Ella se negó a comenzar una escuela autónoma a menos que fuera para niños de D.C.

Ella se negó a comenzar una escuela autónoma a menos que fuera para niños de D.C.

El mes pasado marcó el vigésimo aniversario del día en que encontré a Susan Schaeffler, entonces de 31 años, trabajando en el sótano de una iglesia de Anacostia, donde estaba a punto de abrir una escuela intermedia pública autónoma para estudiantes en su mayoría pobres. A ella y a su padre les estaban saliendo ampollas mientras armaban los pupitres y las sillas de los estudiantes.

Dijo que estaba comenzando solo con estudiantes de quinto grado. Ella los llamaría 'La clase de 2009'. 'Oh, lo entiendo', dijo su padre. 'Ese es el año en que se graduarán de la escuela secundaria'.

'No, papá', dijo. 'Ese es el año en que van a la universidad'.

Me parecía que planes tan grandes estaban destinados a fracasar. Pero cuando revisé en 2009, Schaeffler no estaba lejos de su objetivo. Cincuenta y ocho de los 62 niños que pasaron hasta el octavo grado en lo que todavía se llama la escuela intermedia KIPP DC KEY Academy habían completado la escuela secundaria y estaban yendo a la universidad.

Para entonces, Schaeffler había abierto muchas más escuelas. Como directora ejecutiva de KIPP DC, ahora dirige 20 escuelas con 7,300 estudiantes desde preescolar hasta la escuela secundaria. Eso es el 7 por ciento de la población de escuelas públicas de D.C. Su equipo ha establecido altos estándares de aprendizaje que han atraído un fuerte apoyo de las familias de DC, mientras evoluciona de un enfoque en la universidad solo a una promesa de ayudar a los estudiantes a lograr carreras exitosas, lo que KIPP llama 'vidas llenas de opciones', por cualquier camino que elijan. .

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Schaeffler ha supervisado la educación de más de 20.000 niños en dos décadas. Es la directora regional con más años de servicio entre las 28 regiones, 270 escuelas y 120.000 estudiantes de KIPP. KIPP es la red más grande del país de escuelas autónomas financiadas con impuestos pero administradas de forma privada.

'Es bastante simple', dijo Schaeffler. 'Me encanta el trabajo'. Ella y su equipo han profundizado en la contratación y formación de profesores. Han hecho ajustes en la enseñanza de los niños con discapacidades de aprendizaje y han brindado apoyo para la salud mental. Los estudiantes de KIPP regresaron a las aulas la semana pasada, excepto los inscritos en un programa en línea, creado por el equipo de Schaeffler, para hasta 280 estudiantes que, por ahora, aprenderían mejor en casa.

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Su éxito en el Distrito casi no sucedió. KIPP fue creado en un aula de Houston en 1994 por dos maestros de veintitantos años, Mike Feinberg y Dave Levin. Habían aprendido de dos mentores el poder de la imaginación, la diversión, la compasión, el orden y la profundidad en una escuela del centro de la ciudad. Después de cinco años, habían elevado tanto el rendimiento en dos escuelas intermedias en Houston y el sur del Bronx que '60 Minutes' hizo una historia. Los fundadores de las tiendas Gap les ofrecieron $ 15 millones para abrir más KIPP (originalmente un acrónimo de Knowledge Is Power Program).

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Los cofundadores de KIPP querían que al menos una de las nuevas escuelas estuviera en Atlanta. El gobernador de Georgia lo suplicaba.

Schaeffler se había convertido en profesor en Baltimore nada más salir de la universidad a través del programa Teach For America. Luego se mudó a una escuela de DC con un director espléndido. Ella era famosa por su sociabilidad. La vid de Teach For America la conocía bien.

Los cofundadores de KIPP quedaron impresionados. Dijeron que podría iniciar la primera escuela KIPP en Atlanta. Ella dijo que no. Sus amigos y familiares estaban en D.C. Ella les dijo que comenzaría la escuela allí, o que no lo haría en absoluto. Admirando tanto descaro, dijeron que sí.

Pregúntele a Schaeffler cuáles son sus mayores problemas ahora, y ella mencionará la intensa competencia por enseñar talento. Ella y su equipo crearon la Capital Teaching Residency, que contrata a jóvenes, con énfasis en las minorías, para que trabajen como asistentes de aula y sean asesorados por maestros experimentados. Desde 2009, KIPP DC ha capacitado a más de 600 educadores. El setenta y cuatro por ciento de los miembros del cuerpo de CTR se identifican como personas de color. Una cuarta parte de los directores de KIPP DC comenzaron en el CTR.

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La energía de Schaeffler y la reputación de KIPP han atraído a su junta a algunos de los recaudadores de fondos educativos más conocedores de la ciudad. KIPP DC pronto completará un segundo campus de escuela secundaria a un costo de $ 90 millones. También incluirá un centro de recreación para el barrio y espacio para personas que trabajen en proyectos comunitarios.

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El cambio clave con respecto a hace 20 años es que los estudiantes de KIPP DC comienzan mucho antes que el quinto grado, por lo que el énfasis de sus maestros en el trabajo duro, la atención y la cooperación no es algo a lo que tengan que adaptarse repentinamente cuando tienen 10 años. Las tasas de rendimiento se han mantenido altas. . La escuela secundaria preparatoria universitaria de KIPP DC tiene una tasa de participación en la prueba de colocación avanzada en el 9 por ciento superior para todas las escuelas de EE. UU.

En los últimos años, Schaeffler y otros líderes de KIPP se han centrado más en los exalumnos de KIPP, incluido un programa ampliado llamado KIPP Forward para apoyar a los graduados en la universidad, la carrera y más allá.

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El éxito de Schaeffler proviene de una mezcla de brillantez, encanto y determinación. Ella ha sido un ícono en el movimiento de los estatutos durante mucho tiempo. También ha tenido la suerte de trabajar en una ciudad donde el distrito escolar regular ha cooperado con las escuelas autónomas, lo que no es algo común.

KIPP ha sido calificado de aburrido y opresivo por los críticos en contra de las escuelas chárter, pero eso es difícil de cuadrar con la enseñanza creativa, la música, el arte y los juegos que ves si visitas alguna de sus escuelas.

Los grandes administradores hacen grandes escuelas. El tiempo de Schaeffler en KIPP DC muestra hasta dónde puede llegar la educación estadounidense si a las personas imaginativas se les da la oportunidad de crear programas y establecer relaciones que puedan estimular la innovación y el crecimiento durante décadas.