Los científicos finalmente han descubierto lo que hace que el gato famoso Lil Bub sea tan 'mágico'

Los científicos finalmente han descubierto lo que hace que el gato famoso Lil Bub sea tan 'mágico'

Dario Lupianez es autor de densos artículos científicos con títulos que incluyen 'Rompiendo los TAD: cómo las alteraciones de los dominios de la cromatina provocan enfermedades'. Ahora él, como miembro de un equipo internacional de biólogos moleculares, también es coautor de un papel sobre la extraordinaria genética del famoso gato Lil Bub.

Lil Bub es un gato del tamaño de un gatito con 2 millones Seguidores de Instagram , un programa de entrevistas, una producción teatral, un álbum y un libro. El nuevo estudio revela el extraño ADN detrás de lo que a menudo se describe como su atractivo mágico.

'Definitivamente podemos decir que es mágica', dijo Lupianez, quien vive en Berlín y quien, como sus colegas, nunca ha conocido a Lil Bub en persona. 'Recuerdo el momento en que la vimos por primera vez en el video de Skype y dijimos, 'Uhhhhh''.

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En algunos aspectos, Lupianez y sus socios en este proyecto, su compañero residente en Berlín Daniel Ibrahim y Orsolya Symmons de la Universidad de Pensilvania, ahora conocen a Lil Bub más íntimamente que casi nadie. Pasaron cuatro años recaudando fondos colectivos para secuenciar el genoma del gato, creando caprichosos videos y un blog para desmitificar un proceso complicado y analizar el material genético de Bub para descubrir qué la hace tan inusual.

Es útil saber cómo se ve Lil Bub para comprender por qué hicieron esto. El gato tiene un hocico corto, enormes ojos verdes y una lengua rosada que cuelga de su mandíbula atrofiada como un chicle errante. Nunca desarrolló dientes y dejó de crecer alrededor de cuatro libras. Cada una de sus patas cuenta con un dedo extra, para un total de 22. (Seis en las patas delanteras, cinco en la trasera).

Cuando Ibrahim se enteró por primera vez de Lil Bub hace unos años en un video sobre gatos famosos - “Tenía 40 minutos”, explica - se encendió una bombilla. Él y Lupianez estaban trabajando en un laboratorio de genética que estudiaba los trastornos óseos y las malformaciones de las extremidades, y 'esto era similar a lo que vemos en los pacientes, excepto que se trataba de un gato', recordó Ibrahim. Corrió a la oficina de Lupianez, donde comenzaron a reflexionar sobre las mutaciones genéticas.

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Pronto estaban redactando un correo electrónico para el propietario de Lil Bub en Indiana, preguntando si se les permitiría secuenciar el genoma de esta sensación felina. Mike Bridavsky, quien se refiere a sí mismo como el amigo de Bub, dijo que no dudó en enviar una muestra de sangre, aunque bromea diciendo que los resultados fueron un poco decepcionantes.

'Ella es literalmente una en el infinito, se podría decir, en lo que respecta a una anomalía genética', dijo Bridavsky sobre el gato que encontró en un cobertizo de herramientas poco después de su nacimiento en 2011. 'Personalmente estaba convencido de que encontrarían su ADN no era de nuestro planeta, que es lo que esperaba, o había un ADN prehistórico loco, que era en parte dinosaurio '.

Lupianez e Ibrahim, por su parte, se preguntaron si las dos afecciones ya diagnosticadas de la gata, la polidactilia, el término para sus dedos adicionales, y el raro trastorno que endurece los huesos, la osteopetrosis, podrían ser el resultado de una mutación genética, que sería un factor importante. hallazgo.

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En cambio, encontraron en una prueba inicial que la polidactilia de Lil Bub era el resultado de la misma mutación genética que la causa en los famosos gatos de seis dedos de Ernest Hemingway, generaciones de los cuales han vivido en la antigua casa del escritor en Key West, Florida. Esa mutación es diferente. de los que causan polidactilia en gatos fuera de América del Norte, lo que significa que Bub está relacionado de alguna manera con los gatos Hemingway.

'Esto es muy bueno', dijo Lupianez, quien dirige un laboratorio en el Centro Max Delbruck de Medicina Molecular. “Lil Bub es un gato huérfano. . . pero en realidad su ADN codifica información sobre su pasado '.

Con eso resuelto, sabían que 'todo lo que hace a Bub tan único - la carita linda, la osteopetrosis, el pequeño tamaño del cuerpo - probablemente se deba a otra mutación', dijo. Ibrahim | , investigador postdoctoral en el Instituto Max Planck de Genética Molecular.

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Primero, compararon su genoma con el de un gato de referencia, luego se enfocaron en genes que controlan las funciones corporales. Por último, le preguntaron a un colega que se especializa en trastornos óseos cuáles de ellos son conocidos por causar osteopetrosis.

Eso los llevó a una mutación en un gen llamado RANK / TNFRSF11A, que se ha encontrado en unos 15 humanos y un ratón, todos los cuales, dijeron los investigadores, comparten similitudes físicas con Lil Bub. En las radiografías, sus huesos se ven deformados y de color blanco brillante, con poca o ninguna cavidad medular. Al ratón, como a Lil Bub, también le faltaban dientes, porque no pueden salir a través del hueso que se endurece demasiado rápido. (Bub puede comer bien, y corre y salta gracias a un terapia de campo electromagnético pulsado .)

Lo que todo esto suma, dijeron los investigadores, es un nuevo estudio de caso de un trastorno extremadamente raro, otro ejemplo de cómo puede manifestarse y progresar. Lo que significa que Lil Bub, el gato viral de Internet, podría ayudar a los médicos a tratar mejor a los pacientes humanos cuya osteopetrosis se debe a la misma mutación genética.

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Los investigadores dijeron que planean publicar sus resultados en una revista revisada por pares, pero decidieron colocarlos primero, y el conjunto de datos completo, en la revista de acceso abierto bioRxiv, con la esperanza de que otros científicos pudieran hacer otros descubrimientos relacionados con Lil Bub. como las razas de gatos.

Después de haber visto durante mucho tiempo a sus amigos `` quedarse dormidos inmediatamente porque no les importa '', al enterarse de su trabajo, Lupianez dijo que está muy orgulloso de que el proyecto haya entusiasmado a la gente común con la genética, con la ayuda de una superestrella felina, por supuesto.

Bridavsky, a quien se le atribuye el mérito de ser el autor principal del artículo, dijo que todo es otra muesca en el pequeño cinturón figurativo de Lil Bub.

'Creo que Bub está aquí por una razón, y pensé que algo podría salir de la secuenciación de su ADN para la investigación médica y la ciencia', dijo. 'Y eso es exactamente lo que pasó'.

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