Un distrito escolar con graves problemas en Pensilvania se enfrenta a la adquisición por parte de una organización autónoma con fines de lucro

Un distrito escolar con graves problemas en Pensilvania se enfrenta a la adquisición por parte de una organización autónoma con fines de lucro

El pequeño distrito escolar de Chester Upland en Pensilvania, uno de los más pobres del estado, ha atravesado una crisis existencial durante años. En enero de 2012, estaba en tal situación financiera que no tenía dinero para pagar a los maestros, por lo que aceptaron trabajar gratis. La primera dama Michelle Obama se enteró e invitó a un maestro de Chester Upland a sentarse con ella en el discurso sobre el estado de la Unión del entonces presidente Barack Obama.

El distrito sigue siendo desafiado y ahora se enfrenta a una adquisición por parte de una organización de gestión de estatutos con fines de lucro. Si eso ocurre, podría ser el primer distrito escolar del país en ser operado por una empresa de este tipo.

La historia de Chester Upland es el tema de esta publicación de Carol Burris, ex directora de una escuela secundaria de Nueva York que se desempeña como directora ejecutiva de la Red de Educación Pública , un grupo sin fines de lucro que aboga por la educación pública.

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Burris fue nombrada Educadora del Año 2010 por la Asociación de Administradores de Escuelas del Estado de Nueva York, y en 2013, la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias la nombró Directora del Año de Escuelas Secundarias del Estado de Nueva York. Burris, que se opone a las escuelas autónomas, ha estado relatando el movimiento de las escuelas autónomas durante años en este blog.

Por Carol Burris

Desde que comenzó la pandemia del covid-19, las fuerzas para la privatización de las escuelas, incluido el Centro para la Reforma Educativa, CATO y otras organizaciones libertarias, y la secretaria de Educación Betsy DeVos, han utilizado el cierre físico de las escuelas para argumentar que los padres deberían poder comprar. con dólares de impuestos entre las opciones educativas públicas y privadas.

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Hemos visto este libro de jugadas antes.

Ex secretaria de educación Arne Duncan afirmó que el huracán Katrina en 2005 fue “lo mejor que le sucedió al sistema educativo en Nueva Orleans” al convertir ese sistema escolar en un mosaico de escuelas autónomas que abren y cierran, administradas por no menos de 38 entidades privadas diferentes. (Más tarde se disculpó por decirlo). Después del huracán María en 2017, los privatizadores comenzaron a desmantelar el sistema de escuelas públicas de Puerto Rico cerrando escuelas y 'reimaginando' el sistema. con la ayuda de DeVos .

Por lo tanto, no es de extrañar que durante la pandemia de covid-19, un distrito escolar pequeño y con dificultades en Chester, Pensilvania, se encuentre al borde de que sus escuelas de prekínder a 8 las administre una empresa de gestión de escuelas autónomas con fines de lucro. conocido como CSMI.

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En mayo de 2020, el juez del Tribunal de los Comunes del condado de Delaware, Barry Dozor dirigido el distrito escolar para 'avanzar con propuestas para subcontratar la administración de sus escuelas' a las escuelas autónomas, citando la crisis financiera causada por el covid-19 como un estrés financiero adicional para el distrito. Ese plan, sin precedentes en Pensilvania, puso en marcha un proceso para asegurar propuestas, que continuará hasta el otoño de 2020.

A Dozor no se le ocurrió la idea de que las escuelas autónomas deberían hacerse cargo del distrito; más bien, se hizo eco del plan de la escuela autónoma local. La escuela autónoma de CSMI, Chester Community Charter School (CCCS), propuso la idea por primera vez en noviembre pasado. De acuerdo a Este reporte por Maddie Hanna del Philadelphia Inquirer, CCCS pidió al Tribunal del Condado de Delaware que ordene al distrito y al estado buscar propuestas para permitir que las escuelas autónomas eduquen a todos los estudiantes de Chester Upland, desde prekínder hasta octavo grado.

Según Hanna, 'la carta no pedía que fuera el único operador considerado, pero su empresa de gestión [CSMI] dijo que está en condiciones de expandirse si el tribunal sigue adelante con el plan'.

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Escuela autónoma de la comunidad de Chester y CSMI

Chester Community Charter School (CCCS) abrió sus puertas por primera vez en 1998, solo unos años después de que el distrito escolar se encontrara en dificultades financieras. Vahan Gureghian, un abogado de Pensilvania que dirige una empresa de vallas publicitarias y es uno de los principales donantes republicanos del estado , es propietaria de CSMI, la empresa de gestión con fines de lucro que ayudó a abrir Chester Community Charter School. Aunque la escuela autónoma comenzó siendo pequeña, ahora educa a aproximadamente la mitad de los estudiantes del distrito. A pesar de su crecimiento, su historial académico es pésimo.

Los estudiantes de CCCS se desempeñan peor en las pruebas estandarizadas que los estudiantes de varias de las escuelas públicas de Chester Upland. “Esta es la escuela autónoma cuyos puntajes de exámenes han estado por debajo de los de varias escuelas administradas por el distrito, desde que fue citado por hacer trampa en dichos puntajes de exámenes”, dijo Will Richan, residente de Chester, “[engaño] no por uno o dos maestros deshonestos sino en tres niveles de grado '.

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Maura McInerney, directora legal del Education Law Center (ELC), una organización sin fines de lucro, dijo que le preocupa que los estudiantes se vean obligados a asistir a escuelas de bajo rendimiento.

“Los datos disponibles públicamente revelan que los niños atendidos por Chester Community Charter School exhiben puntajes de rendimiento más bajos en comparación con la mayoría de las escuelas del Distrito [Chester Upland] en todas las categorías de pruebas PSSA [Sistema de Evaluación Escolar de Pensilvania] en matemáticas, artes del lenguaje inglés y ciencias. El puntaje de perfil de 2019 para CCCS (40.7 por ciento) es significativamente más bajo que el de otras escuelas del distrito, ”como Stetser (66.5 por ciento); Main Street (55,5 por ciento) y Chester Upland School of the Arts (56,4 por ciento) '.

Y, sin embargo, a pesar de su pobre historial académico, en 2017 Peter R. Barsz, el receptor designado por Dozor que supervisó el distrito económicamente afligido, renovó Chester Community Charter School por cinco años adicionales, solo un año después de su nuevo período de renovación . Al hacerlo, le dio a la escuela autónoma un pase de nueve años sin importar qué tan mal pudieran desempeñar sus estudiantes.

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The Philadelphia Inquirer se refirió a la moverse como 'sin precedentes', señalando que la reelección de Barsz para un tercer mandato por Dozor se hizo a pesar de las objeciones del Departamento de Educación de Pensilvania. Barsz luego fue reemplazado por el mismo juez republicano en la mitad de su mandato (porque, informó el Inquirer, Barsz quería expandir su firma de contabilidad ). El último de una serie de receptores es el superintendente recientemente retirado del distrito de Chester Uplands, Juan Baughn.

Beneficiarse de las escuelas autónomas

Para comprender por qué Chester Community Charter School y su empresa matriz con fines de lucro, CSMI, están tan interesados ​​en hacerse cargo de las escuelas asediadas, es necesario comprender cuán lucrativo puede ser ser una organización de gestión de charter (CMO) en la Commonwealth de Pensilvania, donde no hay límites sobre lo que puede cobrar el CMO.

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En 2014-15, los datos estatales mostraron que CCCS tuvo los gastos de administración más altos de cualquier escuela autónoma en Pensilvania. Con gastos totales apenas por debajo de $ 56,6 millones, más de $ 26,1 millones, o el 46 por ciento, se gastaron en administración, mientras que $ 18,8 millones, o el 33 por ciento de los gastos totales se destinaron a la instrucción.

Sin embargo, esto no solo es cierto para la escuela autónoma de Pensilvania de CSMI. Con la ayuda de los dólares del programa federal de escuelas autónomas, Van Gureghian extendió su alcance a la vecina Nueva Jersey, y volvió a establecerse en distritos pobres y económicamente estresados, predominantemente negros, uno en Camden Nueva Jersey (desde que se cerró) y otro en Atlantic City. Los costos administrativos de estas cartas de CSMI se encuentran entre los más altos de ese estado.

La crisis fiscal de las escuelas públicas de Chester Upland

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Sería difícil encontrar un distrito con menos fondos y con más desafíos que el distrito escolar de Chester Upland, que ha tenido problemas financieros durante años. En 2012, sus maestros aceptaron trabajar sin paga, aunque al final, el estado intervino, permitiendo que se les pagara. Unos años más tarde, sin embargo, volvió una crisis cuando la legislatura estatal no pudo ponerse de acuerdo sobre un presupuesto estatal, retrasando así los pagos de las escuelas estatales a las escuelas públicas. El año escolar 2015-16 comenzó con los maestros viniendo a trabajar sin saber cuándo o si recibirían un salario.

También sería difícil encontrar un distrito que sirva a una población estudiantil más desfavorecida. Según el plan de recuperación del distrito , todos los estudiantes del distrito (100 por ciento) son elegibles para el almuerzo gratis, el 89 por ciento de los estudiantes son negros y el 4 por ciento son hispanos. El veintidós por ciento son estudiantes con discapacidades.

La mala administración financiera es en parte culpable de los problemas fiscales del distrito: con ingresos inadecuados, hubo años en los que el distrito gastó más de lo que ingresó. Sin embargo, la fuga de fondos del distrito a las escuelas autónomas, especialmente CCCS, ha llevado al distrito a la muerte. espiral.

El Distrito Escolar de Bethlehem analizó la proporción de fondos para gastos operativos que fluyen a los distritos. El número 1 en el estado era Chester Upland, con casi el 47 por ciento de los fondos que salían del distrito para la matrícula de las escuelas autónomas. Puedes encontrar los resultados de ese análisis aquí . Esto se compara con aproximadamente el 30.5 por ciento del presupuesto de las escuelas públicas de Filadelfia, el 11.5 por ciento de los fondos de Bethlehem y una tasa promedio en todo el estado del 3.7 por ciento.

A primera vista, podría parecer que el 47 por ciento es un ahorro dado que 60 por ciento de los estudiantes de primaria del distrito asisten a Chester Community Charter School . Sin embargo, es importante tener en cuenta que la educación de los estudiantes de primaria es mucho menos costosa que la de los estudiantes de secundaria que necesitan ciencias de laboratorio, cursos especializados, consejeros de orientación y actividades extracurriculares como los deportes. Las escuelas autónomas de la comunidad de Chester solo están interesadas en educar a los estudiantes K-8 del distrito.

También hay diferencias en los estudiantes que educa la escuela autónoma.

Según McInerney, quien representa a los padres que se oponen a la toma de posesión de las escuelas chárter, CCCS tiene un historial de mal servicio a los estudiantes con las discapacidades más importantes. En una correspondencia por correo electrónico. señaló que “durante el año escolar 2017-18, mientras que el 11 por ciento de los estudiantes con discapacidades en el Distrito Escolar de Chester Upland eran estudiantes con autismo, el porcentaje de estudiantes con autismo en CCCS fue solo del 4,3 por ciento”.

“Además, la Oficina de Educación Especial citó a CCCS por incumplimiento en 2016”, escribió. 'Estas citas se relacionaron con los requisitos básicos para educar a los estudiantes con discapacidades, incluido (1) el hecho de que los IEP no se hayan calculado razonablemente para permitir que un niño avance adecuadamente hacia las metas anuales y (2) el hecho de no educar a los niños en el entorno menos restrictivo'.

La fórmula de financiación de la educación especial para las escuelas autónomas del estado incentiva a las escuelas autónomas a aceptar a los estudiantes menos discapacitados porque la escuela recibe la misma cantidad por cada estudiante de educación especial, independientemente de la gravedad de la discapacidad.

El patrón de escuelas autónomas que tienen menos estudiantes con discapacidades más graves se encuentra en todo el estado de acuerdo con un Informe de junio de 2020 por Education Voters of Pennsylvania, que utilizó a Chester Upland como ejemplo de cuán amplias son esas disparidades. Al mismo tiempo, la ley no requiere que todos los fondos de educación especial se gasten en el estudiante; por lo tanto, se pueden gastar dólares adicionales de cualquier manera que las escuelas autónomas decidan apoyar su programa.

¿Puede sobrevivir este distrito angustiado y con fondos insuficientes?

Uno pensaría que la Junta Escolar de Chester Upland, aunque tiene poca autoridad en la administración judicial, sin embargo abogaría por la independencia de la escuela. Esa suposición no sería correcta. El presidente de la junta escolar, Anthony Johnson, ha declarado que no le preocupaba el estado de ánimo de lucro de la empresa de gestión de Chester Community Charter School y que estaba abierto a la expansión de las escuelas chárter .

El reciente nombramiento de Carol Birks como superintendente también indica el interés de la junta en permitir la expansión de las escuelas autónomas y el control de gobierno de las escuelas públicas. Birks fue aclarado que ella cree que los padres tienen derecho a elegir entre escuelas públicas y autónomas y que ella 'no tiene preferencia'. (El contrato de Birks fue comprado por la Junta de Educación de New Haven por $ 175,000 después de un año y medio en el cargo de superintendente. El pequeño distrito Upland, con problemas de liquidez, negoció un salario de $ 215,000 al año, colocándola entre superintendentes mejor pagados en la Commonwealth de Pennsylvania.)

A pesar de todos los desafíos, mantener un sistema de escuelas públicas en el distrito tiene sus defensores. En diciembre pasado, el Education Law Center, junto con el Public Interest Law Center, intervinieron en el caso tanto en nombre de los padres del distrito escolar de Chester Upland como de la organización de defensa y recursos del condado de Delaware para impugnar la petición de CCCS para incluir conversiones de escuelas autónomas. para formar parte del plan de recuperación del distrito.

Una oferta de testimonios de testigos esbozada por el centro legal en las audiencias incluyó testimonios de padres que quieren que sus hijos asistan a las escuelas del distrito que describen como más responsables, además de brindar mejores servicios a sus hijos, particularmente aquellos con discapacidades.

La historia de Chester Upland es una moraleja de lo que ocurre cuando las escuelas públicas son abandonadas financieramente y se permite la entrada de las escuelas autónomas, lo que genera una tensión financiera tan enorme en las escuelas que comienza una desastrosa espiral descendente.

McInerney lo resumió de esta manera: “El distrito escolar de Chester Upland es un claro ejemplo del alto costo de la financiación escolar inadecuada e inequitativa y el impacto desproporcionado de la falta de financiación en los estudiantes de color. Necesita importantes inversiones y apoyo del estado para atender de manera efectiva al número significativo de estudiantes que viven en la pobreza extrema y que han sido perjudicados por la falta de fondos arraigada y la terrible privación de los recursos escolares básicos. En cambio, la conversión al control de las escuelas chárter se persigue como una salida cuando deberíamos centrar nuestra atención en crear un camino sostenible hacia el control local '.