Senado confirma a Miguel Cardona como secretario de Educación

Senado confirma a Miguel Cardona como secretario de Educación

El Senado confirmó el lunes a Miguel Cardona como secretario de Educación, colocando al poco conocido educador de Connecticut en el centro del debate nacional sobre cómo reabrir las escuelas para las clases presenciales.

La votación del Senado fue bipartidista de 64 a 33 para Cardona, cuya nominación pasó por la cámara sin ninguna controversia significativa, en contraste con la confirmación de su predecesora inmediata, Betsy DeVos, quien necesitaba el voto de desempate del vicepresidente Mike Pence para ganar la confirmación.

“En este momento de crisis, el Dr. Cardona es exactamente el líder que necesitamos en el Departamento de Educación”, dijo la Senadora Patty Murray (D.-Wash.), Presidenta del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones. 'Tiene la experiencia, los principios y la perspectiva que necesitamos en este papel fundamental'.

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Cardona, de 45 años, nació en la pobreza de padres puertorriqueños antes de convertirse en maestra de escuela pública, directora, administradora y, en 2019, comisionada de educación de Connecticut.

Como secretario de educación, tendrá la tarea de ayudar a reabrir escuelas, abordar las brechas de equidad de larga data exacerbadas por la pandemia y administrar la cartera de préstamos estudiantiles de $ 1.5 billones del gobierno federal.

Se espera que Cardona, quien asumirá el cargo el martes por la mañana por el vicepresidente Harris, se lanzará de inmediato al debate de reapertura de la escuela. El miércoles, viajará a su ciudad natal de Meriden, Connecticut, con la primera dama Jill Biden para un evento sobre la reapertura de escuelas.

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Fue elegido en parte por su historial de presionar a las escuelas de Connecticut para que reabrieran para el aprendizaje en persona. En su audiencia de confirmación ante el panel de educación del Senado, dijo que abordó el trabajo con un espíritu de cooperación.

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“Fuimos abiertos y transparentes con lo que sabíamos, y nos aseguramos de asociarnos con nuestros expertos en salud para ofrecer una guía muy clara desde el principio para asegurarnos de que las estrategias de mitigación fueran muy claras”, dijo. 'Espero, si tengo la suerte de servir como secretario de educación, traer esa misma mentalidad de asociación y comunicación clara para ayudar a recuperar nuestra educación pública y reabrir nuestras escuelas'.

El Departamento de Educación ya ha publicado un manual destinado a ayudar a las escuelas a desarrollar políticas para operar en persona, como cómo promover el uso universal de máscaras y cómo garantizar el distanciamiento dentro de los edificios. Se espera que la agencia publique pronto un segundo volumen que aborde temas como las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes, el tiempo de instrucción perdido y la estabilización de la fuerza laboral de los educadores.

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Cardona también prometió abordar cuestiones de inequidad en el sistema educativo de la nación, diciendo que la pandemia ha exacerbado preocupaciones de larga data.

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“Estas desigualdades perdurarán y evitarán el potencial de este gran país a menos que se aborden de frente”, dijo. 'Sería mi mayor privilegio si me confirmaran para forjar oportunidades a partir de esta crisis'.

Durante las deliberaciones del comité, Cardona generó algunas críticas del Partido Republicano por su apoyo a las niñas transgénero que quieren participar en deportes femeninos. El lunes, algunos republicanos citaron la oposición general a la agenda de Biden.

'Volveré a votar en contra de Miguel Cardona, porque será un defensor de las políticas progresistas centradas en los sindicatos de Biden', dijo el senador Tim Scott (R.-S.C.), que forma parte del panel de educación.

Si bien la experiencia de Cardona es casi exclusivamente en la educación K-12, gran parte del trabajo del Departamento de Educación se centra en la educación superior y el programa federal de préstamos para estudiantes.

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Cardona enfrentará la presión de las universidades y los grupos de defensa para ampliar la elegibilidad para los fondos de subvenciones de emergencia incluidos en los esfuerzos federales de rescate del coronavirus. Bajo DeVos, el Departamento de Educación excluyó a los estudiantes indocumentados e internacionales. La administración de Biden está revisando la política, según personas familiarizadas con el tema que no estaban autorizadas a hablar públicamente.

Gran parte de la agenda de educación superior de Biden requerirá la acción del Congreso, incluida la universidad pública gratuita y duplicar el premio Pell Grant para estudiantes universitarios de familias de bajos ingresos. Pero los grupos de defensa esperan que Cardona cumpla con la promesa de Biden de ejercer una supervisión más estricta de las universidades con fines de lucro a través de la reinstauración de las regulaciones que DeVos echó a pique.

Cardona también tendrá que lidiar con las reglas de la era Trump que limitan la condonación de préstamos para prestatarios defraudados y las regulaciones sobre cómo las escuelas investigan el acoso y la agresión sexual.

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Otro tema candente es la cancelación de la deuda estudiantil. Los demócratas liberales están pidiendo la cancelación de hasta $ 50,000 en deuda estudiantil federal por prestatario, mucho más de los $ 10,000 que apoya Biden. Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que la administración está revisando si el presidente puede usar la autoridad ejecutiva para condonar algunas deudas federales.

Durante su audiencia de confirmación, Cardona dijo que usaría las herramientas disponibles para brindar a los prestatarios un alivio inmediato.