Las personas inteligentes dicen que mejores clases de educación cívica curarán nuestros males políticos. ¿En serio?

Las personas inteligentes dicen que mejores clases de educación cívica curarán nuestros males políticos. ¿En serio?

Las personas reflexivas vuelven a decir que nuestras escuelas pueden salvarnos de la ignorancia y el engaño en nuestra política. Estas esperanzadoras recomendaciones surgen cada vez que los eventos nacionales toman un giro preocupante y nuestros líderes parecen incapaces de encontrar soluciones.

George P. Hoskin, un erudito biólogo y oceanógrafo de Maryland, me envió un correo electrónico diciendo que “la educación debe proporcionar conocimiento y comprensión de los principios de la democracia, los hechos de la historia y las habilidades del pensamiento analítico para la toma de decisiones razonada. … Hemos desarrollado un gobierno por elección que no funciona en beneficio de todos ”.

Helen Lee Bouygues, cuya organización sin fines de lucro Reboot Foundation se enfoca en la educación, dijo en Forbes que “estar informado es una parte necesaria de discutir y debatir asuntos públicos con nuestros conciudadanos. ... Para combatir la teoría de la conspiración y la desinformación, Estados Unidos tendrá que volver a aprender por qué la información es importante en primer lugar '.

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Muchos estadounidenses inteligentes y patriotas han estado diciendo esto durante algún tiempo. Hace tres años, en medio de la administración Trump, dos de los escritores educativos más inteligentes del país, Robert Pondiscio del Instituto Thomas B. Fordham y Richard Kahlenberg de la Century Foundation, dijeron que solo una escolarización más profunda sobre cómo funciona el gobierno nos rescataría. .

Pondiscio, profesor de educación cívica y escritor, dijo que un nuevo curso de Colocación Avanzada en Gobierno y Política de EE. UU. Podría ser el 'medio para volver en serio al juego de la educación cívica'. Kahlenberg dijo que necesitábamos enfrentar nuestro fracaso 'en lo que los fundadores de la nación vieron como el propósito básico de la educación', preparándonos para el autogobierno.

Me alegra que estas personas brillantes tengan tanta fe en el potencial de las escuelas para el bien. Pero no creo que la educación vaya a marcar una gran diferencia.

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La política y la historia fueron siempre mis cursos favoritos. En algún lugar de mi garaje hay una hoja de papel que dice que tengo una licenciatura en artes en el gobierno. Conozco el orgulloso historial de nuestra Constitución. Pero también me doy cuenta de que la mayoría de los estadounidenses siempre han encontrado el tema aburrido y las demandas de superación personal poco convincentes.

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Cuando nos reunimos, hablamos de amigos, familia, comida, deportes, películas y lo que sea que sea tendencia en Internet. El efecto del obstruccionismo en la aprobación senatorial de los jueces o las complejidades de la redistribución de distritos rara vez surgen. La participación en las urnas en 2020 fue la más grande desde 1900, sin embargo, a pesar del aumento en las boletas electorales por correo y los días adicionales de votación, un tercio de nosotros todavía no se molestó en emitir un voto.

Por favor, no intente decirme que los estadounidenses entendían mejor los principios de la democracia en la época dorada del pasado. Una prueba de historia de los Estados Unidos que se administró a 1.500 estudiantes de Texas hace 103 años encontró que el 67 por ciento de las respuestas de los estudiantes de secundaria y el 51 por ciento de las respuestas de los estudiantes universitarios estaban equivocadas. Hace setenta y siete años, solo el 13 por ciento de una muestra de 7.000 estudiantes universitarios de primer año sabía que James Madison fue presidente durante la Guerra de 1812. Hace cuarenta y cuatro años, una muestra nacional de 2.000 estudiantes universitarios de primer año en promedio respondió sólo la mitad de 42 preguntas de opción múltiple de historia estadounidense correctamente.

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Muchos asumen que cuanto más tiempo pasamos en la escuela, mejor conocemos las lecciones de la historia estadounidense y es más probable que las apliquemos. Eso puede ser cierto, pero aquellos que celebran que Joe Biden ganó el voto de los graduados universitarios deben recordar que alrededor de 22 millones de personas con títulos de licenciatura igualmente impresionantes votaron por el otro.

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¿Alguna vez ha pensado detenidamente por qué votó de la manera en que lo hizo en las últimas elecciones? ¿Qué importancia tuvo tu educación?

Cómo nos criaron, dónde crecimos, dónde vivimos, dónde trabajamos y, quizás lo más influyente, las opiniones de nuestros amigos más cercanos sobre la política son más importantes, creo, para tomar tales decisiones. Preferimos compartir las opiniones de quienes amamos. Mi esposa y yo hemos estado juntos durante 55 años hasta ahora. En algún momento a la mitad de ese tiempo, votamos de manera diferente. Los argumentos no fueron muy divertidos.

El correo electrónico que mencioné anteriormente de Hoskin tenía una solución drástica: 'A corto plazo, tal vez deberíamos adoptar la estrategia de nuestros adversarios comunistas y establecer campos de reeducación'. Quería decir una versión más suave y de mente abierta de esa terrible política, pero todavía no creo que funcione.

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Kahlenberg me dijo recientemente que las lecciones de educación cívica tendrán más poder si se enfocan 'no solo en la mecánica de la democracia, sino en su premisa central: que todos los ciudadanos tienen el mismo valor'. Pondiscio estuvo de acuerdo y dijo que tenemos que ir más allá de nuestras diferencias en los temas del día. La educación cívica 'sin un sentido compartido de compromiso cívico e inversión moral, un sentido de respeto e incluso reverencia por las virtudes cívicas ... no valdrá mucho', dijo.

Dar a los buenos profesores más tiempo para explorar la educación cívica con sus alumnos no puede hacer ningún daño. Pero sospecho que la forma en que votamos se verá más afectada por cambios lentos en quiénes somos los votantes que por mejores lecciones de educación cívica para nosotros en la escuela.