosa que están en la universidad para explorar el mundo', dijo Stretch sobre los estudiantes de su institución, un número inusualmente alto de los cuales tiene discapacidades y casi la mitad son de bajos ingresos, según su elegibilidad para recibir ayuda financiera federal. “La mayoría necesita mucho apoyo, no solo dentro del aula, sino también de profesores que los ven, que los conocen”.

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Un portavoz dijo que el Sistema Universitario del Estado de Connecticut ha retirado su propuesta de que los profesores impartan cinco cursos por semestre. El sindicato de profesores discute esto. Dijo que el sistema acordó retirar esta demanda solo con la condición de que el sindicato abandonara su solicitud de que el requisito de enseñanza se redujera a tres cursos a la vez.

En otros lugares se libran batallas similares.

En algunos casos, la carga de trabajo de los profesores ha aumentado porque están reemplazando a colegas que fueron despedidos durante la pandemia. El número de profesores de tiempo completo disminuyó durante el año pasado en aproximadamente dos tercios de las universidades y colegios, según la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios, o AAUP.

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Esto también varió según el tipo de institución; Las principales universidades de investigación aumentaron ligeramente su número de profesores, encontró la AAUP.

En la mayoría de las otras escuelas, sin embargo, 'tenemos mucho más trabajo que hacer con menos profesores', dijo Evelyn Stiller, profesora de informática y presidenta del capítulo de la AAUP en la Universidad Estatal de Plymouth en New Hampshire, donde una quinta parte de los los profesores aceptaron una compra por jubilación anticipada durante el año pasado.

“Amamos a nuestros estudiantes”, dijo Stiller. “Pero si está enseñando más y tiene más responsabilidades administrativas, algo tiene que ceder. Tienes que hacer concesiones '.

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El impulso para aumentar el tiempo de enseñanza de los profesores comenzó antes de la pandemia, sobre todo en Wisconsin, donde el entonces gobernador. Scott Walker (R) dijo que las universidades públicas deberían compensar los recortes presupuestarios estatales pidiendo a los profesores que enseñen más, y la legislatura en 2017 ordenó que las horas de trabajo de cada miembro de la facultad se rastreen y se pongan a disposición del público, por nombre y campus, a través de un tablero en línea .

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Algunas universidades, facultades y sistemas están renovando los llamamientos para que los profesores tomen más cursos o más estudiantes por curso, además de responsabilidades tales como asesorar y formar parte de los comités. Varios ya han hecho esto de manera efectiva al reducir el número de “liberaciones” que permiten: exenciones de la docencia para profesores que tienen responsabilidades administrativas, como jefes de departamento, o que están realizando investigaciones.

Unos meses antes de que descendiera la pandemia, la Universidad de Wisconsin en Oshkosh redujo el número de instructores adjuntos a tiempo parcial que utilizaba. Para ayudar a compensar esto, redujo a la mitad el número de liberaciones de cursos que los profesores de tiempo completo podían tomar para investigación. Una portavoz dijo que la universidad planeaba revertir este cambio 'a medida que se aborden y resuelvan las dificultades financieras'.

Incluso antes de eso, Eastern Kentucky University respondió a las caídas tanto en la asignación de su presupuesto estatal como en la inscripción, entre otras cosas, reduciendo la cantidad de liberaciones de cursos otorgadas a los profesores y aumentando la cantidad de estudiantes por clase, de 22 a 25 en las clases de composición en inglés. , por ejemplo. Los cursos de la división superior, que tienden a ser pequeños, se ofrecieron con menos frecuencia, liberando a los profesores para impartir clases más grandes.

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La Universidad de Miami de Ohio, que despidió a cerca de la mitad de sus 220 profesores 'visitantes' de tiempo completo y no titulares este año, también redujo la liberación de cursos para los que se quedaron, esencialmente aumentando su carga de trabajo, dijo Cathy Wagner, profesora de inglés y presidente del capítulo de la AAUP allí.

Los profesores de Miami son requerido para impartir tres cursos por semestre o tres en un semestre seguidos de dos el siguiente, dependiendo de la disciplina. Sin embargo, hasta ahora, esa carga se reducía normalmente con las versiones de los cursos.

Tres cuartas partes de los profesores de Miami dicen estan enseñando mas horas ahora que el año pasado, encontró la AAUP en una encuesta.

'Vas a terminar afectando las tasas de graduación y cosas así, lo cual es realmente contraproducente', dijo Wagner. 'Sé que no les estoy dando a mis alumnos el tiempo que antes podía darles'.

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Esto no ha pasado desapercibido para los estudiantes. 'La reputación de Miami de ser una de las mejores escuelas para la enseñanza de pregrado está en grave peligro si esto continúa', el comité editorial del periódico estudiantil escribió en marzo . 'Los estudiantes dejarán de venir aquí si no van a obtener la experiencia académica por la que están pagando'.

Si bien las cargas docentes en Miami han aumentado, no superan lo establecido en la política de la universidad, dijo el rector, Jason Osborne, en respuestas escritas a las preguntas. Osborne reconoció que la inscripción en algunas clases ha aumentado, pero dijo que más del 40 por ciento de los cursos de pregrado en el campus de Oxford de Miami tienen menos de 20 estudiantes. No respondió cuántas liberaciones de cursos menos se habían otorgado a los profesores.

Es difícil rastrear las tendencias en la cantidad de cursos que los profesores de todo el país deben impartir, en gran parte porque difiere mucho de una institución a otra, y muchos calendarios académicos han cambiado con el tiempo de períodos y trimestres a semestres.

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Pero hay muchas historias sobre profesores que enseñan tan solo un curso a la vez, y los decanos de instituciones altamente selectivas reconocen que la enseñanza es una carga de trabajo para los profesores con más experiencia en sus campus. han estado disminuyendo ya que las universidades utilizan este beneficio para competir por el talento.

Fue un comentario en ese sentido de Rebecca Blank, la rectora de la Universidad de Wisconsin en Madison, lo que ayudó a encender el debate en su estado sobre la cantidad de cursos de la facultad. Blank inició una tormenta política diciendo que, cuando los principales profesores recibían ofertas de trabajo de otras instituciones, a veces reducía la cantidad de cursos que tenían que enseñar como una forma de que se quedaran.

Es difícil evaluar qué tan rentable es exprimir más tiempo de clase a los profesores. En el este de Kentucky, el aumento del tamaño de las clases y la reducción de la liberación de cursos ahorraron $ 250,000 al año, dijo una portavoz. El presupuesto total de la universidad ese año fue de 356 millones de dólares.

Hay espacio para una mayor eficiencia educativa en las universidades y colegios, dijo Donna Desrochers, quien como asociada en la firma consultora de educación rpk GROUP les ayuda a encontrarlo. Pero Desrochers dijo que en lugar de medir esto por el tiempo pasado en el aula, las instituciones deberían calcular la eficiencia del profesorado por horas de crédito de los estudiantes: el número de estudiantes multiplicado por el número de cursos enseñados y el número de créditos por curso.

'Estamos viendo muchas instituciones donde sus cursos tienen muy pocos estudiantes', dijo Desrochers. 'Queremos ver una mayor tasa de llenado'.

Reducir el número de secciones puede lograr esto, dijo.

Los profesores reconocieron que enfrentan un problema de percepción pública, impulsado por imágenes de la cultura popular de profesores sentados en oficinas silenciosas leyendo libros y disfrutando de los veranos.

De hecho, dijo Stiller, en Plymouth State, “No se trata de tener una vida tranquila. Y ahora [las universidades] están girando los tornillos de mariposa '.

Esta historia sobre cargas de trabajo del profesorado universitario fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrate en su boletín de educación superior .

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