Skywatch: lo que está sucediendo en los cielos en octubre

Las noches de octubre prosperan como un carnaval cósmico con un brillantemarzoyVenus, el dúo amistosoJúpiterySaturno, meteoritos hechos deCometa Halleyy unLuna azulGran final.

Cuando se abre el carnaval, Marte parece una manzana roja confitada en nuestros cielos nocturnos. Encuentra fácilmentetierraEl brillante planeta vecino el 1 de octubre, elevándose sobre el horizonte oriental alrededor de las 7:30 p.m. Está custodiado por el plenoluna de la cosechaun poco a la derecha. La luna corpulenta roza el planeta rojo el 2 de octubre, y la luna se encuentra con Marte el 29 de octubre.

El planeta rojo rubicundo, en la constelaciónPiscis, comienza el mes en una magnitud de -2,5 (muy brillante) y crece un poco más brillante a una magnitud de -2,6 a mediados de mes. Marte se atenúa ligeramente a alrededor de -2,5 a fin de mes, según el Observatorio Naval de EE. UU.

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Marte alcanza su máxima aproximación a la Tierra el 6 de octubre, cuando estará a 38,6 millones de millas de distancia. No volverá a estar tan cerca hasta 2035, según la NASA.

El 13 de octubre, Marte y elsol- desde la perspectiva de la Tierra - están uno frente al otro. Así, Marte llega a la oposición.

Júpiter y Saturno forman el dúo dinámico: los dos grandes planetas gaseosos están destinados a ser tesoros que contemplan el cielo durante el resto del año. Encuéntrelos ahora después del anochecer, relativamente por encima del horizonte en el cielo del sur. Pero, ¿qué planeta es cuál? Fácil: Júpiter es el objeto más brillante con una magnitud de -2,3 (brillante), y Saturno es la magnitud 0,5 mucho más tenue. Ambos merodean cerca de la constelación en forma de tetera.Sagitario, pero el brillante Júpiter está más cerca del mango de la tetera.

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A medida que avanza el otoño, Júpiter y Saturno se acercarán poco a poco en los cielos nocturnos hasta el 21 de diciembre, lasolsticio de invierno, cuando estarán separados 0,1 grados. Será su conjunción más cercana desde 1623, según la Real Sociedad Astronómica de Canadá.

Los paseadores de perros de la madrugada pueden apreciar a Venus como otro lugar luminoso en el carnaval. Mire hacia el este antes del amanecer el 1 de octubre para ver la efervescente Venus ligeramente por encima de la estrella brillante.Regulusal frente de la constelaciónLeo, El león. Unas mañanas más tarde, es posible que notes que Venus estará ligeramente por debajo de Regulus. Venus se ve fácilmente en una brillante magnitud de -4,1, según el observatorio.

Siempre la mariposa social, la luna menguante visita Venus el 13 de octubre, y la luna apenas visible parece pasar frente a la brillante Venus el 14 de octubre.

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Esperanza de cielos despejados, como elOriónidameteoritospico 20 y 21 de octubre. Con la creciente y joven luna creciente el 20 de octubre en el suroeste alrededor de las 9:30 p.m., puede ver estas humildes estrellas fugaces al final de la tarde y en la mañana. En su punto máximo, habrá unos 20 meteoros por hora, según la Real Sociedad Astronómica de Canadá. Probablemente verá menos de 20 en la cima.

Estas estrellas fugaces son los restos polvorientos del cometa Halley. A medida que la Tierra gira alrededor del Sol, nuestra atmósfera choca con los rastros polvorientos de los cometas que pasan, y vemos que estos pequeños guijarros arden, dándonos lluvias de meteoritos.

Con una luna llena de cosecha del 1 de octubre, la segunda luna llena del mes es el 31 de octubre, Halloween. Puede que lo conozcas como elHunter Moon- pero considéralo también una luna azul. Por más macabro que sea, nuestra próxima luna azul que aterrizará en Halloween será el 2039, dijo el astrónomo Geoff Chester del Observatorio Naval.

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Pocas horas después de que termine Halloween, retrocedemos nuestros relojes oficialmente el 1 de noviembre a las 2 a.m., lo que nos da una hora extra para dormir.

Eventos con los pies en la tierra:

● Oct. 5 —“Hubble's Troublesome Constant”, una charla en línea del investigador Chris Burns de Carnegie Science. Discutirá cómo las galaxias se alejan de nosotros. 7 p.m. carnegiescience.edu/events

● Oct. 10 —“Deep Blue Planet”, una charla en línea del petrólogo Michael Walter, de Carnegie Science. Organizado por los Astrónomos de la Capital Nacional. Las puertas en línea se abren a las 7 p.m. Para detalles de la reunión e inscripción en línea: capitalastronomers.org

● Oct. 28 —'Nuestros orígenes en el espacio', una conferencia en línea del ganador del premio Kavli a cargo de Ewine F. van Dishoeck, profesora de la Universidad de Leiden, Países Bajos. Organizado por Carnegie Science. 4 p.m. Para detalles: carnegiescience.edu/events

Puede comunicarse con Blaine Friedlander en PostSkyWatch@yahoo.com.