Fue la última estadounidense en cobrar una pensión de la Guerra Civil: 73,13 dólares al mes. Ella acaba de morir.

Fue la última estadounidense en cobrar una pensión de la Guerra Civil: 73,13 dólares al mes. Ella acaba de morir.

El cheque llegaba todos los meses: $ 73,13.

Irene Triplett, que vivía en un asilo de ancianos de Carolina del Norte, rara vez hablaba sobre el origen del dinero. Fue la última estadounidense en recibir una pensión de la Guerra Civil: 877,56 dólares al año del Departamento de Asuntos de Veteranos.

El hecho asombroso de que alguien en el año 2020 todavía ganaba una pensión de la Guerra Civil fue el resultado de dos factores: primero, Triplett sufrió deficiencias cognitivas, lo que la calificó para la pensión de por vida como hija adulta indefensa de un veterano. En segundo lugar, su padre, Mose Triplett, que había servido como soldado raso en el Ejército Confederado antes de desertar a la Unión, estaba en su segundo matrimonio cuando ella nació en 1930. Estaba a solo unas pocas semanas de cumplir 84 años.

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El domingo, Irene Triplett murió en Accordius Health, un centro de atención a largo plazo en Wilkesboro, Carolina del Norte, a la edad de 90 años. Un pariente dijo que se había roto la cadera unos días antes y murió de complicaciones. Nunca se casó y su único hermano murió en 1996.

La historia de Triplett es un poderoso recordatorio de que la Guerra Civil no fue hace tanto tiempo, dijo Stephanie McCurry, historiadora de la Universidad de Columbia. “Al igual que el tema de los monumentos confederados, que está explotando en este momento, creo que esto es un recordatorio del largo alcance de la esclavitud, la secesión y la Guerra Civil”, dijo. 'Te recuerda la batalla por la esclavitud y su legitimidad en los Estados Unidos'.

Su imagen había estado enterrada cerca de un campo de batalla de la Guerra Civil durante 100 años. Entonces la encontré.

Aún quedan con vida muchas más viudas e hijos de otros soldados de antaño. Según VA, hay 33 cónyuges sobrevivientes y 18 hijos que reciben beneficios de pensión relacionados con la Guerra Hispanoamericana de 1898.

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El estatus de Triplett como jubilada de la Guerra Civil comenzó a llamar la atención en 2011, cuando la Sociedad Genealógica de Wilkes en el condado de Wilkes, Carolina del Norte, mostró su fotografía en su publicación trimestral y la presentó en una historia. El artículo señaló que ella era una de las dos únicas personas en el país que aún recibían una pensión de la Guerra Civil.

Uno de los investigadores de la pieza, Jerry Orton, de Syracuse, NY, miembro de Sons of Union Veterans of the Civil War, descubrió por primera vez que Triplett se estaba beneficiando a fines de la década de 1980, después de haberse embarcado en un proyecto de investigación en viudas sobrevivientes e hijos de soldados de la Guerra Civil. Había obtenido su nombre de la Administración de Veteranos. Finalmente, viajó a Carolina del Norte y la entrevistó sobre su vida.

'Irene no podía recordar gran parte de su infancia y no recuerda a Mose', decía el artículo de la sociedad histórica. “Prácticamente no tiene recuerdos de diversión, regalos, amigos, vecinos o algo así, ya que vivían tan aislados, y tenía que trabajar en la granja todos los días, donde principalmente criaban pollos y también tenían algunos cerdos y vacas. . '

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En 2013, una historia de Associated Press informó que se gastaban más de $ 40 mil millones al año para compensar a los veteranos y sobrevivientes de la Guerra Hispanoamericana, la Primera y Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea, la Guerra de Vietnam, la Guerra de Irak y la Guerra de Afganistán. Luego, el servicio de cable dejó caer esta pepita: 'Los pagos de la Guerra Civil se destinarán a dos hijos de veteranos, uno en Carolina del Norte y otro en Tennessee, cada uno por $ 876 por año'.

Pero la historia de AP no mencionó a Triplett ni al destinatario de Tennessee. Fue entonces cuando se involucró el tabloide Daily Mail, identificando a Triplett por primera vez en una publicación de noticias importante. El titular: 'EXCLUSIVO: Revelado, el último vínculo vivo de Estados Unidos con la Guerra Civil'.

Basándose en parte en registros militares, la investigación de Orton para la sociedad genealógica y una entrevista con su sobrino, el artículo del Daily Mail incluía una foto de Triplett y pintaba un retrato colorido de su padre: Mose se unió por primera vez a un regimiento confederado en Carolina del Norte en 1862, luego desertó al Ejército de la Unión en 1864. Una vez sostuvo una serpiente de cascabel alrededor de su cuello y lució un bigote estilo Wyatt Earp que se extendía por debajo de su barbilla. Se sentó en su porche y disparó bellotas de los árboles.

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El próximo año, el Wall Street Journal publicó su propia historia en Triplett, un extenso buscapersonas que relataba cómo Mose decidió abandonar la Confederación en el momento exacto, justo cuando él y su regimiento marchaban por el valle del río Shenandoah en su camino a Gettysburg, Pensilvania. El Journal señaló que Mose fue a un hospital en Danville, Virginia, con fiebre y que los registros estatales decían que 'desertó' el 26 de junio de 1863.

Para su futura hija, el momento de su decisión no podría haber sido más significativo. Aproximadamente una semana después, de los 800 hombres del regimiento confederado de Mose, 734 murieron en la batalla de Gettysburg, el diario dijo .

El 1 de agosto de 1864, Mose se unió a la 3.ª Infantería Montada de Carolina del Norte, conocida como 'Kirk's Raiders', un regimiento que arrasó depósitos, ferrocarriles y puentes confederados.

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Cuatro meses después de que terminó la guerra en 1865, Mose fue dado de alta y finalmente se mudó a su Carolina del Norte natal, instalándose en tierras de cultivo en el condado de Wilkes. Veinte años después, decía el artículo del Journal, solicitó su pensión de la Guerra Civil. Él y su primera esposa, Mary, no tuvieron hijos.

Después de que Mary murió en la década de 1920, Mose se casó con Elida Hall. Él tenía 78 años. Ella tenía 27 años. Su matrimonio en 1924, según el Journal, fue difícil. Perdieron tres bebés. Luego, Irene nació el 9 de enero de 1930, pero tenía discapacidades mentales, según el periódico. Ella tenía 8 años cuando su padre murió el 18 de julio de 1938, a la edad de 92. Su lápida dice: 'Era un soldado de la Guerra Civil'.

Cuando el Journal entrevistó a Triplett, ella dijo que sus maestros la golpearon con una paleta de roble y sus padres también la golpearon.

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Otros niños se burlaban de ella por su padre, 'el traidor', dijo uno de sus familiares al periódico. Abandonó sexto grado. Según el Journal, ella y su madre vivieron durante años en un 'asilo de pobres' del condado, que estaba infestado de ratas y ratones, antes de que ella y su madre se mudaran más tarde a un hogar de ancianos privado.

'No me importaba ninguno [de mis padres], para decirte la verdad al respecto', dijo. “Quería alejarme de los dos. Quería conseguirme una casa y meterme en ella yo solo '.

Después de la muerte de su madre en 1967, Triplett finalmente encontró a sus propios amigos en varios hogares de ancianos, especialmente en su estadía más reciente en Accordius Health. Masticó tabaco de su bolsa de tabaco Star. Le encantaba ver las noticias en la televisión e informar a otros residentes sobre los últimos acontecimientos.

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Jamie Phillips, directora de actividades de la casa, dijo que pasaba la mayoría de los días con ella jugando bingo y viéndola usar una taza roja Solo como escupidera. Le encantaba la música gospel. Escuchar la canción de Bill Withers, 'Lean on Me'. Bolas de queso de queso crema. Patatas y cebollas fritas. Pollo frito y frijoles pintos. Risa. Esto es por lo que era conocida.

'Incluso si tropezaras o dejaras caer algo, ella se reiría', dijo Phillips. “Ella se enfadaba con cualquier cosa. Nunca la vi enojada. Todo fue divertido.

Pero si alguien le preguntaba por su padre o, a raíz de todas las noticias, por qué estaba recibiendo un cheque de pensión de la Guerra Civil, objetaría. 'Mucha gente estaba interesada en su historia', dijo Phillips, 'pero ella siempre desviaba la conversación hacia algo diferente en las noticias'.

Harrison Smith contribuyó a este informe.

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