¿Debería un maestro ser realmente el secretario de educación de los Estados Unidos?

¿Debería un maestro ser realmente el secretario de educación de los Estados Unidos?

En mayo, la senadora Elizabeth Warren (Massachusetts), candidata a la nominación presidencial demócrata, anunció que si se convertía en presidenta de los Estados Unidos, contrataría a un maestro para que se convirtiera en secretaria de Educación y, en el mismo discurso, criticó la educación del presidente Trump. secretaria, Betsy DeVos.

'Consigamos a una persona con experiencia real en la enseñanza', dijo en un correo electrónico el 13 de mayo a los partidarios, asumiendo la posición de que tal experiencia sería útil para una secretaria de educación. 'Una persona que comprende cómo los libros de texto gastados, los bajos salarios y las aulas en ruinas perjudican a los estudiantes y educadores'.

Trump no fue el primer presidente en contratar a un no educador como secretario; Los presidentes republicanos y demócratas han hecho lo mismo.

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De los 11 secretarios de educación (sin incluir a los que se desempeñaron como interinos), tres eran maestros de K-12: John B. King Jr. bajo el presidente Barack Obama; Terrel Bell bajo el presidente Ronald Reagan y Roderick Paige bajo el presidente George W. Bush. El resto, no. Varios de ellos, sin embargo, tenían experiencia en la enseñanza en educación superior, y uno, Lauro F. Cavazos, quien sirvió bajo Reagan y el presidente George H.W. Bush, fue presidente de una universidad.

Pero la actitud de DeVos sobre las escuelas públicas tradicionales - ella una vez las llamó un 'callejón sin salida' - y su pobre desempeño en su audiencia de confirmación en el Congreso, reunieron a los demócratas en su contra, y se convirtió en la primera miembro del gabinete en la historia de los Estados Unidos en ser confirmada cuando el vice presidente rompió un empate.

Warren, una ex maestra, fue directamente tras DeVos en ese mismo correo electrónico de mayo, diciendo: 'Seré franco: Betsy DeVos es la peor secretaria de educación que hemos visto'.

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Su promesa de contratar a una maestra como sucesora de DeVos fue recibida con apoyo y llevó a varios otros candidatos demócratas a decir lo mismo si iban a ganar.

Entonces, ¿contratar a una educadora como secretaria es un golpe automático? Esta es la pregunta que el educador veterano Peter Greene explora en la publicación a continuación. Apareció por primera vez en Forbes y Greene me dio permiso para volver a publicarlo.

Donde Betsy DeVos comenzó su gira de regreso a clases en 2019 lo dice todo sobre su agenda

Por Peter Greene

Una idea de política educativa prometedora que fue propuesta por primera vez por Elizabeth Warren, pero que ahora ha obtenido un mayor apoyo de los candidatos, es la noción de que un maestro debería ser el próximo secretario de educación . En el último recuento, cuatro candidatos principales apoyaban alguna versión de la idea. Es una idea cautivadora y atractiva.

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Betsy DeVos es ampliamente vista como una controvertida oponente de la educación pública , y en muchos círculos educativos, los predecesores como Arne Duncan (que sirvió al presidente Obama) tampoco fueron muy queridos. Muchos maestros sienten que la gente de Washington simplemente no lo entiende, por lo que la idea de alguien de las trincheras que, presumiblemente, lo entendería ... bueno, es una idea atractiva.

¿Pero es una buena idea?

El diablo, como siempre, está en los detalles. La idea se ha expresado de diversas formas: nombrar a un educador, un maestro de escuela pública o 'alguien que provenga de escuelas públicas'. Eso puede parecer bastante sencillo. No lo es.

“Educador” es un término general amplio para cubrir a cualquier persona que haya tenido un trabajo adyacente a la educación: maestro, administrador, miembro de un grupo de defensa de la educación, conductor de autobús escolar, abogado especializado en educación o vendedor de bienes raíces que una vez abrió una escuela autónoma.

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“Escuela pública” no es un término claro, porque los defensores de las escuelas autónomas afirman que las escuelas autónomas (escuelas de propiedad y operación privadas alimentadas con dólares de impuestos públicos) son escuelas públicas.

Incluso 'maestro' se ha convertido en un término confuso. Teach For America ha creado un pequeño ejército de 'antiguos maestros' que tienen solo dos años de experiencia real en el aula. Los críticos han prestado mucha atención al programa de TFA que pretende preparar a los graduados universitarios para un salón de clases en solo cinco semanas. Se ha prestado menos atención a cómo TFA produce 'expertos en políticas educativas' que tienen solo dos años de experiencia en el aula.

Esos graduados de TFA se han mudado a una variedad de posiciones poderosas , desde los líderes de los sistemas escolares de las grandes ciudades hasta los directores de los sistemas de educación pública estatales completos, pasando por los fundadores y directores de sus propias escuelas autónomas. Y aunque algunos graduados de TFA han emergido del programa como sólidos partidarios de la carrera de la educación pública, algunos siguen alineados con el tipo de reforma educativa corporativa que no apoya la educación pública.

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En resumen, los candidatos podrían nombrar a alguien como el polémico excanciller de D.C. Michelle Rhee y honrar la letra de su promesa. Pero no alteraría mucho la trayectoria establecida para el departamento por ex secretarios.

Entonces, suponiendo que la secretaria recién nombrada fuera un maestro de aula de una escuela pública en activo, ¿sería una buena idea?

Un maestro de aula enfrentaría algunos obstáculos importantes. DeVos carece de experiencia en el manejo de una organización grande y complicada, ni ha demostrado mucha aptitud para tratar con miembros del Congreso. Una secretaria docente enfrentaría desafíos similares.

La experiencia de campo no es suficiente; Cualquiera en ese trabajo necesitará conocimientos previos o un curso intensivo sobre cómo hacer las cosas en D.C. Wags sugerirá que pastorear una habitación de niños rebeldes a través de lecciones de matemáticas implica un conjunto de habilidades similar, y eso tiene algo de mérito. Los profesores gestionan, organizan y dirigen todos los días.

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Pero también parece una preocupación legítima que un maestro de aula trasplantado a la burocracia de Washington DC tenga mucho que aprender sobre cómo navegar eficazmente por los pasillos del poder. Pero se han realizado transiciones similares. Jerry Oleksiak es un veterano de clase de 32 años que ahora está sirviendo como secretario de trabajo e industria de Pensilvania . A menudo asumimos que los abogados y los empresarios pueden, por supuesto, 'hacer gobierno'. ¿Por qué no profesores?

Lo que más atrae de la idea es la noción de alguien en la capital de la nación en posición de decir: 'Así es como se ve esa política en un aula real, y aquí está la razón por la que es una pésima idea'.

No se trata solo de que un maestro tenga poder, sino de que en realidad se escuchará a un maestro. Pero eso también es un detalle diabólico. Una oficina de gabinete no viene con garantía de acceso a un oído presidencial.

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La selección de un profesor de aula no garantiza un punto de vista particular. Entre los millones de veteranos del aula, se encuentran una variedad de puntos de vista (uno de cada tres miembros de la Asociación Nacional de Educación votó por Donald Trump).

Vale la pena recordar que, aunque las secretarias anteriores incluyen un administrador escolar y un profesor universitario, la única secretaria que enseñó en una escuela secundaria pública fue Rod Paige , quien presidió el 'Milagro de Texas' que resultó ser un espejismo , y quien una vez llamó a la Asociación Nacional de Educación, el sindicato de maestros más grande del país, una organización “terrorista” (pero se disculpó por ello más tarde ese mismo día).

Tener antecedentes en una escuela pública no es garantía de que alguien sea partidario de la escuela pública.

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Lo que podría ser la mejor característica de una secretaria de profesores sería la voluntad de escuchar a otros profesores. Lo que ha sido sistemáticamente frustrante sobre las políticas de reforma educativa surgidas de Washington ha sido la poca cantidad de personas que formulan políticas han consultado con expertos reales que trabajan en el campo. Incluso cuando los maestros han estado involucrados, han sido cuidadosamente examinados y seleccionados para que estén en sintonía con las ideas de la administración.

Lo mejor que podría hacer la próxima secretaria, sin importar de dónde venga, sería reunir un panel amplio de maestros reales de escuelas públicas, consultarlos regularmente y escucharlos. En un mundo en el que los maestros reales tienen mejor acceso a los que están en el poder que los cabilderos, podríamos dedicar menos tiempo a preocuparnos por lo que solía hacer el secretario de educación para ganarse la vida.