El informante secreto del FBI que traicionó al líder de Black Panther Fred Hampton

El informante secreto del FBI que traicionó al líder de Black Panther Fred Hampton

La vida secreta de William O'Neal llegó a su fin tres años después de la redada policial de Chicago que mató al carismático líder de las Panteras Negras Fred Hampton.

En un artículo de primera plana el 3 de febrero de 1973, el Chicago Tribune identificó a O'Neal, el ex jefe de seguridad de Black Panther, como un informante que ayudó al FBI en una investigación de una red de asesinatos operada por miembros actuales y anteriores de la Departamento de Policía de Chicago.

'Además de ser el informante clave del gobierno en el caso', informó el Tribune, O'Neal 'pudo haber presenciado uno de los asesinatos en mayo pasado de dos hombres que presuntamente fueron asesinados por policías y ex policías'.

El abogado Jeffrey Haas reaccionó con asombro esa mañana mientras leía la historia y estudiaba una foto adjunta de O'Neal. Los detalles de la pieza eran bastante inquietantes, pero Haas tenía otro motivo de asombro.

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Haas representó a las Panteras Negras en la corte después de enfrentamientos con las fuerzas del orden locales en la década de 1960. Fue uno de los abogados que lideró una demanda civil de $ 47 millones contra la ciudad de Chicago, el condado de Cook y el gobierno de los Estados Unidos en nombre de los familiares y sobrevivientes de la redada del 4 de diciembre de 1969 en la que Hampton, de 21 años, y Mark Clark, de 22 , murió.

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Haas conocía a O'Neal desde hacía años, o creía que lo conocía.

'¿Podría el tipo que conocí con la sonrisa cautivadora y la actitud casual estar involucrado en un asesinato a sueldo?' Haas recordó haberse preguntado en su libro sobre la incursión de Black Panther y sus consecuencias. 'Más importante, ¿dejó caer la moneda de diez centavos sobre Fred?'

La respuesta, narrada en la película “Judas y el Mesías Negro”, fue sí. La película captura la dedicación, la elocuencia, la retórica ocasionalmente violenta y el compromiso de Hampton con el empoderamiento de los negros. O'Neal lucha con su doble papel como miembro del partido e informante del FBI a medida que se vuelve cada vez más comprensivo con los Panthers y su líder.

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La película alcanza un clímax sombrío con su descripción de la redada antes del amanecer en la que la policía de Chicago asignada a la oficina del fiscal estatal del condado de Cook, Edward V. Hanrahan, irrumpió en un apartamento del primer piso en West Monroe Street.

En el interior, desatan los disparos fulminantes que se cobraron la vida de Hampton y Clark e hirieron a otras seis personas, incluidos dos oficiales. Un informe del gran jurado después de la redada concluyó que prácticamente todos los disparos durante la redada procedían de la policía.

Hanrahan afirmó horas después de la redada que los agentes dispararon en respuesta a “la reacción criminal, violenta e inmediata de los ocupantes al disparar contra la policía. Bobby L. Rush, entonces ministro de defensa de los Panthers y hoy congresista demócrata de Chicago, declaró: 'Le demostraremos al mundo que Fred Hampton fue asesinado'.

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La afirmación de Rush resonó en muchos miembros de la comunidad negra que creían que Hampton murió debido a un complot del gobierno contra los Panthers.

'Si Estados Unidos tiene éxito en su impulso para aplastar al Partido Pantera Negra, no pasará mucho tiempo antes de que busque aplastar a su partido', advirtió el reverendo Ralph David Abernathy de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur en el funeral de Hampton.

En ese momento, nadie sospechaba que O'Neal lo había traicionado, pero en los días previos a la redada le entregó al FBI un diagrama del apartamento utilizado en la redada por la policía. Aun así, O'Neal parecía sorprendido por la muerte de Hampton y la escena en el apartamento, el tío de O'Neal, Ben Heard. dicho el Chicago Reader en 1990.

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“Había papeles esparcidos por todo el piso, sangre por todas partes”, dijo Heard. 'Había un rastro de sangre desde donde habían arrastrado el cuerpo de Fred. Bill se quedó allí en estado de shock. Nunca pensó que llegaría a todo esto '.

La enredada historia de O'Neal y los Panthers comenzó en el verano de 1967, según documentos judiciales , cuando O'Neal tenía 17 años y el FBI lanzó su programa COINTELPRO destinado a socavar a los militantes negros. Los archivos descubiertos por manifestantes pacifistas que irrumpieron en una oficina del FBI en Pensilvania incluían un memorando del director del FBI, J. Edgar Hoover, en el que ordenaba a los agentes 'interrumpir, desviar, desacreditar o neutralizar de alguna otra manera' a los grupos militantes, escribió Haas.

Cuando los Black Panthers abrieron una sucursal en Chicago en noviembre de 1968, el 'FBI de Chicago se apresuró a implementar las tácticas ordenadas por Washington', según la demanda presentada por Haas y sus colegas. El agente del FBI Roy M. Mitchell instruyó a O'Neal, a quien había contactado inicialmente mientras O'Neal estaba en la cárcel del condado de Cook, que se infiltrara en el grupo militante incipiente, según la demanda.

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Al principio, O'Neal hacía mandados y realizaba trabajos ocasionales. 'Básicamente era un lacayo, un recadero y un manitas', le dijo Rush al Tribune en una historia de 1984 sobre O'Neal.

O'Neal finalmente asumió las responsabilidades de seguridad de los Panthers mientras mantenía al FBI informado de las actividades de Panther. Después de que se enteró de que los Panthers contemplaban una fusión con la pandilla de los Blackstone Rangers, el FBI preparó una carta anónima enviada al líder de los Rangers, Jeff Fort, advirtiendo 'que los Panthers tenían un' golpe 'contra él', dice la demanda.

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Si bien O'Neal dijo que respetaba a Mitchell, insistió al Tribune en 1984 en que llegó a admirar a Hampton y los Panthers. 'Estos muchachos comenzaron a impresionarme un poco más que Mitchell', dijo O'Neal sobre los Panthers. 'Comenzaron a hablar sobre la lucha de los negros y los derechos de los negros, y todo su programa parecía tener sentido'.

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O'Neal dijo que discutió con Mitchell sobre los Panthers y sus objetivos, pero aún así proporcionó información al FBI.

'Me sentí orgulloso de estar del lado de las fuerzas del orden', dijo O'Neal al Tribune. 'Pero realmente era solo un peón en un juego muy importante'.

El juego terminó para O'Neal después de la exposición del Tribune de 1973. Se mudó a California después de ingresar al programa federal de protección de testigos, pero luchó con su nueva vida y se separó de su esposa, según el Tribune. 'Si me preguntas si soy un hombre feliz, no, no lo soy. Ni siquiera estoy contento ”, dijo al periódico.

O'Neal se volvió a casar y regresó a Chicago en la década de 1980 (los informes publicados difieren sobre cuándo) con su nueva esposa y se convirtió en padre, informó el Tribune. Entrevistado Para la serie documental de 1990 'Eyes on the Prize II', O'Neal se negó a describirse a sí mismo como un héroe y luego agregó: 'al mismo tiempo, no me siento avergonzado'. Pero nunca aceptó las implicaciones de su doble vida, dijo Heard.

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O'Neal murió temprano en la mañana del 15 de enero de 1990, después de salir corriendo del apartamento de Heard y entrar al tráfico en la autopista Eisenhower. El médico forense del condado de Cook dictaminó que su muerte fue un suicidio.

'Creo que lamentó haber hecho lo que hizo', le dijo Heard al lector. `` Pensó que el FBI solo iba a allanar la casa. Pero el FBI se lo entregó al fiscal del estado y eso era todo lo que Hanrahan quería. Le dispararon a Fred Hampton y se aseguraron de que estuviera muerto '.

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