Siete estados, D.C. ordenan el cierre de todas las escuelas en un esfuerzo por prevenir la propagación del covid-19

Siete estados, D.C. ordenan el cierre de todas las escuelas en un esfuerzo por prevenir la propagación del covid-19

Miles de escuelas en siete estados más el Distrito de Columbia estaban programadas para cerrar cuando los gobernadores ordenaron cierres en todo el estado, una escalada dramática en la respuesta de Estados Unidos a la pandemia de coronavirus.

Los anuncios llegaron en cascada desde todo el país, comenzando el jueves y hasta el viernes, cuando el gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice (R), anunció el cierre de las escuelas, al igual que los funcionarios escolares en Los Ángeles y San Diego, cerrando los distritos más grandes de California.

“Voy a cerrar las escuelas. Eso es todo ', dijo Justice el viernes. 'Hay una desventaja en esto, pero en mi opinión, es lo correcto'. No estableció una fecha de finalización, diciendo que las escuelas permanecerían cerradas el tiempo que fuera necesario. Hasta la fecha, no se han confirmado casos de covid-19 en Virginia Occidental, pero la justicia sugirió que es solo cuestión de tiempo. 'Tenemos un monstruo que se avecina'.

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El viernes por la tarde, Virginia se unió a la lista de cierres en todo el estado.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine (R), fue el primero en anunciar el jueves que todas las escuelas públicas y privadas del estado cerrarían durante tres semanas o más. Poco después, el gobernador de Maryland ordenó un cierre de dos semanas, seguido más tarde ese día por Nuevo México. A última hora del jueves, se anunciaron cierres en todo el estado en Oregon hasta marzo y en Michigan hasta el 5 de abril. Y el viernes por la mañana, los funcionarios del Distrito anunciaron que las escuelas cerrarían la próxima semana, hasta marzo.

El gobernador de Kentucky no cumplió con una orden obligatoria, pero recomendó que todas las escuelas públicas y privadas cesen las clases presenciales. 'Es un paso grande pero necesario', dijo a los periodistas el gobernador Andy Beshear (D).

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“Vamos a hacer lo que tenemos que hacer. Estamos en una crisis ”, dijo el gobernador de Ohio, Mike DeWine (R). Los cierres en Ohio comenzarán al cierre de las clases el lunes y se extenderán al menos hasta el 3 de abril, dijo DeWine. 'Puede que sea mucho más largo'.

En el estado de Washington, el gobernador ordenó el cierre de escuelas durante seis semanas en tres condados, donde vive aproximadamente la mitad de los niños del estado.

“En tiempos de incertidumbre y riesgo, todos necesitamos tomar decisiones difíciles, y esta es una de ellas”, dijo el jueves el gobernador Jay Inslee (D). Cuando se le preguntó por qué no ha cerrado todas las escuelas en todo el estado, dijo que podría suceder en uno o dos días.'Es realmente importante no endulzar la realidad en la que nos encontramos'.

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Los anuncios del jueves fueron, con mucho, los que más afectaron a los sistemas escolares. Varios distritos individuales han cerrado, pero hasta ahora no se había tomado nada parecido a una acción estatal. Las órdenes afectan a las escuelas públicas, autónomas y privadas tradicionales.

Con estos anuncios radicales, al menos 10,600 escuelas públicas y privadas habían sido cerradas o estaban programadas para cerrar, afectando al menos a 4,9 millones de estudiantes, según un recuento de EdWeek. Muchos cierres tempranos habían sido solo por uno o dos días para limpiar o para dar tiempo a los maestros para planificar un posible aprendizaje a distancia, pero cada día de esta semana ha traído más cierres de varias semanas.

Los niños no parecen correr un riesgo particular por el nuevo coronavirus, que causa la enfermedad covid-19, pero existe una gran preocupación de que puedan contraer el virus en la escuela y llevárselo a sus familiares y vecinos mayores.Aún no hay tratamiento ni vacuna para la enfermedad.

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El Departamento de Educación de EE. UU. Respondió al creciente número de cierres con una nueva guía, aliviando algunas reglas sobre los requisitos de las pruebas y aclarando la responsabilidad de educar a los estudiantes con discapacidades a través de la instrucción remota.

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Ohio fue el primero en anunciar un cierre en todo el estado, una medida sorprendente de un estado que, con solo cinco casos confirmados de covid-19, no se ha visto como un punto caliente en particular.

Pero el departamento de salud del estado supuso que más de 100,000 personas en el estado darían positivo. Esa estimación se basa en la suposición de que el 1 por ciento de la población está infectada.

Nuevo México, que tiene seis presuntos casos positivos de covid-19, también actuó temprano. Ryan Stewart, el secretario de educación del estado, dijo que había observado cómo otros estados actuaban solo después de una infección generalizada. “Nuevo México será proactivoy hacer todo lo posible para prevenir la posible propagación del virus.,' él dijo.

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Las órdenes estatales fueron mucho más agresivas de lo que se ha visto en otros estados, ya que los funcionarios públicos y privados intensifican sus respuestas a la situación que se desarrolla. Hace apenas dos días, por ejemplo, el gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo (D), anunció 31 nuevos casos en el estado, para un total de 173 en ese momento. Pero ordenó cierres solo para las escuelas que se encuentran dentro de un radio de una milla de la sinagoga de New Rochelle, que era la zona cero de la propagación allí.

Un gran número de universidades cancelaron clases esta primavera, moviendo los cursos en línea. Pero los sistemas escolares K-12 se han mostrado reacios a cerrar por numerosas razones. Los funcionarios se preocupan por los niños que dependen de las escuelas para recibir desayunos y almuerzos gratuitos o subvencionados. Temen que cambiar las clases en línea será difícil, si no imposible, especialmente para los estudiantes de familias de bajos ingresos que pueden no tener acceso a computadoras y conexiones a Internet.

En el estado de Washington, Inslee dijo que las personas deben comprender que el virus se está propagando y que el cierre de las escuelas creará dificultades, especialmente para los padres que trabajan y no tienen cuidado infantil.

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“Esto va a ser muy difícil para las familias”, dijo Inslee.

Su orden afectó a unos 600.000 estudiantes en los condados de King, Pierce y Snohomish en Seattle y sus alrededores y en el oeste de Washington, un epicentro de la pandemia.

En Cleveland, las escuelas públicas se han estado preparando para un posible cierre durante semanas, dijo Eric Gordon, director ejecutivo del Distrito Escolar Metropolitano de Cleveland.

Dijo que el distrito ya había preparado materiales educativos para distribuir a los estudiantes para que trabajen en casa y no depende de que nadie tenga acceso a Internet, sabiendo que muchas familias no lo tienen. “Nuestros materiales serán de baja tecnología”, dijo.

Las escuelas de Cleveland, con aproximadamente 38,000 estudiantes, están programadas para distribuir dos comidas por día a los estudiantes., todos los cuales califican para comidas gratis en la escuela, Dijo Gordon. Los estudiantes podrán recoger las comidas empaquetadas y los autobuses escolares pueden traer algunas a través de los vecindarios.

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Pero dijo que su mayor preocupación son los padres que tienen que trabajar y no pueden estar en casa para cuidar a los niños que no asisten a la escuela. Eso es particularmente preocupante para los trabajadores con salarios bajos, incluidos algunos cuyo trabajo es fundamental para controlar la crisis, como los conserjes y los asistentes de salud en el hogar.

'Esa es mi mayor preocupación', dijo. 'Esa es la parte sobre la que tengo menos control'.

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