Algunas universidades facilitan la tarea de presionar a los estudiantes para que elijan especializaciones de inmediato

Algunas universidades facilitan la tarea de presionar a los estudiantes para que elijan especializaciones de inmediato

BOULDER, Colo. - Ingrid Domínguez no puede recordar por qué, cuando estaba solicitando ingreso a la universidad, decidió especializarse en negocios.

“El último año en la escuela secundaria fue como, 'Tienes que decidir lo que quieres hacer ahora mismo'”, dijo Domínguez. Y elegir negocios 'es lo que estaban haciendo todos los demás'.

Pero Domínguez no fue elegida para la carrera empresarial altamente competitiva cuando fue aceptada en la Universidad de Colorado en Boulder, 'una bendición disfrazada', dijo, porque le dio la oportunidad de tomar cursos de ciencia y salud. Y disfrutó tanto de ellos que ahora se está especializando en fisiología integradora con planes de abrir una cadena de cafés de proteínas.

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'Le digo a la gente que sabrá cuando esté en la especialidad adecuada. Si no lo siente, no es la especialización adecuada para usted ”, dijo Domínguez, de 20 años, un junior y asesor de compañeros de clase que no están decididos sobre qué estudiar. 'Sólo sigue buscando'.

Eso es algo que CU Boulder y un puñado de universidades de artes liberales, en su mayoría pequeñas, están alentando en el mismo momento en que muchas otras universidades están yendo en la dirección opuesta y presionando a sus estudiantes para que se concentren en una especialización desde el principio.

'Estamos tratando de crear un entorno en el que está bien cambiar de opinión, y está bien no saber lo que quiere hacer', dijo James Murray, director asistente de asesoría en el Centro de Asesoramiento y Exploración de CU Boulder, un lugar luminoso y aireado espacio justo al lado de un atrio soleado en el campus distintivo de edificios de piedra arenisca rodeados por las estribaciones de las Montañas Rocosas.

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Ese enfoque está en un lado de una brecha cada vez mayor sobre si las universidades deben ser lugares donde los estudiantes puedan explorar hasta que encuentren su pasión o deben otorgar títulos de la manera más rápida, directa y eficiente posible, para que los graduados puedan comenzar a ganarse la vida rápidamente.

Dickinson College en Pensilvania este verano debutará un programa llamado ' Explore más: Comience a conectar los puntos ”Para ayudar a los estudiantes a considerar sus fortalezas e intereses y qué es lo que más les gustaría estudiar. Boston College ofrece algo similar, llamado ' Norte verdadero ”- una referencia al Polo Norte geográfico, en lugar del polo magnético de una brújula - durante la orientación este verano, por primera vez, a los nuevos estudiantes y sus padres.

“Les decimos: 'Tengan sus antenas en alto como exploradores y asimilen todo, porque les daremos oportunidades, casi como un buffet, para explorar y descubrir'”, dijo MarySheila McDonald, quien, hasta este verano, fue decano de la Escuela de Negocios de la Universidad La Salle de Filadelfia, otra institución que fomenta una forma menos apresurada de decidirse por las carreras.

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El movimiento también plantea interrogantes sobre quién se está acelerando a través de la tubería principal académica y quién puede disfrutar del lujo de navegar; el número casi paralizante de opciones de especialización en algunas escuelas; y la dificultad que tienen los estudiantes para conectar disciplinas académicas vagamente etiquetadas ('fisiología integradora', por ejemplo) con carreras del mundo real.

CU Boulder Programa de estudios exploratorios comenzó en 2019 para algunos estudiantes y se abrió a todos los estudiantes el año pasado. Aproximadamente una cuarta parte de los nuevos estudiantes universitarios se inscribieron.

Reciben atención personalizada de un equipo de 10 asesores en un laberinto de oficinas adornadas con obras de arte inspiradoras y repletas de folletos coloridos: “Quiero. . . Trabajar fuera.' 'Yo quiero . . . planificar eventos '. 'Yo quiero . . . trabajar en el cuidado de la salud. ¿Como llego hasta ahí?'

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En el momento en que comenzó el programa, alrededor del 40 por ciento de los estudiantes que declararon una especialización cuando llegaron la estaban cambiando más tarde, dijo Shelly Bacon, vicerrectora asociada de asesoría y estudios exploratorios.

“Solo estábamos tratando de ser más intencionales sobre la creación de esta infraestructura para los estudiantes que han existido durante mucho tiempo en nuestro campus, que están explorando”, dijo Bacon. Sin esa ayuda, 'podríamos ver que los estudiantes se quedan con una especialización que podría no ser la mejor opción para ellos'.

Eso conduce a la insatisfacción de una proporción sorprendente de estudiantes y graduados. Más de un tercio de los beneficiarios de una licenciatura en todo el país dijeron en una encuesta de Gallup que volver y cambiar su especialidad si pudieran. Solo alrededor de la mitad de los estudiantes universitarios están de acuerdo en que su especialización les conducirá a un buen trabajo .

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Pero el cambio de especialización puede desviar a los estudiantes en un momento en que muchos ya se están demorando más de lo esperado para terminar la universidad y la preocupación por el costo, y la carga de los préstamos que muchos usan para pagarlos, los hace ansiosos por salir a la universidad. personal.

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'Entiendo completamente ese impulso para lograr que los estudiantes declaren antes, porque hay una conexión con 'No queremos que se demore demasiado y aumente la cantidad de deuda'', dijo Bacon.

La indecisión sobre una especialización tiene un efecto mayor de lo que generalmente se cree.

Esto a menudo significa que les toma más tiempo graduarse, lo que aumenta el tiempo y el costo de su educación universitaria.

'La respuesta ha sido, 'Vamos a quitarles la elección'. ¿Qué tal si ayudamos a los estudiantes a tomar decisiones significativas?' dijo Timothy Klein, líder del proyecto de True North en BC.

En algunos casos, los estudiantes ahora tienen que decidir en qué quieren especializarse antes incluso de postularse a la universidad, dijo Shonn Colbrunn, director ejecutivo del Centro Boerigter para Llamadas y Carreras en Hope College en Michigan.

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“Lo entiendo. Tengo la idea, especialmente en una universidad de artes liberales donde cuesta mucho dinero y un padre piensa: 'No estoy tan interesado en dar un salto de fe' '.

Pero las instituciones de Colbrunn y otras están dando a sus estudiantes la libertad de dar un salto. En Hope, los estudiantes que ingresan toman una prueba para determinar sus intereses y un curso obligatorio de primer año para aprender sobre sus opciones de carrera y especialización.

“Si restringe las opciones y hace que los estudiantes se encierren antes, será más fácil administrar su universidad”, dijo Colbrunn. 'Preferimos que los estudiantes averigüen qué es lo correcto para ellos'.

Al igual que otros que hacen este trabajo, dijo que muchos estudiantes llegan a la universidad después de haber seguido el manual de construcción de currículum vítae o haber sido guiados de cerca por padres inquietos, y no han tenido mucha práctica para tomar decisiones por sí mismos.

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“Sus padres han dicho: 'Ahora irás al fútbol y ahora estudiarás trombón'”, dijo Alzada Tipton, rectora y decana de la facultad de Whitman College en el estado de Washington, que les da a los estudiantes hasta el final de su segundo año. año para elegir una especialidad.

Caroline Schumann ingresó a la Universidad La Salle en Filadelfia como estudiante de enfermería. Pero cuando tomó un laboratorio de anatomía obligatorio de primer año, no le gustó.

Entonces Schumann se encontró en una clase de marketing que le gustó. Ahora es una estudiante de tercer año entrante y una recién declarada especialización en marketing con especialización en artes y medios digitales.

Incluso en una universidad que permite a los estudiantes encontrar su propio camino, dijo que el proceso fue traumático.

'Estaba confundido, estaba molesto', dijo Schumann, de 19 años. 'No sabía lo que pensarían mis padres'.

Daisheau Player planeaba ir a la escuela de leyes cuando comenzó en Dickinson. Pero cuando mencionó que también estaba interesada en la química, su asesor le sugirió que tomara una clase de ella.

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Ahora ella es una estudiante de química interesada en la ética biomédica en camino a la escuela de medicina.

'Creo que mucha gente está preocupada por el costo o lo que sus padres piensan que les hará ganar mucho dinero', dijo Player, de 21 años, quien está entrando en su último año. Pero los amigos que, como ella, han cambiado de especialización 'son mucho más felices cuando descubren lo que realmente les gusta'.

Esta no es una idea nueva. Es antiguo, dijo Tara Fischer, decana de asesoría académica en Dickinson. Usar la universidad como un momento y lugar para buscar un propósito 'solía ser un consejo estándar, especialmente para los estudiantes de artes liberales'.

Pero cambiar una especialización o incluso abandonar una clase es más difícil para los estudiantes de bajos ingresos que para los de altos ingresos, dijo Murry, de CU Boulder.

'Un niño que recibe ayuda financiera estará más preocupado que un niño que no recibe ayuda financiera' por el tipo de repercusiones que puede tener esperar para declarar o cambiar una especialidad.

Tipton agregó: 'Estamos negando a algunos estudiantes en nombre del éxito académico la experiencia de la exploración'.

Esta historia sobre elegir una carrera universitaria fue elaborado por el Informe Hechinger, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrese para su boletín de educación superior .