Shirley Chisholm abrió el camino para que Kamala Harris fuera la vicepresidenta de Biden

Shirley Chisholm abrió el camino para que Kamala Harris fuera la vicepresidenta de Biden

El 25 de enero de 1972, la representante Shirley Chisholm de Nueva York se paró en una plataforma en una iglesia bautista en su distrito del Congreso en Brooklyn. Detrás de una docena de micrófonos, saludó a la multitud y dio un salto a la historia al declarar su candidatura a la nominación demócrata a la presidencia de los Estados Unidos de América.

“No soy el candidato de Black America, aunque soy negro y estoy orgulloso. No soy la candidata del movimiento de mujeres de este país, aunque soy mujer y estoy igualmente orgullosa de eso. No soy el candidato de ningún jefe político o gato gordo o intereses especiales ”, dijo Chisholm con voz entrecortada.

“Estoy aquí ahora sin el respaldo de muchos políticos de renombre o celebridades o cualquier otro tipo de apoyo. No pretendo ofrecerles los clichés cansados ​​y simplistas que durante demasiado tiempo han sido una parte aceptada de nuestra vida política. Soy el candidato del pueblo de Estados Unidos ”.

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La primera mujer negra electa al Congreso se postuló contra el senador George McGovern (SD), quien ganaría la nominación demócrata pero perdería de manera espectacular ante el republicano Richard Nixon.

La candidatura presidencial de Chisholm sería recordada por el poder de sus discursos, su fortaleza y su brutal honestidad sobre el racismo, la política sexista y el estado del país. La desafiante campaña de Chisholm ha recibido una atención renovada, especialmente después de que Joe Biden hizo historia el martes al anunciar que la senadora Kamala Harris será su compañera de fórmula, poniendo a una mujer de color en una candidatura presidencial por primera vez.

La senadora Kamala D. Harris nombrada compañera de fórmula de Joe Biden

Durante su candidatura a la nominación presidencial demócrata, Harris promovió el logotipo, 'For the People', que según su campaña era un reconocimiento a la actitud de Chisholm. Campaña. En una entrevista de febrero de 2019 con Grio, Harris dijo que Chisholm era extraordinario, poderoso y valiente. “Ella me recuerda los muchos dichos de mi madre y es: 'No dejes que nadie te diga quién eres. Diles quién eres ''. Eso era Shirely Chisholm, no comprado y sin jefes. Me paro como muchos de nosotros sobre sus hombros '.

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Chisholm ha tenido un impacto profundo en muchas mujeres que se postulan para cargos públicos.

'La influencia de Shirley Chisholm como legisladora no se puede sobreestimar', dijo Andra Gillespie, profesora asociada de ciencias políticas y directora del Instituto James Weldon Johnson de la Universidad de Emory. 'Como la primera mujer negra elegida para el Congreso y miembro fundador del Caucus Negro del Congreso, estaba a la vanguardia de ayudar a los afroamericanos'.

Gillespie, autor de ' Raza y la administración Obama: sustancia, símbolos y esperanza, ”Dijo que si Biden elige a una mujer afroamericana como compañera de fórmula, es probable que evoque el recuerdo de Chisholm en su discurso de aceptación.

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'Tendría que aparecer el nombre de Shirley Chisholm', dijo Gillespie. “Si nos fijamos en su candidatura a la presidencia en el 72, lo estaba haciendo para promover los problemas afroamericanos y también los problemas de las mujeres. Se atrevió a creer que podría postularse para presidente como cualquier otra persona. Su campaña fue un presagio de la campaña de Jesse Jackson, que ayudó a presagiar la candidatura de Barack Obama. Estos son grandes momentos políticos. Shirley Chisholm es la primera de una larga lista de afroamericanos que utilizaron la plataforma de postularse a la presidencia para abordar cuestiones de desigualdad ”.

El año pasado, los funcionarios de Nueva York anunciaron que la ciudad erigirá una estatua de Chisholm cerca del Prospect Park de Brooklyn. Y la actriz Viola Davis, ganadora de premios Oscar y Emmy, planea interpretar el papel de Chisholm en una próxima película biográfica de Amazon llamada 'The Fighting Shirley Chisholm'. También ha habido un esfuerzo entre los legisladores para otorgar a Chisholm la Medalla de Oro del Congreso.

Shirley Anita St. Hill, nacida en Brooklyn en 1924, era hija de inmigrantes. Su padre, Charles St. Hill, que era de Guyana, trabajó como asistente de panadero y luego en una fábrica. Su madre, Ruby Seale St. Hill, que era de Barbados, trabajaba como costurera, según un relato de su vida de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

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Cuando Shirley tenía 3 años, en 1928, su madre la llevó a ella y a sus dos hermanas a vivir en Barbados, una de las islas más pequeñas del Caribe. 'Ella planeaba alojarnos allí hasta que ella y nuestro padre hubieran ahorrado lo suficiente para asegurar nuestro futuro en los Estados Unidos', escribió Chisholm en su autobiografía: “Sin compras y sin jefes”.

Después de llegar a Barbados, la familia se dirigió al pueblo de Vauxhall. Su autobús, perseguido por gallinas, pasó por casas pintadas de azul brillante, verde y amarillo, con jardines de calabaza, batatas, mandioca y fruta del pan, hasta que finalmente llegó a la casa de la abuela de Chisholm, Emily Seale. Estaba alta y demacrada con el pelo recogido en el cuello.

'Todavía no lo sabía', escribió Chisholm en su autobiografía, 'pero esta mujer majestuosa con una voz estentórea iba a ser una de las pocas personas cuya autoridad nunca me atrevería a desafiar'.

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En Barbados, Shirley asistió a estrictas escuelas británicas tradicionales, lo que más tarde explicaría el acento británico recortado que conservó gran parte de su vida.

En 1934, sus padres la llevaron a ella y a sus hermanos a Brooklyn. “Los tres estábamos asustados por el frío”, recordó. Después de graduarse de Brooklyn College en 1946, trabajó como maestra de guardería y directora de guardería, y finalmente obtuvo su maestría en educación infantil en la Universidad de Columbia. Para entonces, estaba casada con Conrad Q. Chisholm, quien trabajaba como investigador privado, según la historia de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Luego, en 1964, Chisholm fue elegida para la legislatura estatal de Nueva York, en representación de su vecindario en Brooklyn.

Cuando el distrito del Congreso de Brooklyn fue rediseñado por orden judicial, la gente del vecindario Bedford-Stuyvesant de Chisholm la persuadió de postularse para el Congreso.

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La forma en que hizo campaña conectó con las multitudes. Hablaba en español a las personas que hablaban español y la verdad a las personas que esperaban hablar con franqueza. 'Tengo una teoría sobre la campaña', dijo Chisholm. 'Tienes que dejar que te sientan'.

Chisholm ganó las primarias. En las elecciones generales, se postuló contra James Farmer, quien era colega del reverendo Martin Luther King Jr. y cofundador del Congreso de Igualdad Racial. Él ayudó a organizar protestas en el mostrador del almuerzo y Freedom Rides que desafiaron la segregación en los viajes interestatales.

Pero Farmer, un candidato liberal respaldado por los republicanos, atacó a Chisholm por ser mujer. 'Las mujeres han estado en el asiento del conductor' en las comunidades negras durante demasiado tiempo, dijo Farmer. Argumentó que el distrito necesitaba 'la voz de un hombre en Washington', no la de un 'pequeño maestro de escuela'.

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Chisholm se apartó. 'Había hombres negros en el cargo aquí antes de que yo llegara hace cinco años, pero no dieron a luz', respondió. “La gente vino y me pidió que hiciera algo. ... Estoy aquí por el vacío '.

Chisholm venció a Farmer en 1968, un año explosivo en el que King y Robert F. Kennedy fueron asesinados con dos meses de diferencia, los disturbios destrozaron ciudades estadounidenses y los manifestantes contra la guerra de Vietnam se enfrentaron con la policía fuera de la Convención Nacional Demócrata.

¿Quién mató a Martin Luther King Jr.? Su familia cree que James Earl Ray fue incriminado.

En el Congreso, Chisholm enfrentó más racismo y sexismo. 'Si no te dan un asiento en la mesa, trae una silla plegable', dijo Chisholm.

Fue asignada al Comité de Agricultura, hasta que objetó, diciendo más tarde: 'Aparentemente, todo lo que saben en Washington sobre Brooklyn es un árbol que creció allí'. A petición suya, fue asignada al Comité de Educación.

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En el Congreso, Chisholm abogó por un ingreso anual mínimo garantizado para las familias. Ella presionó para que se ampliaran las horas en las guarderías. Abogó por los almuerzos escolares nacionales.

En su primer discurso desde la Cámara de Representantes, el 26 de marzo de 1969, Chisholm criticó la guerra en Vietnam y calificó a Estados Unidos como hipócrita por su diplomacia internacional de tratar de 'hacer el mundo libre' cuando el racismo arrasaba en casa.

'Cuando la Comisión Kerner le dijo a la América Blanca lo que la América Negra siempre ha sabido - que el prejuicio y el odio construyeron los barrios marginales de la nación, los mantienen y obtienen ganancias de ellos - la América Blanca no podía creerlo', dijo Chisholm. 'A menos que comencemos a luchar y derrotar a los enemigos en nuestro propio país, la pobreza y el racismo, y hagamos que nuestra charla sobre igualdad y oportunidades suene verdadera, estamos expuestos a los ojos del mundo como hipócritas cuando hablamos de hacer libres a las personas'.

En una película, escribió Chisholm más tarde, la Cámara le habría dado una gran ovación por el discurso. En cambio, algunos miembros murmuraron contra ella por dar un discurso contra la guerra. “Al salir, escuché ... a un miembro decirle a otro: '¡Sabes, está loca!'”. Pero el discurso de Chisholm la hizo popular entre muchos jóvenes; recibió una avalancha de solicitudes para hablar en los campus universitarios.

Chisholm explicó: “Lo que quería estaba perfectamente claro. No fue para negar el apoyo a los militares en Vietnam, por el amor de Dios, sino para traerlos a casa de inmediato, para dejar de obligarlos a correr el riesgo de morir o desfigurarse en defensa de una dictadura títere corrupta '.

A lo largo de su carrera política, Chisholm luchó contra hombres: reporteros blancos, políticos blancos, reporteros negros y políticos negros. 'Encontré mucha más discriminación por ser mujer que por ser negra cuando me mudé a la arena política', dijo Chisholm al presentador de radio Tavis Smiley.

En 1982, Chisholm anunció que no buscaría la reelección al Congreso. 'Voy a colgar mi sombrero', dijo Chisholm. los New York Times. Se mudó a Palm Coast, Florida, donde continuó dando conferencias y escribiendo. En 1993, el presidente Bill Clinton nominó a Chisholm para convertirse en embajadora de Estados Unidos en Jamaica, pero ella se retiró debido a problemas de salud.

Chisholm, quien murió el 1 de enero de 2005, escribió: “Espero que si me recuerdan, finalmente será por lo que he hecho, no por lo que soy. Y espero que haberlo logrado, por las malas, pueda ser algún tipo de inspiración, especialmente para las mujeres '.

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