Informe de ciencia e ingeniería muestra una pérdida continua del dominio de EE. UU.

Informe de ciencia e ingeniería muestra una pérdida continua del dominio de EE. UU.

Estados Unidos ha seguido cayendo de su posición como líder mundial indiscutible en ciencia e ingeniería, según un informe federal sobre inversión científica y educación publicado el miércoles.

El Centro Nacional de Estadísticas de Ciencia e Ingeniería, una agencia federal de estadística dentro de la Fundación Nacional de Ciencias, tomó el pulso de la ciencia estadounidense compilando los gastos de investigación, artículos de revistas, la fuerza laboral científica y datos educativos. La NSF presenta este informe de estado de la ciencia al Congreso cada dos años.

El informe identifica varios obstáculos y descensos. 'No se puede negar que la empresa de ciencia e ingeniería de EE. UU. Enfrenta vientos en contra', dijo a los periodistas Diane Souvaine, presidenta de la Junta Nacional de Ciencia, el martes.

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“Hace cincuenta y nueve años, el presidente Kennedy envió a Estados Unidos por el camino hacia la luna”, dijo. “Hoy nos encontramos nuevamente en una hora de desafíos y cambios”.

Lo que encontró el informe sobre la inversión:

La economía estadounidense está estrechamente ligada a la ciencia y la tecnología. Desde la Segunda Guerra Mundial, estos avances han impulsado el 85 por ciento del crecimiento económico, dijo Julia Phillips, presidenta del comité de políticas científicas de la Junta Nacional de Ciencias.

En 2017, Estados Unidos gastó $ 548 mil millones en investigación y desarrollo. Eso es más que en cualquier otro país. Las inversiones comerciales han impulsado el crecimiento del gasto en investigación y desarrollo, que ha aumentado aproximadamente un 4 por ciento cada año desde el cambio de siglo.

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Pero, en el escenario mundial, la participación de EE. UU. En I + D se ha reducido mientras que el total mundial aumentó a más de $ 2 billones, una triplicación general de las inversiones entre 2000 y 2017. En 2000, se gastaron casi 40 centavos de cada dólar utilizado para I + D en los Estados Unidos. Para 2017, la porción estadounidense se redujo a 25 centavos.

Gran parte del crecimiento se ha producido en Asia; China, que fue responsable del 32 por ciento del aumento en esos 17 años, es probablemente el país con mayor desempeño en I + D del mundo. 'Es posible que China ya haya superado a Estados Unidos en gastos totales en algún momento de 2019', dijo Phillips, según una proyección de la Junta Nacional de Ciencia.

Phillips hizo una distinción entre dos tipos de gastos científicos, lo que llamó 'investigación fundamental' y 'desarrollo experimental'. La investigación fundamental, que incluye trabajo teórico y aplicado, genera nuevos conocimientos, dijo. Estados Unidos gasta más en esta área que cualquier otro país, en una cantidad significativa. Esto, dijo Phillips, es la 'semilla de maíz' de la empresa estadounidense de ciencia e ingeniería. El gobierno financió $ 76 mil millones de esa investigación en 2017. Las empresas financiaron $ 85 mil millones adicionales.

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Países como China, por el contrario, han dedicado proporcionalmente más dinero al desarrollo experimental. Eso financia la creación de cosas nuevas (materiales o dispositivos mejorados, por ejemplo) en lugar de conocimientos.

Sobre educación y empleo:

La fuerza laboral de la ciencia y la ingeniería creció más rápido que la fuerza laboral en general, una tendencia que se ha mantenido desde 1960. Muchos de estos trabajadores nacieron en otros países. Casi 6 de cada 10 personas con doctorados en la población activa, según el informe, son de origen extranjero.

En 2016, alrededor de 800,000 estudiantes en los Estados Unidos obtuvieron títulos de licenciatura, o su equivalente, en un campo de ciencias o ingeniería. Los países de la Unión Europea produjeron casi un millón de estudiantes universitarios con estos títulos. China otorgó 1,7 millones, según el informe.

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Los estudiantes internacionales también constituyen una gran cantidad de títulos de pregrado y posgrado en ciencia e ingeniería de EE. UU. En 2017, las personas con visas temporales obtuvieron un tercio de títulos de doctorado en ciencias e ingeniería. Muchos de estos estudiantes siguen siendo una parte importante de la comunidad científica en los Estados Unidos, y continúan trabajando durante años después de graduarse.

Sin embargo, las matriculaciones de estudiantes extranjeros en el primer año han caído desde sus cifras máximas en 2016. China e India se han convertido en competidores para atraer estudiantes internacionales calificados. “En medio de la guerra mundial de ofertas de talento, debemos evitar la complacencia”, dijo Phillips.

Una encuesta realizada por educadores internacionales sugirió que la retórica nacionalista y antiinmigración en los Estados Unidos puede haber contribuido a la reciente disminución de estudiantes extranjeros. CNN informó en noviembre.

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“Mientras otros países trabajan arduamente para atraer estudiantes internacionales, estamos logrando enviar un mensaje de que los extranjeros talentosos no son bienvenidos aquí, justo cuando más los necesitamos”, dijo Ángel Cabrera, presidente de la Universidad George Mason, en un comunicado a The Washington. Publicar en 2018.

Y diversidad:

En cifras generales, hay más mujeres en la fuerza laboral científica que nunca, según el nuevo informe, al igual que los científicos e ingenieros negros, hispanos y de otras minorías. Pero debido a que el número de puestos de trabajo también aumentó, las mujeres y las minorías siguen estando infrarrepresentadas en la mayoría de los campos.

El cambio ha sido lento. Las mujeres ocuparon el 29 por ciento de los trabajos de ciencia e ingeniería en 2017, según el informe. En 2003, esa proporción fue del 23 por ciento. Las minorías subrepresentadas aumentaron del 9 por ciento de la fuerza laboral al 13 por ciento durante el mismo período.

“La empresa de ciencia e ingeniería en los Estados Unidos idealmente debería reflejar nuestra población en raza, etnia y género”, dijo Phillips. 'Está claro que tenemos un largo camino por recorrer'.

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