Luchó contra el internamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial y ganó

Luchó contra el internamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial y ganó

Mitsuye Endo no se propuso hacer historia.

Durante años, ni siquiera su familia supo el papel fundamental que desempeñó en el único desafío exitoso de la Corte Suprema al internamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial.

Los académicos legales a menudo citan casos que involucran a tres hombres: Gordon Hirabayashi, Minoru Yasui y Fred Korematsu, quienes desafiaron los esfuerzos del gobierno para restringir los movimientos y eventualmente sacar a los estadounidenses de origen japonés de sus hogares en la costa oeste y ponerlos en campamentos por 'necesidad militar'. . '

Todos perdieron, pero sus casos fueron revisados ​​más tarde y sus condenas anuladas cuando los investigadores descubrieron que el gobierno había suprimido documentos que mostraban que los estadounidenses de origen japonés no representaban una amenaza en tiempos de guerra. Los tres recibieron la Medalla Presidencial de la Libertad en reconocimiento a sus posiciones.

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El caso de Endo, el único presentado por una mujer, es menos conocido, pero su victoria el 18 de diciembre de 1944 es significativa porque obligó al gobierno a cerrar los campos y permitió que miles de japoneses estadounidenses regresaran a la costa oeste. .

El tribunal se puso del lado de Endo en su decisión unánime, pero al hacerlo eludió las espinosas cuestiones constitucionales planteadas por su abogado.

“Opinamos que Mitsuye Endo debería recibir su libertad”, escribió el juez Hugo L. Black en la decisión unánime. “Al llegar a esa conclusión no llegamos a las cuestiones constitucionales subyacentes que se han argumentado. Porque llegamos a la conclusión de que cualquiera que sea el poder que la Autoridad de Reubicación de Guerra pueda tener para detallar otras clases de ciudadanos, no tiene autoridad para someter a los ciudadanos que son leales a su procedimiento de licencia '.

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Irónicamente, la Corte Suprema otorgó a Endo una victoria el mismo día que hace 75 años ratificó la condena de Korematsu, una decisión que, junto con los casos que involucran a Hirabayashi y Yasui, ha llegado a ser considerada como una de las peores dictadas por la Corte Suprema.

Años más tarde, Korematsu, Hirabayashi y Yasui compartirían el impulso para revocar sus condenas en la década de 1980 como parte de la campaña para obtener reparaciones para los internos japoneses estadounidenses. Pero Endo nunca habló públicamente sobre su papel.

Su hija, Wendy Weiner, dijo que se enteró cuando tenía unos 10 años que su madre estaba internada. Iba en un automóvil con sus padres cuando un amigo de la familia le preguntó a Endo dónde había conocido a su esposo.

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'Ella dijo 'en el campamento', y yo pensé, 'Oh, ¿te conociste en el campamento de verano?' Y luego me di cuenta ... se conocieron en un campo de internamiento', dijo. “Siempre me pregunté por qué vino a Chicago. Creo que después de lo que pasó, ella solo quería un nuevo comienzo '.

Hubo conversaciones ocasionales sobre el tiempo de su madre en el campamento, pero fue solo después de la muerte de Endo en 2006 que Weiner y su familia comenzaron a aprender más sobre el papel de su madre en el desafío judicial.

En 2015, el senador Brian Schatz (D-Hawaii) recomendó que Endo, como Hirabayashi, Korematsu y Yasui, fueran honrados con la Medalla Presidencial de la Libertad.

'Otorgar la Medalla Presidencial de la Libertad a Mitsuye Endo proporcionaría un reconocimiento largamente esperado del valor y el sacrificio de una heroína de los derechos civiles cuya conducta discreta contradecía su firme búsqueda de la justicia durante la Segunda Guerra Mundial', escribió Schatz.

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El interés en el caso de Endo ha aumentado en medio de la indignación por el trato de la administración Trump a los migrantes alojados en centros de detención y la decisión de la Corte Suprema de mantener la prohibición de viajar a personas de ciertos países de mayoría musulmana en 2018.

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Este otoño en una ceremonia especial en Washington, Endo, Korematsu, Hirabayashi y Yasui fueron reconocidos por su lucha contra el internamiento con el Premio Defensor de la Libertad del Comité de la República, un grupo sin fines de lucro que “busca restaurar la Constitución y la República. creado.'

El evento, copatrocinado por la National Japanese American Memorial Foundation, rinde homenaje a las personas que defienden los principios incorporados en la Constitución.

“Nuestros ganadores del premio Defensor de la Libertad resistieron la tiranía racial de la orden ejecutiva del presidente Franklin Delano Roosevelt emitida unilateralmente sin el Congreso”, dijo Bruce Fein del Comité por la República.

Endo nació en Sacramento, hija de inmigrantes japoneses. Asistió a escuelas públicas de California y a una iglesia metodista local. Fue a la escuela de secretaría y fue contratada para trabajar como mecanógrafa en el Departamento de Vehículos Motorizados de California. En una rara entrevista como parte de una historia oral del internamiento, dijo que era uno de los pocos trabajos disponibles para los estadounidenses de origen japonés.

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Endo tenía 22 años cuando los japoneses bombardearon Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, un evento que alteraría drásticamente su vida y la de miles de personas en la costa oeste a medida que crecía el sentimiento antijaponés.

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Endo y docenas de otros empleados estatales eventualmente perderían sus trabajos. ¿La razón dada? Eran japoneses.

En febrero de 1942, Roosevelt emitió la Orden Ejecutiva 9066, que estableció toques de queda y despejó el camino para el internamiento de más de 120.000 personas de ascendencia japonesa que vivían en la costa oeste.

Endo no buscó inicialmente oponerse a las órdenes del gobierno.

En junio de 1942, ella y su familia fueron enviados al campo de internamiento de Tule Lake en un área remota de California. Posteriormente fueron trasladados a un campamento en Topaz, Utah. Su hermano mayor fue reclutado en el ejército en 1941, antes del bombardeo de Pearl Harbor, y luchó como parte del muy condecorado 442º Regimiento estadounidense totalmente japonés.

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A través de un emisario, se le acercó para que se convirtiera en la demandante principal en un caso que impugnaba el internamiento. James Purcell pensó que Endo sería un candidato ideal. Además de ser ciudadana estadounidense, nunca había estado en Japón y solo hablaba inglés. Los historiadores dijeron que Purcell no podría haber encontrado un mejor candidato.

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'Mitsuye ejemplificó todas las mejores cosas que se pueden encontrar al tratar de describir a una ciudadana estadounidense', dijo John Tateishi, quien la entrevistó para su libro. 'Y justicia para todos: una historia oral de los campos de detención estadounidenses de origen japonés'. 'El único problema para Mitsuye era que no tenía un rostro que la gente identificara como estadounidense en 1942'.

Pero aceptar ser parte del caso sería un gran paso. Endo se mostró reacio.

“Era muy joven y muy tímida, así que fue muy difícil que me pasara esto”, le dijo a Tateishi. “Dije, 'Bueno, ¿no puedes hacer que alguien más lo haga primero?' Fue muy difícil para mí, pero accedí a hacerlo en ese momento, porque dijeron que es por el bien de todos, así que dije , bueno, si eso es todo, seguiré adelante y lo haré '.

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En julio de 1942, Purcell presentó la petición de Endo de un recurso de hábeas corpus en el tribunal de distrito. En él, argumentó que el gobierno, que justificó la detención de japoneses estadounidenses por cuestiones de su lealtad a Estados Unidos, no podía seguir deteniéndolos cuando declaraban su lealtad en cuestionarios que les entregaba el gobierno estadounidense. (Hirabayashi también impugnó el internamiento en su caso, pero la Corte Suprema no abordó la cuestión en su fallo).

No se emitió un fallo hasta un año después, en 1943, cuando el juez Michael J. Roche denegó su petición. Roche no ofreció ninguna explicación. El caso llegó a la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito, que en un movimiento poco común se negó a escuchar el caso y lo envió directamente a la Corte Suprema.

El gobierno, al darse cuenta de que probablemente perdería el caso, le ofreció a Endo la oportunidad de dejar el campamento siempre que no regresara a la costa oeste, dijo Amanda L.Tyler, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de California en Berkeley, en su libro 'Habeas Corpus en tiempos de guerra: de la Torre de Londres a la Bahía de Guantánamo'.

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'Ella se resistió', dijo Tyler. “Dada la oportunidad de salir del campo de internamiento, Endo optó por quedarse. Sabía que si aceptaba la oferta del gobierno terminaría su caso y nunca sería escuchado ante la Corte Suprema '.

Como resultado, permanecería en el campamento durante dos años más.

El impacto de la decisión del tribunal en el caso de Endo puede haber sido mitigado por un anuncio hecho el día anterior. Avisado de que la corte fallaría a favor de Endo, Roosevelt anunció que los campamentos serían cerrados.

En su libro, Tyler escribió que un memorando de la corte interna sugiere que la corte retrasó intencionalmente el anuncio de su decisión para darle al gobierno más tiempo para preparar una respuesta.

Pasaría otro año antes de que se cerraran los campamentos. Y aunque a muchos estadounidenses de origen japonés se les permitió regresar a las comunidades donde vivían antes de ser internados, muchos aún enfrentaban hostilidad.

Endo nunca volvería a California. En cambio, se instaló en Chicago, donde consiguió un trabajo para la Comisión de Derechos Humanos de la Alcaldía. Se casó con Kenneth Tsutsumi, a quien conoció en el campamento, y crió a tres hijos.

Aunque Hirabayashi y Yasui perdieron sus primeras impugnaciones legales contra la orden ejecutiva del presidente, Tyler cree que sus casos ayudaron a socavar los argumentos del gobierno para acorralar a los estadounidenses de origen japonés. Ella señaló que aunque Korematsu perdió, su caso no fue una decisión unánime como los casos de Hirabayashi y Yasui. Y Endo se impuso.

'Creo que su historia es tan notable', dijo Tyler. “Particularmente ahora en los tiempos en los que vivimos para leer sobre personas que defendieron lo que era correcto, que se levantaron y lucharon por la Constitución, representan realmente lo mejor de lo que trata nuestra Constitución”.

La voluntad de Endo de desafiar al gobierno durante la guerra fue aún más notable porque era muy reservada, dijo Tateishi.

“Para mí, ella tiene esta cualidad realmente heroica porque fue muy doloroso para ella [ser pública]”, dijo. 'Pero en su caso, el proceso legal funcionó como debería'.

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