Para algunos estudiantes necesitados, el campus es un lugar seguro, pero solitario, para vivir durante la pandemia.

Para algunos estudiantes necesitados, el campus es un lugar seguro, pero solitario, para vivir durante la pandemia.

FILADELFIA - Para ver amigos este otoño, Omaya Torres tuvo que improvisar. No podía llevarlos a su dormitorio en el campus, una regla pandémica que se hacía cumplir estrictamente. Mientras un guardia de seguridad miraba en la entrada, se abría una puerta operada por tarjeta, luego se cerraba rápidamente detrás de ella, y un sensor disparaba una alarma de advertencia si otra persona intentaba pasar.

Se encontraría con su novio y sus amigos en mesas instaladas fuera de un edificio en su campus, donde las clases eran en su mayoría virtuales durante todo el otoño. A medida que el clima se enfrió, encontró un vestíbulo desierto de una cadena hotelera, donde podían sentarse y comer comida para llevar del lugar de fideos de al lado.

Pero la mayor parte de esta primera mitad de su último año la ha pasado sola en su dormitorio. 'Todo el semestre no parece real', dijo Torres, 'como si estuviera flotando'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Pero está profundamente agradecida de estar en el campus. Su dormitorio, a pesar de la soledad, es un refugio.

Ella es una de los pocos estudiantes a los que se les permitió vivir en el campus este otoño en la Universidad de Pensilvania. Como en muchas escuelas que cerraron dormitorios para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus, incluidos algunos campus del área de DC como la American University, se otorgaron excepciones para aquellos que no tenían buenas alternativas. Para las personas que enfrentan complicaciones, como los estudiantes internacionales que no pueden viajar a casa debido a fronteras cerradas, o aquellos que viven en un hogar inestable, las viviendas universitarias brindan un lugar seguro para aprender.

Algunos estudiantes, como Torres, permanecerán en el campus durante las vacaciones de invierno.

La historia continúa debajo del anuncio.

La vida en un campus casi vacío puede ser surrealista, una experiencia contraria al habitual zumbido alegre que impregna las universidades residenciales, con la presencia constante de amigos, las decisiones de última hora, buenas y malas, las risas y las fiestas, las ideas intercambiadas. en las aulas, los gritos en los estadios abarrotados.

Pero para algunos estudiantes, es fundamental.

Para una experiencia universitaria normal durante la pandemia, estos estudiantes saltaron continentes

LD Ross Jr., vicepresidente senior de programas del Programa de Acceso a la Universidad del Distrito de Columbia, que principalmente ayuda a los estudiantes de familias de bajos ingresos, dijo que los dormitorios pueden ser una alternativa más segura para algunos estudiantes. En el campus, pueden tener una vivienda adecuada, alimentos y un entorno seguro.

Dijo que varios de los estudiantes con los que trabaja el programa se encuentran en esa situación, viviendo en un dormitorio a pesar de que la instrucción de la escuela es remota.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Los colegios y universidades están haciendo un buen trabajo en términos de asegurarse de que cualquier persona a la que permitan regresar al campus reciba la atención adecuada”, dijo Ross. 'Por la gracia de Dios, vamos a superar esto, y nuestros estudiantes lo superarán'.

Alrededor de 700.000 estudiantes internacionales necesitaron ayuda en la primavera y el verano a medida que el coronavirus se propagaba por todo el mundo, dijo Allan Goodman, presidente y director ejecutivo del Instituto de Educación Internacional, “y la mayoría de las universidades estadounidenses respondieron como lo hubieran hecho y deberían haber hecho ante cualquier emergencia estudiantil. ' Su organización ayudó a unos 1.000 estudiantes internacionales con becas de emergencia en el verano después de que se cerraron las fronteras y se interrumpieron en gran medida los viajes aéreos. Muchos esperaban regresar a casa y trabajar, pero tuvieron que permanecer en los Estados Unidos sin esos ingresos.

Fue la primera pandemia en la historia de más de un siglo de la organización que se produjo durante el año escolar y en todo el mundo. 'Las fronteras de todos se cerraron, el servicio aéreo de todos se detuvo', dijo Goodman, 'y justo en la mitad del semestre de primavera'.

Mientras los estudiantes que estudian en el extranjero se apresuran a volver a casa, estos adolescentes estadounidenses todavía están atrapados en Perú

Los estudiantes de las universidades residenciales generalmente se sienten atraídos por el campus; ahí es donde están sus amigos. Cuando la Universidad de East Carolina en Greenville, N.C., cambió a clases en línea después de un aumento en los casos en agosto, por ejemplo, unos 800 estudiantes optaron por quedarse en dormitorios e iniciar sesión desde allí.

La historia continúa debajo del anuncio.

Pero en las escuelas que cerraban las viviendas a la mayoría de los estudiantes, por lo general todavía había algunos que no tenían forma de llegar a casa o un lugar seguro donde quedarse. La Universidad del Sur de California puede albergar a 9,000 estudiantes en el campus, pero habitaciones limitadas para algunos atletas y estudiantes necesitados, para un total de 750 que viven en viviendas universitarias este otoño.

En American University, a unos 300 estudiantes se les ha concedido alojamiento de emergencia durante la pandemia. Ese número ha incluido a los que no tienen una vivienda estable, a los estudiantes cuyas casas no eran seguras y a los que no tenían la tecnología necesaria para completar las clases en línea.

Este otoño, AU agregó algunas clases en persona con elementos como laboratorios que eran difíciles de replicar virtualmente, y permitieron que las personas en esas clases, así como algunos estudiantes-atletas y aquellos con entrenamiento ROTC requerido en la ciudad, pudieran vivir. campus, dijo Ashley Boltrushek, directora asociada senior de vida residencial en AU. Un objetivo principal era ser flexible, dijo, entendiendo que las circunstancias podrían cambiar rápidamente durante la pandemia.

La historia continúa debajo del anuncio.

En Penn, normalmente habría unos 5.500 estudiantes viviendo en el campus. Este otoño, hubo 222.

Luis Ortiz Juárez, estudiante de último año en Penn, solicitó quedarse en el campus porque su casa es un pequeño apartamento en Chicago donde tendría que dormir y estudiar en la sala de estar, que sus padres y hermana también usarían, dijo. Tendría que conseguir un trabajo para pagar su propia comida en casa, mientras que en Penn, las comidas están cubiertas por su ayuda financiera.

Ortiz, quien nació en México y llegó a los Estados Unidos con su familia cuando tenía 11 años, se sentía ansioso por la relación con sus padres y sus fuertes convicciones religiosas. 'Yo también soy queer, así que eso no ayuda', dijo. 'Me sentiría muy incómodo si estuviera en casa'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Está preocupado por el riesgo del coronavirus y agradecido de tener un lugar seguro para vivir en Penn. “Tengo un buen apartamento, afortunadamente; mi propia cocina, mi propio baño ”, así como WiFi constante y servicios de salud para estudiantes al alcance de la mano.

Sin embargo, es aislante. 'Está tranquilo', dijo Ortiz. “Rara vez veo gente. Rara vez interactúo con la gente '.

Cuando Penn se volvió virtual en la primavera junto con la mayoría de las otras escuelas, Torres fue a la casa de su familia en Filadelfia, donde viven su madre, su hermano y su hermana. Su madre, que es originaria de Puerto Rico, está discapacitada y no puede trabajar, por lo que toda la familia estaba hacinada en el pequeño espacio todos los días. No había un lugar tranquilo para estudiar. Su propia habitación es como un armario, dijo, lo suficientemente grande como para albergar una cama, por lo que tomó todas sus clases de Zoom en su cama con el WiFi cortándose una y otra vez durante todo el día, incluso durante los exámenes.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Fue realmente un gran desafío', dijo Torres, quien al mismo tiempo está terminando su licenciatura y comenzando una maestría en salud pública en la Facultad de Medicina Perelman de Penn.

Para los estudiantes de primer año de la universidad, la pandemia resulta en una experiencia de primer año como ninguna otra.

El campus se siente completamente diferente de lo que se sentía cuando ella vivía, comía e iba a clases con amigos todos los días, dijo Torres, quien es líder de Penn First, un grupo de estudiantes de primera generación y de bajos ingresos en la escuela.

En lugar de miles de personas llenando Locust Walk, la pasarela que atraviesa el corazón del campus, solo algunas personas se apresuraron una tarde reciente, con máscaras puestas y sombreros muy bajos sobre las orejas. Dos hombres se sentaron, descargaron bolsas de plástico con comida para llevar y se movieron a tientas con los guantes. Los postes que normalmente estarían cubiertos con letreros para clubes de estudiantes, conferencias y presentaciones, estaban casi vacíos excepto por grapas oxidadas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Torres está preocupada por los miembros de la familia que están inmunodeprimidos, por lo que ha tenido cuidado. Tiene su propio baño y cocina en su dormitorio. 'Tuve suerte', dijo. 'Mantenerse alejado de la gente ahora no es muy difícil'.

Ella cocina la mayoría de sus comidas, generalmente alimentos básicos puertorriqueños con los ingredientes más baratos que puede encontrar, como arroz y harina.

Torres también ha podido concentrarse en las clases. Incluso encontró algunas ventajas en Zoom: era mucho más fácil conectarse con los profesores en línea. No esperaba sobresalir en su clase de bioestadística, pero se encontró yendo al horario de oficina una o dos veces por semana.

Tenía mucho tiempo para estudiar. '¡No tenía nada más que hacer!' dijo riendo. “Y me llegó a gustar mucho. Cambió el enfoque de mi carrera '.

Torres está muy agradecida de que Penn la haya mantenido a ella y a los demás a salvo. 'Es un sacrificio necesario', dijo. 'Vale la pena.'

Pero el semestre la ha cambiado. 'Me he acostumbrado tanto a estar aislado', dijo Torres. “Antes, buscaba activamente algún tipo de interacción social”, incluso si no fuera por las largas noches hablando con amigos en su habitación como eran las cosas en su primer año. “Ya no tengo la motivación ni la energía para hacerlo. Simplemente se volvió tan complicado '.

Antes de la pandemia, a ella y su novio les gustaba ir a un restaurante cerca del campus, pero este otoño incluso las mesas afuera estaban demasiado llenas de gente por seguridad, dijo.

En diciembre, después de pasar tiempo con él al aire libre y ver las puntas de sus dedos ponerse azules por el frío, decidieron esperar para reunirse hasta que la escuela vuelva a abrir, esperan, para la primavera.