Los científicos acaban de nombrar una nueva era geológica: la Chibanian

Los científicos acaban de nombrar una nueva era geológica: la Chibanian

Hace unos 770.000 años, los campos magnéticos de la Tierra se invirtieron, intercambiando el norte y el sur magnéticos por última vez conocida. Eso marcó el comienzo de una nueva era geológica, y los científicos ahora lo han nombrado.

En una reunión reciente de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas, los geofísicos nombraron oficialmente el tiempo entre hace 770.000 y 126.000 años como la era chibaniana.

Las edades geológicas son parte de la escala de tiempo geológico, un sistema de datación que hace coincidir las capas de roca con el tiempo.

Las edades están vinculadas a eventos geológicos como el desarrollo de la capa de hielo de Groenlandia (la era de Piacenz) o la aparición de las especies de trilobites.Glyptagnostus reticulatus(la edad de Paibian).

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La era de Chibanian lleva el nombre de la prefectura japonesa de Chiba, hogar de la ciudad de Ichihara. Allí se encontró una pared de acantilado con una capa expuesta de depósitos marinos y detritos minerales de unos 770.000 años de antigüedad.

Cuando los geólogos estudiaron los minerales en el interior, encontraron evidencia del último cambio conocido de los campos magnéticos de la Tierra. El núcleo exterior del planeta genera su campo magnético, una especie de escudo que protege a la Tierra del viento solar.

A medida que la roca fundida se enfría, se forman minerales que contienen hierro. Se alinean con el campo magnético, luego se solidifican, actuando como una especie de instantánea del campo magnético de la Tierra en el momento en que ocurrió el enfriamiento.

Los minerales de Chiba permitieron a los geólogos fechar el último cambio conocido de campos magnéticos hace unos 774.000 años. Llamaron al evento de inversión la inversión Brunhes-Matuyama en honor a Bernard Brunhes, un pionero en paleomagnetismo, y Motonori Matuyama, quien sugirió por primera vez que el campo magnético de la Tierra sufre inversiones periódicas.

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La mayoría de los sitios que definen medidas de tiempo geológico se encuentran en Europa, por lo que el sitio japonés es un caso atípico en el mundo geológico.

'En esa sección de Chiba, tienes uno de los mejores registros del intervalo de inversión de cualquier parte del mundo', dijo el geólogo Stanley Finney. dicho Tim Hornyak de Eos, una publicación de ciencia planetaria y de la Tierra. 'Es un registro significativo de la historia pasada de la Tierra que nos ayuda a ver lo que puede suceder ahora'.

Los polos magnéticos de la Tierra están en movimiento nuevamente, y un giro podría dañar a humanos y animales y causar estragos en la tecnología. Pero no está claro cuánto tiempo podría llevar una reversión. La reversión de Brunhes-Matuyama es pensamiento haber tardado unos 22.000 años; si se repite, tal vez sea suficiente para que la humanidad elabore un plan.

- Erin Blakemore

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