El barco que el capitán Cook usó para 'descubrir' Australia pudo haber sido encontrado, hundido en un puerto de EE. UU.

El barco que el capitán Cook usó para 'descubrir' Australia pudo haber sido encontrado, hundido en un puerto de EE. UU.

Hace más de dos siglos, la Royal Navy británica compró un barco mercante de 4 años con un casco de fondo plano que era ideal para transportar carga. Era el año 1768. Hacia el oeste, al otro lado del Océano Atlántico, se estaban gestando disturbios entre un grupo de colonias británicas, pero la última adquisición de la Royal Navy estaba destinada a propósitos decididamente científicos.

La embarcación se embarcaría en una expedición para llevar a investigadores británicos al Pacífico Sur, con dos objetivos: observar a Venus cruzando el sol y buscar un continente llamado “Terra Australis Incognita”, más conocido ahora como Australia. La Royal Navy pasó semanas reacondicionando el barco y pronto lo rebautizó como HMB Endeavour, un apodo adecuado para su viaje épico por venir.

Un oficial naval y cartógrafo de 39 años llamado James Cook fue puesto al mando del Endeavour y, en agosto de 1768, el explorador y su tripulación zarparon de Plymouth, Inglaterra, en lo que se convertiría en el primero de los famosos viajes de Cook por el Pacífico. .

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Durante semanas, Cook y el Endeavour se abrieron paso lentamente hacia el Pacífico, avanzando hacia el sur y el oeste hasta que cruzaron el Cabo de Hornos, en el extremo sur de América del Sur. Llegaron a Tahití en abril de 1769, a tiempo para documentar el tránsito de Venus, y siguieron adelante, cartografiando y explorando Nueva Zelanda y varias islas del Pacífico en el camino. Un año después, aterrizaron en la costa este de Australia.

El viaje dejó al Endeavour en mal estado, más aún después de que el barco encalló en una parte de la Gran Barrera de Coral. Cook y su tripulación se vieron obligados a pasar siete semanas atracados en este continente extranjero para reparar el barco, pero finalmente pudieron continuar hacia el oeste. Sorprendentemente, el Endeavour rodeó el Cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur de África, y regresó a la isla de Santa Helena ocupada por los británicos, casi tres años después de haber partido de Inglaterra.

Cook, y el HMB Endeavour, habían dado la vuelta al mundo con éxito.

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La expedición trajo fama y aclamación a Cook, quien continuaría explorando el Pacífico dos veces más, en un barco diferente, hasta que fue asesinado en las islas hawaianas en 1779. El Endeavour, sin embargo, se desvaneció de la gloria. El barco fue reacondicionado nuevamente y utilizado para viajes navales de rutina a las Islas Malvinas. En 1775, His Majesty’s Bark Endeavour se vendió a un propietario privado y se le dio el nombre mucho menos evocador de 'Lord Sandwich II'.

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Con la Guerra de la Independencia en marcha, el Lord Sandwich se utilizó a continuación para transportar tropas británicas a América del Norte. Se unió a una docena de otros barcos británicos anclados en el puerto de Newport, frente a Rhode Island, hasta que una flota francesa, equipada con cañones más grandes, amenazó con invadir el puerto en 1778.

Los británicos 'decidieron que el mejor plan sería hundir sus barcos y tratar de crear un bloqueo alrededor de Newport para que los barcos franceses no pudieran navegar porque se quedarían colgados de los barcos hundidos', dijo Carolyn Frank, investigadora de la Universidad de Brown. dijo a Jamestown Press en 2012 . 'Quitaron todo de los barcos y los hundieron justo antes de la Batalla de Newport'.

Desde entonces, no se ha vuelto a ver el barco que alguna vez fue legendario.

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Aquellos que han buscado durante mucho tiempo los restos del Endeavour esperan que pronto no sea así. Más de dos siglos después, los investigadores dicen que creen haber identificado el lugar de descanso final del barco, según el Proyecto de Arqueología Marina de Rhode Island (RIMAP).

La organización sin fines de lucro ha pasado más de 25 años buscando el Endeavour, así como docenas de otras embarcaciones perdidas en las costas del estado durante la Revolución Americana. A lo largo de los años, RIMAP ha reducido las posibles ubicaciones de los restos del barco.

Esta semana, el grupo anunció que revelaría el viernes “los detalles de un candidato prometedor para ser ese barco icónico”, justo al lado de Goat Island en Narragansett Bay.

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'Podemos decir que creemos que sabemos cuál es', dijo la directora de RIMAP, Kathy Abbass. dijo a Fairfax Media . 'Es emocionante. Nos estamos acercando. Este es un buque que es importante para las personas de todo el mundo, incluida Australia '.

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En un comunicado, Abbass dijo que el grupo, a lo largo de los años, redujo metódicamente la búsqueda del Endeavour de entre los 13 barcos británicos hundidos en 1778 a cinco, 'posiblemente a uno o dos sitios arqueológicos'.

“Ahora que [hemos] identificado un posible sitio en Newport Harbour que podría ser Lord Sandwich ex Endeavour, el trabajo detallado debe comenzar a probarlo”, dijo el grupo en un llamado a donaciones para financiar la excavación.

Sin embargo, podría decirse que el Endeavour nunca ha sido olvidado. Atracado en las aguas del Museo Marítimo Nacional de Australia en Sydney se encuentra una réplica fiel del HMB Endeavour tal como probablemente existió en la época de Cook, con ropa tendida para secar.

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Y casi 200 años después de que Cook explorara el Pacífico, la NASA nombró al transbordador espacial Endeavour en honor al buque histórico; a Según los informes, la pieza de madera del barco original estaba en la cabina del transbordador. cuando fue lanzado al espacio.

Aún así, nada es un sustituto de lo real. El grupo señaló que este año es el 250 aniversario de la partida de Cook en el Endeavour al Pacífico, y que 2020 será el mismo aniversario del explorador que reclamó Australia para Gran Bretaña.

'La identificación del Lord Sandwich ex Endeavour en Newport Harbour será particularmente significativa durante este tiempo de celebraciones históricas', dijo el grupo.

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Corrección: una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente que el Cabo de Buena Esperanza es el extremo más meridional de África. Está en el extremo sur del continente, pero Cape Agulhas es el punto más al sur de África.

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