La madre de un personaje de Barrio Sésamo tiene una adicción. Los expertos dicen que es una lección valiosa.

La madre de un personaje de Barrio Sésamo tiene una adicción. Los expertos dicen que es una lección valiosa.

El popular programa infantil 'Barrio Sésamo' ha revelado que la madre de un personaje está luchando contra la adicción, familiarizando a los niños con la crisis de los opioides que ha devastado franjas del país.

Un Muppet verde difuso presentado en mayo está en cuidado de crianza porque su madre se está recuperando, reveló Sesame Workshop, la organización sin fines de lucro detrás del programa, esta semana en una serie de videos . Los materiales son parte de una iniciativa llamada Barrio Sésamo en las comunidades que ofrece recursos solo en línea para los cuidadores que intentan explicar problemas difíciles a los niños.

'Tener un padre luchando contra la adicción puede ser una de las situaciones más aisladas y estresantes que enfrentan los niños pequeños y sus familias', dijo Sherrie Westin, presidenta de impacto social y filantropía en Sesame Workshop, el miércoles en un comunicado. ''Barrio Sésamo' siempre ha sido una fuente de consuelo para los niños durante los momentos más difíciles, y nuestros nuevos recursos están diseñados para acabar con el estigma de la adicción de los padres y ayudar a las familias a generar esperanza para el futuro'.

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'Barrio Sésamo', que se ha emitido desde 1969, presenta con frecuencia personajes con una variedad de circunstancias de la vida para enseñar a sus jóvenes espectadores la empatía por los demás. Un Muppet sin hogar y un personaje con autismo han hecho apariciones en el programa. Este último se volvió controvertido el mes pasado cuando se utilizó en una campaña para fomentar la detección temprana y el diagnóstico del autismo. Mientras tanto, las especulaciones sobre las orientaciones sexuales de Bert y Ernie se volvieron locas cuando el escritor de 'Barrio Sésamo', Mark Saltzman, dijo públicamente que siempre los había considerado homosexuales.

Al optar por abordar el delicado tema de la adicción, algunos expertos le dijeron a The Washington Post que Sesame Workshop lo hizo bien. Enseñar a los niños a lidiar con los desafíos y mostrar empatía hacia las familias que luchan es una respuesta saludable a la gravedad de la epidemia de opioides, dijeron expertos en el desarrollo de la primera infancia y en niños afectados por la adicción.

“Hay demasiados niños que están experimentando eventos adversos, siendo este uno de ellos, para dejar que esto no se aborde”, dijo Christy Tirrell-Corbin, directora ejecutiva del Centro de Educación e Intervención en la Primera Infancia de la Universidad de Maryland.

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La decisión de Sesame Workshop de abordar el problema de la adicción fue recibida principalmente con aplausos de las personas que dijeron que los recursos ayudan romper el estigma , sugiere formas para hacer frente al trauma y enséñeles a los niños que no estan solos . Sin embargo, algunos padres y comentaristas expresaron su preocupación porque los niños pequeños no estaban preparados para aprender sobre la adicción.

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La columnista Jessica Heslam argumentó en el Boston Herald que 'Barrio Sésamo', que es mirado por niños de hasta 2 años, debería 'permitir que los niños pequeños sean niños pequeños'.

'Si 'Barrio Sésamo' hubiera creado un programa para tratar la adicción dirigido a niños mayores, esa sería una historia diferente', escribió Heslam. 'Presentar un lindo personaje como el rostro de la epidemia de drogas que se comercializa para los niños pequeños cruza una línea'.

Uno de cada 8 niños menores de 11 años en los Estados Unidos vive con un padre que tiene un trastorno por abuso de sustancias, dijo Sesame Workshop. Ese número no incluye a los niños que no viven con un padre adicto debido a una separación o divorcio, muerte o encarcelamiento.

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En uno de los videos de la organización, Karli, el Muppet cuya madre tiene una adicción, presenta a los espectadores a Salia Woodbury, una niña de 10 años en la vida real cuyos padres se están recuperando de la adicción. Salia habla sobre cómo la meditación y el diario la han ayudado a sobrellevar la situación.

'Para cualquier enfermedad, las personas necesitan tratamiento para sentirse mejor', dice Salia. “Mi mamá y mi papá recibieron tratamiento y eso me hace sentir más feliz por ellos. Recuerdo los tiempos difíciles, pero escribo las cosas que siento por dentro ”.

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Un video llamado ' Echando una mano 'Enseña que para los niños que necesitan apoyo,' tomar la mano de un amigo realmente puede ayudarlos a sentirse mejor '. En otro video , Karli se entera de que la adicción de su madre no es culpa suya.

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'Solía ​​sentir que muchas cosas eran culpa mía, especialmente el problema de mi mamá', le dice a su amigo Elmo. “Pero ella me dijo que no, que era un problema de adultos; no fue por nada de lo que hice. Y ella dijo que me ama, pase lo que pase '.

La estrategia de Sesame Workshop de publicar los recursos relacionados con la adicción en línea permite a los cuidadores elegir si mostrarlos a sus hijos y, de ser así, cómo quieren discutir el contenido, dijo Tirrell-Corbin.

Los niños más pequeños son pensadores concretos que necesitan ejemplos reales para comprender un concepto, dijo Tirrell-Corbin. Para transmitir que la adicción es una enfermedad, un padre puede recordarle a su hijo cuando su abuela estuvo muy enferma y no pudo hacer las cosas que normalmente podría haber hecho. Los padres de niños mayores, dijo Tirrell-Corbin, pueden ofrecer más detalles sobre la adicción.

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Los cuidadores deben pensar en la etapa de desarrollo de su hijo y en lo que están listos para aprender, dijo Tirrell-Corbin. Dijo que los padres deben dar a sus hijos información objetiva que evite el juicio, se centre en la compasión y enseñe estrategias para apoyar a otras personas y lidiar con sus propios sentimientos.

'Hay muy pocos de nosotros en la faz de esta tierra que somos inmunes al estrés, la tragedia y los eventos fuera de nuestro control, así que creo que cuando se habla de eso, se ayuda a los niños a desarrollar la resiliencia y el manejo del estrés', dijo Tirrell-Corbin. .

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La adicción a las drogas de los padres es la segunda forma más común de trauma recurrente para los niños, después de la negligencia, según muestra Tirrell-Corbin. Ese hecho, dijo, la haría apoyar a “Barrio Sésamo” si el programa abordara la adicción en su línea argumental habitual, en lugar de solo en línea. El programa podría indicar de antemano que planea abordar el tema para que los cuidadores puedan optar por no participar, dijo Tirrell-Corbin.

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Sesame Workshop decidió crear videos y artículos relacionados con la adicción porque las organizaciones infantiles con las que los socios sin fines de lucro dijeron que necesitaban recursos para el abuso de sustancias, dijo Jerry Moe, quien asesoró a Sesame Workshop en la iniciativa. Moe es el director nacional del Programa para Niños Hazelden Betty Ford, una organización sin fines de lucro para el tratamiento de adicciones, con sede en Minnesota.

Sesame Workshop y sus asesores tenían como objetivo crear una variedad de materiales para que los cuidadores pudieran compartir los que coincidían con lo que los niños ya saben, dijo Moe. El video 'Lending a Hand' nunca menciona la palabra 'adicción', mientras que en otro video, Elmo le pide a su padre que le explique qué es la adicción.

'¿Están los niños y las niñas listos para escuchar eso?' Dijo Moe. 'Eso depende de lo que sea que ya esté sucediendo en sus vidas y hacer que los recursos se adapten a los niños y no que los niños se adapten a los recursos'.

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El objetivo no era solo describir la adicción, dijo Moe, sino también enseñar a los niños cómo hablar sobre sus sentimientos, a quién pueden acudir para pedir ayuda y actividades que los ayuden a sentirse mejor. Los recursos son intencionalmente generales para que los niños que necesitan conocer detalles puedan aprenderlos de los miembros de la familia, dijo Moe. La generalidad, dijo, también refleja que aunque la epidemia de opioides abrió los ojos a la necesidad de enseñar a los niños sobre el abuso de sustancias, los familiares de muchos niños luchan con otros tipos de adicción.

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