Algunas universidades centradas en las artes liberales están agregando certificados de capacitación técnica y profesional

Algunas universidades centradas en las artes liberales están agregando certificados de capacitación técnica y profesional

STRATFORD, Conn. - Geffrey Stopper, biólogo evolutivo educado en Yale y miembro de la facultad de la Universidad Católica del Sagrado Corazón, centrada en las artes liberales, también supervisa uno de sus cursos más nuevos: elaboración avanzada de bebidas artesanales.

Sacred Heart está lanzando programas enfocados en carreras como este para brindar a sus estudiantes credenciales vocacionales que puedan acelerarlos en sus primeros trabajos mientras expanden el mercado de la universidad a adultos mayores que esperan obtener nuevos.

Después de todo, hay 115 fábricas de cerveza en Connecticut, según el Connecticut Brewers Guild, que emplean a unas 6.000 personas. Pero no hay otros programas formales de capacitación en el estado que cubran aspectos como la administración de cervecerías y la teoría de la elaboración de cerveza.

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'Necesita saber cómo funcionan las enzimas y cómo funcionan los ácidos y aplicar ecuaciones a lo que está haciendo', dijo Stopper sobre el programa, de pie en una pasarela con vistas a los tanques de fermentación y los barriles de vino y whisky reutilizados llenos de cerveza en el cavernoso almacén de Two Roads Brewing, donde se imparte el curso.

La estrategia de agregar educación profesional y técnica está siendo implementada silenciosamente por varias instituciones de educación superior tradicionales, incluido un número creciente de universidades de artes liberales que están respondiendo a las demandas de estudiantes y padres de un retorno de su inversión en matrícula agregando capacitación práctica que ha demostrado valor para los empleadores.

“Obtienen trabajadores calificados y nosotros podemos expandir los servicios que ofrecemos”, dijo Rupendra Paliwal, rector de Sacred Heart y vicepresidente de asuntos académicos.

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Solo el 26 por ciento de los adultos estadounidenses que trabajan y que fueron a la universidad están totalmente de acuerdo en que la educación que recibieron es relevante para su trabajo , encontró una encuesta del Strada Center for Education Consumer Insights.

A los estadounidenses parece gustarles la idea de integrar la educación técnica y profesional en los programas de grado académico. En una encuesta realizada por Quest Research y la empresa de preparación de exámenes Kaplan, tenían cuatro veces más probabilidades de decir que contratarían a un estudiante de inglés con una credencial en ciberseguridad que a un estudiante de inglés sin una.

“No queremos perder la riqueza de las artes liberales. Al mismo tiempo, queremos prepararte para la vida allá afuera ”, dijo John Petillo, presidente del Sagrado Corazón.

Con un título que ya no es suficiente, se les pide a los candidatos que demuestren sus habilidades en las pruebas.

Los colegios y universidades también ven esto como una forma importante de generar ingresos al encontrar nuevos clientes para su producto principal: la educación.

Pueden hacer que los graduados regresen para recibir capacitación adicional que los califique para aumentos y promociones; obtener contratos de empleadores para enseñar a los trabajadores nuevas habilidades; y atraer a adultos mayores que necesitan más educación para avanzar o cambiar de carrera.

Sagrado corazon ofertas ampliadas incluyen programas de certificación en radiografía y para técnicos en tomografía computarizada, ultrasonido, resonancia magnética y mamografía. La universidad también ha llegado a un acuerdo para capacitar a asistentes de enfermería certificados que ya trabajan para una empresa de atención médica local para que se conviertan en técnicos de atención al paciente más demandados y mejor pagados.

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Los precios varían, desde $ 5,250 para convertirse en un técnico de tomografía computarizada hasta $ 11,550 para aprender a dar sonogramas a $ 14,450 por un certificado en ciencia cervecera.

La rotación económica provocada por la pandemia de coronavirus 'ha aumentado la demanda' de cursos que pueden ayudar a las personas a aprender rápidamente lo que necesitan para encontrar trabajo, dijo Paliwal.

También aceleró una disminución en la oferta tradicional de estudiantes, especialmente en el noreste y el medio oeste, que solo se prevé que empeore. El número de estudiantes universitarios se redujo en casi un 4 por ciento en el otoño en comparación con el otoño de 2019, según el Centro Nacional de Investigación del Centro de Compensación de Estudiantes, debido a las circunstancias financieras de las familias, la insatisfacción con el aprendizaje en línea y otras razones.

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Incluso si eso se recupera, el número de futuros estudiantes universitarios de primer año que se gradúan de las escuelas secundarias en todo el país comenzará a disminuir después de 2025 , estimaciones de la Comisión Interestatal Occidental para la Educación Superior.

Las universidades que compiten por los estudiantes “saben que hay una mala marca para las artes liberales. Lo primero que piensa la gente es: 'Eso no conduce a un trabajo'. Y eso no es justo, pero es la percepción ”, dijo Brandon Busteed, presidente de la división University Partners de la empresa de preparación de exámenes Kaplan, que ha comenzado a ofrecer programas de credenciales que llama 'títulos' que las universidades pueden integrar en sus progresiones académicas.

Mientras tanto, 10 millones de personas están desempleadas y podrían estar listas para invertir en programas centrados en la fuerza laboral. Muchos otros planean hacer eso también: más de la mitad de todos los estadounidenses menores de 40 años dicen necesitarán aprender nuevas habilidades para avanzar en sus carreras, encontró una encuesta de SkillUp Coalition y la Fundación Charles Koch, y el 84 por ciento de ellos dijeron que lo harán en los próximos tres años.

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'Todavía tenemos bastantes personas sin trabajo que buscan oportunidades para volver al mercado laboral', dijo Karen Elzey, directora ejecutiva asociada de la organización de defensa Workcred, que impulsa mejoras en el sistema de acreditación de la fuerza laboral.

Cada vez más juzgadas por las tasas de éxito de sus graduados, las universidades también ven una oportunidad para brindar a sus propios estudiantes habilidades que están en demanda en el mundo real.

La idea es 'crear graduados universitarios realmente dinámicos, que tengan un conocimiento firme de las artes liberales, pero que también ofrezcamos estas credenciales directas y orientadas a la fuerza laboral', dijo Brian Reed, subdirector adjunto para el éxito estudiantil en la Universidad de Montana.

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Esa universidad anunció en febrero que ofrecería capacitación laboral en ciberseguridad, marketing de datos, ciencia de datos y marketing digital a sus estudiantes que deseen obtener una licenciatura. Los cursos se llevan a cabo en asociación con Kaplan y también estarán disponibles para ex alumnos.

“Necesitamos descubrir cómo capturar todos los mercados que podamos”, dijo Reed.

La Universidad Dominicana de California, centrada en las artes liberales, se ha asociado con el campo de entrenamiento de codificación Make School para que sus estudiantes puedan menor en codificación y diseño de software . Quince universidades estadounidenses se asociaron con campamentos de entrenamiento entre 2019 y el tercer trimestre del año pasado para ofrecer codificación, informa la firma de investigación educativa HolonIQ.

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Si bien los estudiantes de todos los ámbitos de la vida quieren saber cada vez más que su educación los conducirá a buenos trabajos, un número creciente de ellos son los primeros en sus familias en ir a la universidad, dijo Nicola Pitchford, vicepresidenta de asuntos académicos de República Dominicana y decana de la facultad. . 'Esas familias tienen un interés particularmente fuerte en tener confianza en la empleabilidad inmediata después de la graduación', dijo Pitchford, quien asumirá el cargo de presidente dominicano en julio.

Clarke University en Iowa, que tradicionalmente también se ha concentrado en las artes liberales, el año pasado cursos de carrera añadidos en temas profesionales que incluyen liderazgo, manejo de conflictos y análisis de datos.

Stonehill College, centrado en las artes liberales en Massachusetts, ha comenzado a ofrecer certificados en áreas de especialidad para maestros y el año pasado agregó capacitación de certificados en fabricación avanzada y fotónica , los usos tecnológicos de la luz en cosas como la comunicación óptica.

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Entre los objetivos de la universidad estaban 'diversificar su cartera' y 'abrir nuevas oportunidades para algunos estudiantes que la universidad no ha tenido la oportunidad de capitalizar', dijo Melissa Ratliff, decana de admisión de graduados.

Aún así, agregar capacitación vocacional a un título en artes liberales 'no está necesariamente en el ADN de la educación superior', dijo Petillo, el presidente de Sacred Heard y ex decano de una escuela de negocios, en una sala de conferencias en el iHub de la universidad, una especie de co- espacio de trabajo de innovación para estudiantes y profesores. 'Cruzas algunos problemas de césped'.

Las universidades y colegios tienen que recordar que los estudiantes son sus clientes, dijo, aunque 'algunos de mis colegas pueden pensar que es una herejía' pensar en ellos de esta manera.

Al otro lado del campus de Fairfield, Connecticut, los estudiantes de enfermería del Sagrado Corazón están trabajando en un nuevo laboratorio para aprender radiografía y otros campos que los ayudarán a obtener mejores trabajos cuando se gradúen.

'Estamos ayudando a los estudiantes a garantizar que sean mucho más comercializables. Pueden trabajar en cualquier lugar ”, dijo Jay Hicks, presidente del departamento de radiografía.

Los estudiantes universitarios terminarán con certificados en áreas de especialidad además de sus títulos de asociado o licenciatura. Los adultos que ya trabajan dijeron que están buscando certificados técnicos para las promociones y salarios más altos que los acompañan.

Kelly Badgett llegó aquí después de una carrera en el cuidado de niños para obtener una certificación en procesamiento estéril: preparación de instrumentos en entornos médicos. Dijo que la mayoría de sus compañeros de clase eran mayores que el típico estudiante universitario.

'Teníamos más personas mayores de 30 que menores de 30', dijo Badgett, que tiene 49 años. 'Todas eran personas que querían cambiar de carrera'.

De vuelta en la cervecería, los estudiantes del curso del Sagrado Corazón miden y muelen el grano y lo ponen en hervidores para hacer puré. Algunos verifican ecuaciones en computadoras portátiles.

Esta clase inaugural está llena y más del doble de personas solicitaron para la siguiente clase, dijo Maryanne Davidson, decana de la división que supervisa estos programas.

'Hay muchas personas en la industria ahora que, francamente, podrían beneficiarse de una educación más formal, y hay muchas personas que quieren comenzar sus propias cervecerías y entrar en el negocio', dijo Phil Markowski, cofundador de Two Roads. y maestro cervecero, que miraba desde el margen.

'Hay mucha demanda para esto', dijo Markowski. 'Está llenando una necesidad y un nicho'.

Esta historia sobre educación profesional y técnica fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrese en nuestro boletín de educación superior .