Mostrando a Ivies tacaños cómo volverse menos selectivo pero mucho mejor

Mostrando a Ivies tacaños cómo volverse menos selectivo pero mucho mejor

Michael M. Crow es el científico loco de magnificar la matrícula universitaria. Él quiere que nuestras universidades más renombradas admitan NO solo al 5 al 10 por ciento de los mejores solicitantes, como suele suceder, sino al 25 al 30 por ciento de los mejores, al menos.

Crow luego quiere fortalecer los músculos académicos de ese grupo más grande con más asesores, tutores y cursos que preparen a los estudiantes para carreras en especialidades muy apreciadas que, no por casualidad, pagan mejor.

Mi primera reacción al nuevo libro que Crow coescribió con el historiador William B. Dabars, ' La quinta ola: la evolución de la educación superior estadounidense , ”Fue que esto era una quimera. Recibo muchas solicitudes para escribir sobre propuestas visionarias. Mi respuesta es: Contácteme cuando esté funcionando en escuelas reales.

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Pero como presidente de una de nuestras universidades más grandes e innovadoras, el estado de Arizona, Crow ha tenido algunos resultados notables. Para este otoño, la pandemia debería estar retrocediendo. En todo el país, los estudiantes serán liberados de más de un año de prisión con sus padres. En medio de esos felices cambios, podrían extenderse ideas poco convencionales como la de Crow.

Las escuelas de la Ivy League ganan su prestigio principalmente al admitir la menor cantidad posible de solicitantes. Este año, en parte debido a la suspensión de pruebas de ingreso como el SAT o ACT, es probable que sus tasas de admisión caigan aún más. Las solicitudes para Harvard han subido un 42 por ciento esta temporada, y su tasa de aceptación posiblemente sea inferior al 4 por ciento.

Mi solución a este enfoque tacaño es aplicar prácticas comerciales estándar. Cuando las empresas tienen tanta demanda insatisfecha, se expanden. ¿Por qué no se otorgan franquicias a nuestras universidades más prestigiosas? Podríamos tener Princeton en Pittsburgh, Paducah y Pismo Beach, o Yale en Yakima, Yarmouth e Yreka.

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Estoy bromeando. Como explican Crow y Dabars en su libro, las universidades deben expandirse de manera que mejoren no solo el marketing de sus marcas, sino también su diversidad, profundidad e innovación.

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El célebre experto en políticas Oren Cass divide a los estudiantes de secundaria en quintos aproximadamente en su libro de 2018, ' The Once and Future Worker: Una visión para la renovación del trabajo en Estados Unidos . ' Una quinta parte no recibe un diploma. Una quinta parte obtiene un diploma pero no procede a la universidad. Una quinta parte se matricula en la universidad pero no se gradúa. Una quinta parte completa algún nivel universitario pero acepta un trabajo que no requiere un título. Solo la quinta parte restante realiza el sueño de graduarse de la universidad y emprender una carrera basada en lo aprendido.

Crow y Dabars argumentan que la mayoría de las universidades están desperdiciando su oportunidad de brindar a más estudiantes el conocimiento y las habilidades de pensamiento que conducen al éxito profesional. 'El mero acceso a formas estandarizadas de instrucción desvinculadas del descubrimiento y la producción de conocimiento no producirá los resultados sociales deseados', dijeron los autores.

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'La universidad no es para todos', dijeron, 'pero si nuestra nación quiere seguir siendo competitiva en la economía global del conocimiento, nuestra sociedad debe comenzar seriamente a construir una infraestructura de educación superior proporcional a la tarea'. Los autores recomiendan más 'interacción de estudiantes con científicos y académicos que trabajan en las fronteras del descubrimiento'. También quieren 'oportunidades de aprendizaje permanente para más de la mitad de la población'.

Eso corre el riesgo de reducir las tasas de graduación. Entonces, las universidades, dijeron, tendrán que asumir 'la responsabilidad por el éxito de cada estudiante' y reconfigurar 'la entrega de contenido a través del aprendizaje adaptativo y otras estrategias habilitadas por la tecnología'. Las universidades que adoptan ese enfoque 'probablemente aumentarán su escala para incluir el doble de estudiantes de los que están inscritos actualmente, produciendo de tres a cinco veces más graduados y prestando servicios a más de diez veces la cantidad de estudiantes comprometidos' a través de dispositivos en línea y otros.

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Puede que estés pensando: sí, claro. Pero el estado de Arizona tiene algunos datos interesantes. Desde 2002, cuando Crow asumió el control, hasta 2019, la inscripción de no blancos aumentó un 310 por ciento, de 11,487 a 47,104 (que es el 39 por ciento del total de estudiantes). El número de estudiantes universitarios negros aumentó un 262 por ciento, el número de estudiantes universitarios hispanos aumentó un 338 por ciento y el número de estudiantes universitarios asiáticos aumentó un 193 por ciento.

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La tasa de graduación de cuatro años de la escuela ha aumentado del 28,4 por ciento al 53,9 por ciento durante el mandato de Crow, a pesar de que el número de estudiantes se ha disparado. La universidad tenía alrededor de 38,000 estudiantes universitarios en 2002. En 2020, tenía alrededor de 102,000.

El estado de Arizona ocupa el sexto lugar entre las 747 universidades sin facultades de medicina en gastos totales de investigación, por delante de Caltech, Princeton y Carnegie Mellon. Ofrece cursos en línea gratuitos y créditos transferibles a estudiantes en casi todos los países del mundo. Ha cerrado acuerdos con empresas para mejorar la profundidad y la relevancia de la instrucción o, en el caso de Starbucks, para ofrecer matrícula gratuita a los empleados.

El estado de Arizona admite a cualquier persona que cumpla con los requisitos establecidos por sus regentes. Desde 2007, ha reducido el tiempo que lleva decidir sobre un solicitante de dos semanas a 24 horas. Una vez que los estudiantes son admitidos, la universidad les ayuda a encontrar ayuda financiera y les promete que podrán permitirse asistir, sea cual sea su situación financiera.

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Los cursos especiales para nuevos estudiantes del estado de Arizona están diseñados para mejorar sus habilidades de aprendizaje y estudio. Los mentores reclutados de las clases junior y senior están listos para ayudar. Los estudiantes de primer año que llegan con puntajes bajos en el SAT y promedios de calificaciones de la escuela secundaria pueden tomar seminarios para trabajar en razonamiento crítico, lectura, comunicación, inteligencia emocional, trabajo en equipo y administración del tiempo. Un estudio mostró que los promedios de calificaciones del primer semestre de los estudiantes en riesgo en la escuela aumentaron de 2.4 a 3.3.

Una vez que termine la pandemia, los estudiantes volverán a reunirse con asesores tanto en persona como en línea. El software educativo adaptable les permite aprender a diferentes velocidades. Los datos muestran que los cursos aumentaron las tasas de éxito en matemáticas del 66 por ciento en 2009 al 85 por ciento en 2015.

La mayor parte de esta información proviene del estado de Arizona. Necesitamos saber más sobre qué tan bien funciona este enfoque. Pero algo inusual está sucediendo allí y en algunas otras grandes universidades con ambiciones similares.

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Quizás incluso nuestras escuelas más prestigiosas podrían dar la bienvenida a más estudiantes de primer año y trabajar más duro para prepararlos para las demandas del pensamiento y la investigación de alto nivel. Por el momento, están gastando dinero en elaborados procedimientos para hacer que sus tasas de admisión sean infinitesimales y, por lo tanto, garantizar una alta clasificación. ¿Por qué no dedicar esos recursos a mejorar a más estudiantes?