Fue estereotipada como 'la reina del bienestar'. La verdad era más inquietante, dice un nuevo libro.

Fue estereotipada como 'la reina del bienestar'. La verdad era más inquietante, dice un nuevo libro.

Era enero de 1976. Ronald Reagan estaba de campaña, con la esperanza de desafiar al presidente Gerald Ford por la nominación republicana. El ex gobernador de California subió al escenario en Asheville, Carolina del Norte, y comenzó su discurso.

El gobierno federal estaba lleno de despilfarro y abuso, dijo, particularmente en el ámbito de la asistencia pública. En su estilo campestre, enumeró sus supuestos ejemplos: la gente compraba filetes de chuletón con cupones de alimentos; un proyecto de vivienda en la ciudad de Nueva York tenía techos de 11 pies y una piscina. La audiencia se rió entre dientes.

Y luego el humdinger: “En Chicago, encontraron a una mujer que ostenta el récord. Ella usó 80 nombres, 30 direcciones, 15 números de teléfono para cobrar cupones de alimentos, Seguro Social, beneficios de veteranos para cuatro maridos veteranos fallecidos inexistentes, así como asistencia social ”, dijo.

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De hecho, dijo, 'solo sus ingresos en efectivo libres de impuestos ascienden a 150.000 dólares al año'.

La audiencia jadeó.

Reagan invocó a la mujer sin nombre con frecuencia ese año cuando estuvo a punto de derrocar a Ford por el puesto republicano. Continuó hablando de ella durante los siguientes cuatro años en sus populares comentarios de radio, nuevamente en la campaña electoral en 1980, y como presidente cuando pidió al Congreso que aprobara una reforma de la asistencia social.

Se la conoció como la 'reina del bienestar'. El término fue diseñado para evocar los estereotipos racistas de una madre soltera negra que vive a lo grande gracias a la generosidad de los contribuyentes, que cobra cheques del gobierno mientras se engalana con diamantes y conduce un Cadillac.

A veces, periodistas y opositores políticos desafiaron a Reagan con su relato. El 29 de enero de 1986, El Washington Post El presidente de la Cámara de Representantes demócrata, Tip O'Neill, le dijo a Reagan: 'Nunca creí tu historia sobre la reina del bienestar de Chicago'.

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Pero la llamada reina del bienestar era real. Su nombre era Linda Taylor, y de hecho era dueña de un Cadillac y varios otros autos cuando fue arrestada en 1974. Era una mujer de raza mixta que solía decir a las autoridades que era blanca, mexicana o hawaiana, según Josh Levin. , autor de la nueva biografía ' La reina: la vida olvidada detrás de un mito estadounidense .”

Levin retrata a Taylor como un estafador y ladrón de toda la vida que puede haber cometido delitos mucho más graves, incluidos el secuestro y el asesinato.

Su enjuiciamiento por fraude a la asistencia social fue impulsado por la política, argumenta Levin en su libro profundamente investigado.

'Linda Taylor ... tenía tanto en común con un infractor típico de las reglas de asistencia social como lo hace un ladrón de bancos con alguien que roba un caramelo de un centavo', escribe Levin. Sin embargo, 'la mera existencia de Taylor dio crédito a una serie de estereotipos perniciosos sobre la gente pobre y las mujeres negras'.

Linda Taylor nació Martha Louise White en 1926 en Golddust, Tennessee, el resultado de la aventura de su madre blanca con un hombre negro. Aunque era de piel clara, tenía prohibido ir a la escuela local para blancos. En 1940, a la edad de 13 o 14 años, tuvo su primer hijo.

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Aún en su adolescencia, Taylor fue arrestada en 1943 en Seattle por conducta desordenada bajo el nombre de Martha Davis. Así comenzó una vertiginosa estela de arrestos, alias, matrimonios y movimientos entre estados, minuciosamente detallados por Levin.

En 1944, fue arrestada por vagancia como “Martha Gordon” en Port Orchard, Washington; en 1945, travesuras maliciosas como “Connie Reed” en Oakland, California; en 1946, sospecha de prostitución como 'Betty Smith' en Oakland.

En 1948, mientras “pasaba” como blanca, se casó con un marinero de la Marina llamado Paul Harbaugh. Tuvo tres hijos más en este período, uno de los cuales tenía una tez más oscura que los demás. El matrimonio se deshizo rápidamente.

En 1952, se casó con un vagabundo llamado Troy 'Buddy' Elliott en Arkansas y tuvo un quinto hijo. Pero la familia de Elliott la rechazó a ella y a su hijo de piel más oscura, a quien finalmente abandonó.

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En 1959, Taylor, como 'Connie Harbaugh', presentó una demanda en Peoria, Illinois, alegando que sus hijos habían resultado gravemente heridos en una explosión de gas en su escuela. El caso fue desestimado siete años después.

Taylor fue noticia por primera vez en 1964, en Chicago, cuando afirmó ser la hija de Lawrence Wakefield, un hombre negro que, tras su muerte, se descubrió que tenía más de $ 760.000 en efectivo en su casa, una fortuna ganada en un juego clandestino. negocio. Como 'Constance Wakefield', demandó para ser nombrada la única heredera de Wakefield. Su tío y su abuela fueron trasladados en avión para testificar en su contra.

El caso que la hizo famosa comenzó en agosto de 1974 cuando presentó un informe de robo falso al Departamento de Policía de Chicago. El oficial Jack Sherwin no creyó su historia y comenzó a hurgar, finalmente descubriendo que tenía una orden judicial en Michigan con el nombre de Connie Green. Cuando la arrestó, encontró un alijo de tarjetas de identificación de ayuda pública con una variedad de nombres. Al escribir su informe sobre sus innumerables planes, la llamó por el nombre que supuso que era correcto: Linda Taylor.

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Según Levin, Sherwin tuvo problemas para interesar a los fiscales para llevar adelante el caso, por lo que otro oficial lo filtró al Chicago Tribune.

La primera historia publicada el 29 de septiembre de 1974, bajo el título 'Los policías encuentran engaños, pero a nadie le importa'.

En cuestión de días, las hazañas de Taylor fueron material de primera plana. En los meses siguientes, Levin contó más de 40 historias de Tribune sobre la mujer a la que apodó la 'reina del bienestar'.

La historia llegó a los cables y se hizo nacional. 'Estafa de asistencia social y pensión a una mujer de muchos alias', el New York Times título leído. El cargo informó su arresto por cargos de fraude en noviembre. Y en California, dice Levin, un tipo de relaciones públicas le contó una historia sobre ella a su jefe, el gobernador Ronald Reagan.

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Taylor finalmente fue convicto de robo y perjurio y condenado a tres a siete años de prisión. Cuando fue liberada en 1980 después de poco más de dos años, ningún periódico lo mencionó, dice Levin, incluso cuando Reagan todavía contaba la historia de esa 'mujer en Chicago'.

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Quizás lo más sorprendente son los crímenes que ellano fueacusado, escribe Levin.

Uno de los hijos de Taylor le dijo a Sherwin, el oficial de policía, que su madre compraba y vendía niños en el mercado negro; Los informes de arrestos a menudo describen niños al azar de diferentes razas presentes y abandonados en los hogares de Taylor. Una sobrina le dijo a Levin que Taylor la secuestró durante días en 1976; se llamó a la policía, pero nunca se presentaron cargos.

Taylor pudo haber sido el culpable de la infame Paul Fronczak caso de bebé robado en 1964. Según informes posteriores en el Tribune, un exmarido le dijo al FBI que apareció un día a mediados de la década de 1960 con un bebé recién nacido, a pesar de no haber estado embarazada, y que una mujer que usaba uno de los alias de Taylor estaba en el hospital el día del crimen. Un ex novio también le dijo a la policía que la vio con un uniforme blanco, tal como, según los informes, el secuestrador, el día que secuestraron al bebé.

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También estuvo presente durante al menos tres muertes sospechosas, escribe Levin. Uno de ellos ocurrió mientras esperaba el juicio en 1975; Taylor se mudó a la casa de una mujer llamada Patricia Parks. En unos meses, Parks había designado a Taylor como fideicomisaria de su patrimonio y luego murió repentinamente de una sobredosis de barbitúricos. Taylor fue investigado pero nunca acusado.

Cuando Levin entrevistó al ex marido de Parks en 2013, dijo que Levin fue la primera persona en preguntarle al respecto; la policía nunca lo hizo.

'Todo lo que dijeron fue: 'Esa es otra mujer negra muerta'', le dijo a Levin.

Según Levin, Linda Taylor continuó ejecutando estafas y cambiando de nombre durante las décadas de 1980 y 1990, principalmente en Florida, sin volver a captar la atención del público. Murió en un centro de cuidados cerca de Chicago en 2002. El estereotipo estigmatizante de la reina del bienestar sigue vivo.

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