¿Deberíamos preocuparnos de que los niños estadounidenses se estén volviendo menos creativos?

¿Deberíamos preocuparnos de que los niños estadounidenses se estén volviendo menos creativos?

En 2012, la experta en educación infantil Nancy Carlsson-Paige escribió lo siguiente en este blog:

Tenemos muchas décadas de teoría e investigación sobre el desarrollo infantil que nos dicen mucho sobre cómo aprenden los niños pequeños. Sabemos que, como los niños de todo el mundo y a lo largo del tiempo, los niños necesitan jugar. Sabemos que el aprendizaje en los primeros años es activo, que los niños aprenden a través del juego directo y experiencias prácticas con personas, con materiales y en la naturaleza. Los niños necesitan un compromiso de primera mano: necesitan manipular objetos físicamente, involucrar todos sus sentidos y moverse e interactuar con el mundo tridimensional. Esto es lo que maximiza su aprendizaje y desarrollo cerebral. Gran parte del tiempo que los niños pasan con las pantallas les quita tiempo a las actividades que sabemos que necesitan para un crecimiento óptimo. Sabemos que los niños de hoy juegan menos que los que jugaban en el pasado.

Siete años después, el problema es al menos tan agudo, y eso es lo que Erika Christakis analiza en esta publicación.

Christakis es una educadora de la primera infancia y autora del libro más vendido del New York Times, ' La importancia de ser pequeño: lo que realmente necesitan los niños pequeños de los adultos . ' Ex directora de preescolar y miembro de la facultad del Yale Child Study Center, tiene una licencia de enseñanza (desde jardín de infantes hasta segundo grado) en Massachusetts y Vermont y es miembro de la junta asesora nacional de Defending the Early Years (DEY), una organización sin fines de lucro que trabaja para brindar calidad educación para todos los niños pequeños. Su escritura ha aparecido en The Washington Post, Atlantic, Salon y TIME.com , entre otros medios.

Qué tan 'retorcida' se ha vuelto la educación de la primera infancia - de un experto en desarrollo infantil

Por Erika Christakis

Mi hijo recién adoptado de 9 años es un aficionado a Minecraft; sin embargo, a diferencia de la mayoría de los millones de jugadores de este videojuego tan popular, él no lo juega en una pantalla.

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Eso es porque mi esposo y yo hemos restringido su acceso a los medios digitales con un nuevo protocolo 'hasta nuevo aviso': no se permiten videojuegos. Sin uso de tabletas o teléfonos inteligentes y solo una película semanal vista en una pantalla de televisión con los padres. 'Le estamos dando a tu cerebro un descanso y la oportunidad de desarrollar nuevas conexiones', le digo con seriedad (mientras me dispara el ojo maloliente). Me doy cuenta de que este enfoque puede sonar draconiano: con una franja de edad de casi 20 años entre mis hijos mayor y menor, a veces me siento como Rip Van Winkle despertando de un sueño excepcionalmente largo para descubrir un paisaje infantil irrevocablemente alterado.

Pero siendo la necesidad la madre de la invención, nuestro hijo ha creado su propia solución alternativa de Minecraft basada en gran parte en la ficción de fans de Minecraft que ha encontrado en la biblioteca y las referencias fugaces que ha recogido de otros niños en el autobús escolar. Pasa horas cada día haciendo disfraces y accesorios con cartón: escudos, espadas, picos y suministros de comida para llenar su 'barra del hambre'.

Me encanta ver la forma en que encuentra usos novedosos para los materiales, como los cubos de colores translúcidos que coloqué en una caja de luz en mi antiguo aula de preescolar (y que había almacenado con amor durante años a pesar de nunca ver a un solo niño gravitar hacia ellos por más de un par de minutos). Ahora, esos bloques han encontrado una segunda vida más feliz como piedras preciosas de valor incalculable, para ser intercambiados con 'aldeanos' (nuestros perros de la familia) a cambio de un botín aún mejor. Al aire libre, el juego de nuestro hijo es aún más creativo: reutiliza los muebles del jardín y las ramas de los árboles caídos para un refugio defensivo y extrae 'minerales' (rocas) en la tierra dura. Tiene una antorcha de Minecraft y un frasco de pociones de Minecraft (que se arremolina con agua y pegamento brillante) para mantener a raya a los enemigos.

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Al admirar este hervidero de actividad, estoy convencido de que la versión personalizada y de acción real del videojuego de nuestro hijo refleja un tipo de juego más profundo que la versión digital, precisamente porque ha creado este mundo imaginario para sí mismo, y solo para sí mismo. Pero no tiene por qué creer en mi palabra. Aquí están las propias palabras de mi hijo, que compartió con su maestro en una entrada de diario:

Ya no juego al videojuego porque mi mamá no lo permite, pero tengo mi propia versión del juego de realidad virtual. Siento que estoy en Minecraft todo el tiempo porque finjo que estoy en Minecraft. Construyo herramientas, armas, plataformas y más y más cosas, de cartón, palos, bloques y algo de arcilla y tierra. Agrego más y más cosas como armaduras y cajas. Los pinto mucho, y uno de ellos es un pastel de Minecraft que pinté con puntos blancos, marrones y rojos. Es como glaseado blanco, pastel de chocolate y fresas. En mi habitación, juego en 'modo creativo'. Pero cuando juego afuera, finjo que estoy en modo de supervivencia y lucho contra zombis, creepers y esqueletos. Finjo que me persiguen y luchan contra mí, y una vez llevé a mi enredadera a la calle conmigo. A veces me enojo con mis padres porque no puedo jugar al videojuego, pero puedo ver que me pongo realmente de mal humor (cuando estoy en el iPad) y realmente me gusta jugar en la vida real. En realidad, es un poco más aterrador y más real cuando juego en la vida real. Mi próxima aventura será atacar un calamar.

Un poco más aterrador y más real cuando juego en la vida real. ¡Qué concepto!

Sin embargo, el cultivo de la creatividad natural de los niños requiere esfuerzo, y no podemos esperar que todos los niños que han pasado la vida diaria sentados erguidos en una silla de clase o encorvados sobre una pantalla se despierten y exclamen espontáneamente: 'Dame una caja de cartón vacía para que pueda ¡conviértelo en un santuario de elefantes! ' Para sacar esos impulsos creativos, tenemos que realizar cambios significativos en todo el 'hábitat' de la infancia, un hábitat que, en mi opinión, ha sido muy invadido por todo tipo de fuerzas adultas malignas, entre ellas la incapacidad de pensar como un niño. .

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¿Cómo se ve realmente pensar como un niño? Pídale a un niño de 5 años que nombre 20 usos diferentes para un tenedor y obtendrá una respuesta muy diferente que si le planteara la misma pregunta a su jefe. Parte de la discrepancia proviene de nuestro mayor conocimiento y experiencia en comparación con los niños: nosotros, los adultos, en realidadsaberlo que un tenedor puede y no puede hacer (girar espaguetis frente a catapultar un Lego a Marte).

Pero otra razón de las fantásticas e imaginativas respuestas del niño es que los niños pequeñosestánen cierto modo pensadores más creativos que los adultos. La científica cognitiva Alison Gopnik descubierto en su laboratorio que un grupo de niños en edad preescolar podría superar a los estudiantes universitarios de la Universidad de California en Berkeley en una tarea diseñada para probar sus habilidades de resolución de problemas con una máquina desconocida (los niños en edad preescolar se dieron cuenta de que las diferentes combinaciones de formas causaban que la máquina se iluminara y reprodujera música mientras los estudiantes adultos se basaron en una estrategia más sencilla, pero defectuosa, de probar las formas individuales una a la vez).

El aumento de la creatividad en los niños pequeños no debería sorprendernos porque uno de los motores del desarrollo infantil, el juego, fomenta el pensamiento flexible, imaginativo y innovador. Como explica la educadora Nancy Carlsson-Paige, cofundadora de Defending the Early Years (DEY), en un maravillosa guía de medios digitales para padres , el juego es un universal cultural que ha servido bien al desarrollo humano durante muchos miles de años, ayudando a los niños a dar sentido, probar hipótesis, pensar simbólicamente, construir relaciones, expresar ideas y trabajar a través de sentimientos y experiencias difíciles.

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No existe una sociedad registrada, incluso en tiempos de agitación social y trauma colectivo, donde los niños pequeños no jugaran, y una de las pocas sociedades que desalienta activamente el juego (el pueblo Baining de Papúa Nueva Guinea) nunca ha logrado reprimir por completo eso. Es fácil imaginar, por lo tanto, que reducir este combustible esencial para el aprendizaje interferirá con el desarrollo de la creatividad. Y, de hecho, existen pruebas contundentes de que ya se está produciendo una disminución de la creatividad.

Como ha descubierto el investigador de la creatividad y el erudito educativo Kyung Hee Kim, el rendimiento de los niños de K-12 en la medida más confiable de creatividad, la prueba de Torrance, ha disminuido más de una desviación estándar completa en una generación (es decir, el 85 por ciento de los niños de hoy son menos creativos que sus homólogos de la década de 1980) y el descenso más notable se produjo en los niños más pequeños. Kim encontró disminuciones específicamente en la expresión emocional y lingüística, la imaginación, el humor, la falta de convencionalismos y en su capacidad para conectar conceptos aparentemente dispares.

En su libro de 2016 sobre el tema, titulado “ El desafío de la creatividad: cómo podemos recuperar la innovación estadounidense , ”Kim se refiere a una“ crisis de creatividad ”en la cultura estadounidense y la atribuye a los sospechosos habituales: Infancia con juego libre insuficiente y tiempo desestructurado junto con una proliferación de pruebas estandarizadas y metas académicas cada vez más estrechas. Dado que los niños pequeños aprenden sobre el mundo a través de vínculos humanos profundos y exploración física, es difícil imaginar que la exposición intensa a los teléfonos inteligentes en los años preescolares y preescolares no haya jugado un papel importante.

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¿Qué se puede hacer para detener el declive de la creatividad en una nación que durante mucho tiempo ha sido apreciada por su innovación, no por sus calificaciones en las pruebas?

Una de las mayores barreras para resolver la crisis de la creatividad es la creencia errónea de que algunos niños simplemente nacen creativos, mientras que otros no. Esta suposición permite a los adultos liberarse de su responsabilidad de cultivar las condiciones, como el tiempo y el espacio adecuados para jugar, que los atraen.todosinstintos creativos de los niños.

Una vez visité un salón de clases de prekínder en New Haven, Connecticut, donde las extraordinarias hazañas de construcción de bloques eran una parte integral de la cultura escolar. Se animaba a cada niño a verse a sí mismo como un constructor, y el aula presentaba imágenes de características arquitectónicas interesantes y las construcciones de la clase de años anteriores (cuidadosamente organizadas en una carpeta para verlas con frecuencia). En este aula, los maestros no afirmaron que simplemente no tenían constructores 'este año' o que las niñas solo irían pateando y gritando a la esquina de la cuadra. Los niños llegaron el primer día de preescolar y descubrieron que la construcción con bloques era muy valorada en su comunidad y, por lo tanto, ellos también empezaron a valorarla. Fueron vistos como arquitectos capaces con ideas interesantes para expresar a través de sus construcciones. No es de extrañar, entonces, que estos niños construyeran con una creatividad y pasión tan inusuales.

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Los adultos que están preocupados por un desarrollo saludable a menudo centran su ansiedad en el impacto cognitivo o académico de los estilos de vida cada vez más sedentarios, estructurados y basados ​​en pantallas. Nos preocupa, por ejemplo, cómo la disminución del llamado juego al aire libre de 'cuerpo grande' afecta negativamente el desarrollo motor grueso, lo que a su vez impide el desarrollo de los músculos pequeños de la mano y los huesos de los dedos necesarios para escribir, usar el teclado y dibujar. . Nos preocupan otros impactos, que también dificultan la enseñanza y el aprendizaje: signos de falta de atención e impulsividad, dificultad con la abstracción o la toma de perspectiva o las relaciones con los compañeros.

Pero elintrapersonalLas consecuencias de la erosión del juego también importan mucho. La capacidad de un niño para sobrellevar el aburrimiento, calmarse a sí mismo, pensar con flexibilidad, imaginar posibilidades alternativas y convertirse en protagonista de su propia historia; en resumen, pensar de manera creativa; estas también son habilidades para la vida de importancia crítica, y todo lo que sabemos. acerca de la evolución humana sugiere que este conocimiento profundo y comodidad con el yo proviene de un compromiso activo con la realidad más que de experiencias sucedáneas, sin importar cuán 'realistas' puedan parecer.

Los padres pueden hacer más para cultivar el juego libre y proporcionar alternativas al tiempo de pantalla, como materiales abiertos que tienen múltiples propósitos (los bloques son el estándar de oro). Pueden hacer cumplir los descansos programados para los medios (¡para toda la familia!) Y reconocer que el aburrimiento es a menudo un amigo de la imaginación y no necesita ser visto como un problema a resolver. También pueden adaptarse mejor al ritmo y la resistencia de su hijo, lo que permite más tiempo de inactividad por la noche o los fines de semana.

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Pero la acción individual solo llega hasta cierto punto en la resolución de problemas grandes y complicados. Así como el reciclaje tiene una utilidad limitada cuando los productos vienen en envases de desperdicio y no queda lugar para enviar nuestra basura, incluso las personas más bien intencionadas no pueden reparar el hábitat de la infancia sin cambios importantes a nivel sistémico.

Los educadores preocupados tienen que esforzarse aún más de lo que ya están haciendo, no solo para defender prácticas educativas sólidas, sino también para desafiar las infundadas que han surgido de la ignorancia. Los legisladores y los departamentos de policía deben proteger mejor a los padres que desean dar mayor autonomía a sus hijos de manera segura. Las organizaciones y empresas comunitarias deben construir alianzas más sólidas para proteger los espacios y los tiempos para que los niños sean divertidos, libres de la intromisión y las expectativas de los adultos, incluso cuando esta acción va en contra de normas profundamente arraigadas (sobre la evaluación de riesgos, por ejemplo, o el impulso). -desarrollo de los deportes de equipo organizados a edades cada vez más tempranas).

Sobre todo, debemos demostrarles a nuestros hijos que realmentevalorsu juego, como los maestros en el aula de construcción de bloques, para que cada nueva generación pueda convertirse en adultos creativos que resolverán problemas que aún no podemos imaginar.