Seis cosas que debe saber sobre el enfrentamiento de Chicago con los maestros sobre la reapertura de escuelas

Seis cosas que debe saber sobre el enfrentamiento de Chicago con los maestros sobre la reapertura de escuelas

CHICAGO - Mientras el Sindicato de Maestros de Chicago y el distrito escolar continuaban su enfrentamiento sobre los planes de reapertura de las aulas y las medidas de salud y seguridad durante la pandemia, la ciudad volvió a parpadear el miércoles por la noche y dijo que continuaría con el aprendizaje remoto mientras continuaban las negociaciones.

Por segundo día, el distrito canceló el aprendizaje en persona para 3,200 estudiantes de pre-kindergarten y educación especial que habían regresado a las aulas tres semanas antes. La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot (D), dijo que el distrito todavía tiene la intención de abrir escuelas el lunes para sus estudiantes K-8.

'No hay opciones fáciles', dijo Lightfoot anteriormente.

El sindicato quiere que se agregue un memorando de entendimiento a su contrato y un acuerdo para garantizar una reapertura segura, con el personal y los maestros planeando continuar la instrucción remota hasta que se llegue a un acuerdo.

Las Escuelas Públicas de Chicago suspenden el aprendizaje en persona a medida que se avecina una posible huelga de maestros

Los líderes sindicales sostienen que las condiciones de trabajo en las escuelas no son seguras y dijeron que desencadenarán una huelga si el distrito 'toma represalias' contra los maestros que se niegan a presentarse en persona bloqueándoles las herramientas de enseñanza o el pago.

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La directora ejecutiva de las escuelas, Janice Jackson, advirtió que si los maestros del sindicato se niegan a venir a la escuela para enseñar en persona antes del lunes, el distrito lo considerará una huelga 'ilegal'.

Esto es lo que debe saber sobre el impulso de Chicago para reabrir escuelas y el enfrentamiento que el experto laboral Robert Bruno de la Universidad de Illinois llama 'una situación excepcional y extraordinaria'.

Las dos partes no pueden ponerse de acuerdo sobre las métricas de salud para la reapertura

El sindicato ha pedido una métrica de salud basada en la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero los detalles de esas métricas aún se están debatiendo entre el distrito y el sindicato.

El sindicato ha argumentado que las escuelas de la ciudad carecen de acceso a programas adecuados de pruebas y rastreo; equipo de protección personal; suficiente ventilación y desinfección de la habitación; y vacunación prioritaria de educadores y personal de apoyo escolar. Además, quiere criterios más amplios para otorgar adaptaciones para trabajos remotos.

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En respuesta, el distrito dijo que los maestros que trabajan en los códigos postales más afectados serían priorizados para una vacuna, pero Lightfoot dijo que sería injusto priorizar a todos los maestros sobre otros trabajadores esenciales.

Jackson dijo que, según su nueva propuesta, el distrito acordó aumentar la cantidad de pruebas rápidas de coronavirus para los empleados de la escuela a dos veces al mes y comenzar a ofrecer pruebas mensuales gratuitas de coronavirus para los estudiantes en los 10 códigos postales con las tasas de positividad más altas.

Jackson dijo que el distrito ahora ofrece una 'guía clara' sobre cuándo un aula, escuela o distrito debe volver al aprendizaje en línea. Todo el distrito puede suspender el aprendizaje en persona si la tasa de positividad del distrito alcanza el 3 por ciento, “según lo establecido por nuestro programa de pruebas de vigilancia”, dijo Jackson.

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'No podemos garantizar un entorno libre de covid, pero podemos garantizar un plan sólido que mitigue la propagación de covid', dijo Jackson a principios de esta semana, y señaló que el distrito no ha tenido que cerrar ninguna instalación desde pre-kindergarten y especial- los grupos de necesidades regresaron a las aulas el 11 de enero.

No está claro si una huelga sería legal

Los expertos dicen que esta es un área gris, y una pandemia que obligó a las escuelas a cerrar en todo el mundo ha creado preocupaciones de seguridad sin precedentes.

“Este es un territorio inexplorado”, dijo Mailee Smith, abogada de planta y directora de política laboral en Illinois Policy, un grupo de expertos conservador. “No tenemos un ejemplo en el pasado de un sindicato que se niega a ir a la escuela a trabajar pero que está dispuesto a trabajar en línea. No tenemos un ejemplo de una escuela que bloquee a los maestros de sus computadoras virtualmente cuando esos maestros se niegan a ir a la escuela '.

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Smith dijo que la situación novedosa probablemente significa que la Junta de Relaciones Laborales Educativas de Illinois tendrá que sopesar para determinar 'quién tiene razón y quién está equivocado en la situación'.

Thad Goodchild, consejero general adjunto del Sindicato de Maestros de Chicago, dijo que la junta nunca se ha pronunciado definitivamente sobre si las huelgas por prácticas laborales injustas están reconocidas bajo la Ley de Relaciones Laborales Educativas de Illinois.

“Las Escuelas Públicas de Chicago están argumentando que el único derecho que tenemos a la huelga es en caso de que estemos en negociaciones para un nuevo contrato laboral”, dijo Goodchild. “Pero las huelgas por prácticas laborales injustas están expresamente reconocidas Ley Nacional de Relaciones Laborales .

Una huelga probablemente significaría más aprendizaje remoto para los estudiantes

Los estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago han estado aprendiendo de forma remota desde la primavera, con la excepción de varios miles de estudiantes de pre-kindergarten y con necesidades especiales que optaron por regresar a las escuelas cuando las clases presenciales para ese grupo se reanudaron el 11 de enero.

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Incluso aquellos estudiantes que estuvieron brevemente en la escuela estaban aprendiendo de forma remota nuevamente a partir del miércoles, y Lightfoot indicó que ese seguiría siendo el caso hasta que se llegara a un acuerdo.

Si los maestros atacan las líneas de piquete, los estudiantes continuarán con el aprendizaje a distancia. El distrito no ha discutido los detalles de cómo abordaría la dotación de personal en caso de una huelga, pero ha estado experimentando una escasez de maestros y sustitutos desde antes de la pandemia.

Lightfoot sostiene que las pérdidas de aprendizaje debido a estar fuera del aula han recaído más sobre los estudiantes negros y latinos de vecindarios desatendidos, lo que la llevó a 'temer por su futuro'.

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El sindicato ha notado que solo el 19 por ciento de las familias elegibles en el primer nivel han optado por regresar a las aulas físicas.

Más del 80 por ciento de los directores quieren esperar para reabrir las escuelas

Una abrumadora mayoría de directores de Chicago no cree que las escuelas deban estar abiertas en enero y febrero para la instrucción en persona, según una encuesta de más de 370 directores y subdirectores publicada el miércoles.

Menos del 17 por ciento de los encuestados dijo que el distrito está preparado para abrir escuelas.

“Los directores no están diciendo, 'No abramos escuelas'. Están diciendo que 'no podemos abrirlas en este distrito bajo este plan'”, dijo Troy LaRaviere, presidente de la Asociación de Directores y Administradores de Chicago. 'La mayoría de los directores quieren escuelas abiertas, pero no creemos que puedan estar abiertas bajo este distrito, bajo este liderazgo, este plan'.

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LaRaviere dijo que sus preguntas al distrito se encuentran con documentos que no responden a sus preguntas, y sostiene que 'el distrito está dejando que las cosas se desvanezcan' y 'no hace lo que dicen que van a hacer'.

El sindicato y la ciudad tienen una historia compleja y contradictoria

De un lado de la negociación está el Sindicato de Maestros de Chicago, más de 25,000 miembros y uno de los sindicatos más poderosos políticamente en los Estados Unidos. Por otro lado está Lightfoot, que ocupa uno de los cargos ejecutivos municipales más poderosos del país y ejerce una influencia significativa sobre el tercer distrito escolar más grande del país. El alcalde de Chicago elige al superintendente y la junta escolar.

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Mientras tanto, el sindicato de Chicago ha presionado para ampliar lo que debería incluir el proceso de negociación colectiva, según Bruno, director de la Escuela de Trabajo y Relaciones Laborales de la Universidad de Illinois.

'CTU ve ese proceso de manera muy amplia, no es necesariamente una idea tan radical', dijo Bruno. “Ellos argumentan: 'Si afecta la vida de nuestros miembros y el empleador tiene algún control sobre él, podemos negociarlo'”.

El sindicato y el distrito escolar se han enfrentado desde la década de 1990 e incluso con mayor frecuencia en los últimos años. Si el sindicato vota a favor de la huelga en 2021, será la cuarta en una década.

La huelga más reciente, en 2019, duró 11 días escolares (para un total de 14). El sindicato llegó a un acuerdo con Lightfoot que incluía reducir el tamaño de las clases y contratar más trabajadores sociales y enfermeras escolares.

El sindicato también tuvo una huelga de un día en 2016 y realizó una huelga de siete días en 2012 por cuestiones relacionadas con el pago de los maestros y cómo se evaluó y se volvió a contratar a los empleados después del cierre de una escuela.

Un cierre histórico de escuelas públicas en 2013 cuando el distrito cerró 50 escuelas (49 escuelas primarias y una escuela secundaria) enfureció a maestros y familias y estableció el rumbo para futuras negociaciones.

Entre 1969 y 1987, el sindicato realizó nueve huelgas. En 1995, el alcalde Richard M. Daley trató de frenar esas acciones sindicales con la Sección 4.5, una ley que limitaba los problemas que el sindicato de Chicago podía negociar o resolver.

Lightfoot hizo campaña sobre la derogación de la Sección 4.5, pero cambió de rumbo una vez que asumió el cargo, afirmando que una derogación 'en este momento crítico perjudicaría nuestros esfuerzos para reabrir las Escuelas Públicas de Chicago y pondría en peligro nuestras ganancias fiscales y educativas'.

La Asamblea General de Illinois el 11 de enero derogó la Sección 4.5. La medida aún no ha sido firmada por el gobernador de Illinois, J.B. Pritzker (D), quien apoyó públicamente la idea durante su campaña.

La lucha por la reapertura de escuelas podría tener implicaciones más allá de Chicago

Los expertos laborales dudaban en establecer conexiones directas de causa y efecto entre el resultado de la lucha por la reapertura de la escuela de Chicago y el camino que pueden tomar otras ciudades, pero los resultados se seguirán de cerca.

“Sería difícil decir que esto presagia algún tipo de cambio radical, pero si prevalece la CTU, ciertamente creará un mayor espacio para que otros sindicatos de docentes en entornos urbanos piensen cómo pueden negociar más en torno a la salud y la seguridad”, dijo Bruno.

Bruno estimó que el distrito y el sindicato pueden terminar en la “vanguardia” de los planes de reapertura a pesar de sus desacuerdos.

'A menudo no ven la utilidad de lo que han hecho porque generalmente se gritan entre sí, pero están creando algo que les muestra a otros cómo enhebrar la aguja en un tema como la seguridad', dijo Bruno. 'Eso puede convertirse en un modelo para otros distritos escolares grandes'.