¿Debería la salud mental ser una razón válida para faltar a la escuela? Muchos dicen que sí.

¿Debería la salud mental ser una razón válida para faltar a la escuela? Muchos dicen que sí.

Los líderes del condado de Montgomery están tomando medidas para agregar la salud mental a la lista de razones válidas para ausentarse de la escuela, y afirman que la medida es especialmente importante después del desmedido número de víctimas de la pandemia.

El cambio comenzaría en el otoño, cuando se espera que los estudiantes del condado de Montgomery regresen a clases presenciales de día completo cinco días a la semana. La mayoría de los estudiantes en el sistema escolar más grande del estado han estado aprendiendo virtualmente durante los últimos 14 meses.

'La salud mental de los estudiantes ha sido un desafío este año, a través de la pandemia, y creemos que es una decisión sabia', dijo Patricia O'Neill, miembro de la junta escolar, al presentar el cambio en una reunión el martes.

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Expertos y defensores han advertido durante meses sobre una crisis de salud mental latente, ya que los estudiantes de todo el país han luchado contra la depresión, la ansiedad, el aislamiento, las dificultades familiares, los parientes enfermos y las bajas calificaciones desde que las escuelas cerraron en marzo de 2020.

Bajo una medida aprobada por unanimidad, la junta solicitó al superintendente de escuelas que revisara las regulaciones para incluir el 'bienestar' del estudiante junto a una mención de 'enfermedad del estudiante' como una forma de ausencia justificada.

La redacción se seleccionó para evitar cualquier preocupación que pudieran tener las familias sobre el estigma de las enfermedades mentales.

La miembro de la junta, Karla Silvestre, dijo que el valor del cambio era claro, recordando un día demasiado estresante para su propio hijo, cuando su hija no iba a la escuela y Silvestre luchó para escribirle a la escuela una nota sobre su ausencia.

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Dijo que su hija no estaba enferma y que no quería mentir.

Con el cambio, dijo Silvestre, podría simplemente escribir: ''No se encuentra bien hoy', y eso encajaría con lo que está permitido'.

La idea de centrarse en las reglas de asistencia comenzó con el miembro de la junta estudiantil Nick Asante, quien presentó una medida en septiembre pasado pidiendo a un comité de la junta que explorara la posibilidad de días justificados de salud mental.

Asante dijo en una entrevista que había escuchado de muchos otros estudiantes - en Instagram, en ayuntamientos virtuales, durante conversaciones - que la salud mental era un problema serio y que el sistema escolar no le estaba prestando suficiente atención, “especialmente con la pandemia y COVID-19.'

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El cambio daría mayor prioridad a sus luchas y significaría mucho para muchos estudiantes, dijo Asante.

En parte ocultos por el aislamiento, muchos de los escolares del país luchan contra la salud mental

Cuando el comité abordó el tema en marzo, obtuvo apoyo.

Rebecca Smondrowski, miembro de la junta, recordó el martes que los miembros del comité acordaron que 'si no te sientes bien, no te sientes bien, ya sea en mente, cuerpo o alma'.

El comité consideró la posibilidad de recomendar un “día de salud mental” cada semestre o año para cada estudiante. Pero los miembros decidieron ampliar la definición de ausencia justificada para adaptarse mejor a las necesidades individuales de los estudiantes. Los padres deben escribir una nota, al igual que con otros tipos de ausencias.

En el vecino condado de Prince George, los procedimientos de asistencia permiten a los estudiantes una ausencia justificada por semestre por necesidades de salud mental, dijo la portavoz Meghan Gebreselassie.

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Al igual que en otros sistemas escolares, los funcionarios del condado de Montgomery han estado trabajando en formas de mejorar los apoyos para los estudiantes en la escuela. Cada escuela tiene un 'equipo de bienestar', que se espera que continúe más allá de la pandemia, dijo O'Neill.

El estado ordena a los sistemas escolares de Maryland que abran cinco días en persona en el otoño

Los funcionarios de la escuela de Montgomery dijeron que este año escolar se hicieron casi 400 referencias a centros de crisis.

El verano pasado, un funcionario escolar confirmó que tres estudiantes se habían suicidado durante los primeros meses de la pandemia.

Los datos preliminares para 2020 muestran que se informaron 10 suicidios de personas de 24 años o menos, un aumento de ocho suicidios en 2019, dijo Mary Anderson, portavoz del departamento de salud y servicios humanos del condado de Montgomery. Para las personas menores de 19 años, el condado suele tener de dos a ocho suicidios al año, dijo.

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Una portavoz de la escuela de Montgomery dijo que el sistema de más de 161,000 estudiantes no publica datos sobre suicidios de estudiantes.

“Los profesionales de la salud mental nos han estado diciendo todo el año que la pandemia ha tenido un efecto devastador en la salud mental y el bienestar de nuestros jóvenes, incluso nuestro personal, y es posible que no sepamos los efectos en cadena de eso durante años”, dijo Smondrowski.

Monifa McKnight, superintendente interino de Montgomery, dio la bienvenida a la acción de la junta. Las decisiones sobre cambios en la regulación se toman bajo su administración.

'Esto realmente encaja muy bien en el trabajo que estamos haciendo para los estudiantes y el personal en nuestro plan de dos años y medio', dijo.

Más temprano el martes, la Junta de Educación del Estado de Maryland aumentó su requisito de cursos de salud en la escuela secundaria a un año completo, de un semestre, debido a un número creciente de temas para cubrir en los últimos años, incluida la prevención de opioides, los límites personales y el consentimiento, el abuso sexual. y prevención de la diabetes.

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La medida se produjo como parte de revisiones más amplias de los requisitos estatales de graduación, que se han estudiado y discutido durante los últimos tres años. A partir de los estudiantes de noveno grado del próximo año, la cantidad de créditos necesarios para un diploma aumentará a 22, de 21, y se requieren cuatro créditos de matemáticas, en vez de tres.

Con los cambios, los estudiantes tampoco tendrían que aprobar exámenes de álgebra, inglés, ciencias y gobierno para graduarse de la escuela secundaria. A partir de 2022-2023, las pruebas se convertirán en exámenes de fin de curso que cuentan como el 20 por ciento de la calificación final del curso.