La división científica: ¿Por qué los estudiantes latinos y negros abandonan las carreras de STEM con tasas más altas?

La división científica: ¿Por qué los estudiantes latinos y negros abandonan las carreras de STEM con tasas más altas?

Las clases de laboratorio siempre han dejado a Shason Briscoe destrozada por la ansiedad.

Al estudiante de último año de 21 años de la Universidad de California en Davis no le preocupaba el rigor académico o las largas horas que pasaba en el aula; era la inquietud que sentía cuando sus compañeros e instructores lo observaban. Briscoe, que es afroamericana, estudia ingeniería informática en UC Davis, donde los estudiantes negros constituyen menos del 3 por ciento de los estudiantes en el programa. A menudo, es el único estudiante negro en sus clases.

'Es como si tuvieras una lupa sobre ti', dijo. 'Si no sabe la respuesta a algo, es observado, como si tuviera algo que demostrar, y no puede brillar tanto por sus propios méritos'.

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Durante años, los administradores universitarios han trabajado para atraer a estudiantes de minorías como Briscoe, especialmente estudiantes latinos y negros, a los campos de la ciencia y la tecnología. Pero la retención de esos estudiantes presenta un obstáculo. Los estudiantes universitarios negros y latinos se transfieren o abandonan los programas STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) en tasas más altas que sus pares blancos, según un estudio reciente publicado en la revista Education Researcher .

Los autores del estudio utilizaron datos federales del Centro Nacional de Estadísticas Educativas para analizar a más de 5,600 estudiantes negros, latinos y blancos que se inscribieron en la universidad por primera vez en el año académico 2003-2004. Los datos incluyeron estudiantes matriculados en instituciones de cuatro años y aquellos que comenzaron en universidades de dos años y se transfirieron a escuelas de cuatro años.

Los investigadores encontraron que los estudiantes ingresaron a los programas en cantidades relativamente iguales: alrededor del 19 por ciento de los estudiantes blancos se declararon como especialistas en STEM, en comparación con el 20 por ciento de los estudiantes latinos y el 18 por ciento de los estudiantes negros.

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Sin embargo, los estudiantes negros y latinos cambiaron de especialización a tasas más altas que sus compañeros blancos. Aproximadamente el 37 por ciento de los estudiantes latinos y el 40 por ciento de los estudiantes negros de STEM cambiaron de especialización como estudiantes universitarios, en comparación con el 29 por ciento de los estudiantes blancos de STEM.

Las tasas de deserción también variaron entre los grupos. Aproximadamente el 20 por ciento de los latinos y el 26 por ciento de los estudiantes de STEM negros abandonaron sus instituciones sin obtener un título, mientras que el 13 por ciento de los estudiantes blancos de STEM abandonaron sus estudios, según el estudio.

Esta tendencia no fue evidente en otros campos competitivos, encontró el informe. Entre las carreras de negocios, tasas similares de estudiantes negros, latinos y blancos cambiaron de carrera.

Estudios anteriores han sugerido esta tendencia sin comparar las tasas de abandono de los estudiantes de minorías en STEM con los que abandonan otras disciplinas, dijo la autora principal del estudio, Catherine Riegle-Crumb, profesora asociada en el Departamento de Universidad de Texas en Austin. Currículo e Instrucción.

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Los investigadores descubrieron un gran interés entre los estudiantes de secundaria negros y latinos por obtener un título en STEM.

'Si hay un gran interés demostrado en STEM entre los jóvenes negros y latinos, ¿por qué vería tasas de salida más altas para estos estudiantes?' dijo el profesor. “No se trata de interés o capacidad académica. Entonces, ¿qué causa esto? '

El estudio no identificó una causa, pero los investigadores, que incluían a Yasmiyn Irizarry, profesora asistente de estudios de la diáspora africana y africana en la Universidad de Texas, y Barbara King, profesora asistente de enseñanza y aprendizaje en la Universidad Internacional de Florida, ofrecieron posibilidades. . La discriminación y los prejuicios en la ciencia y la tecnología a menudo obstaculizan el éxito académico de los estudiantes de minorías, dijo Riegle-Crumb.

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Los investigadores también consideraron que es más probable que los estudiantes negros y latinos provengan de familias de bajos ingresos y tengan menos acceso a recursos académicos que ayuden a preparar a los estudiantes para la universidad.

Deana Crouser, una estudiante de último año de 28 años en la Universidad de Washington que estudia oceanografía, fue de los pocos estudiantes latinos en su carrera anterior, ingeniería química. Crouser dijo que los sentimientos de exclusión y microagresiones, definidos como formas indirectas, sutiles y no intencionales de discriminación, dificultan la concentración en su programa.

Cuando se inscribió en el programa de ingeniería, los administradores enfatizaron que necesitaría amigos y mentores para desempeñarse bien. Pero fue difícil encontrar una comunidad cuando los latinos representan menos del 10 por ciento de los estudiantes en el programa, dijo.

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'Pasé demasiado tiempo en mi cabeza sintiendo que no pertenecía, o que no era lo suficientemente inteligente, que no podía concentrarme en mi trabajo', dijo Crouser.

Los hallazgos del estudio no sorprendieron a Darryl Dickerson, director asociado del programa de ingeniería para minorías en la Universidad de Purdue y presidente de la Asociación Nacional de Defensores del Programa de Ingeniería Multicultural.

Dickerson dijo que los colegios y universidades pueden abordar el éxodo de estudiantes negros y latinos centrándose menos en el reclutamiento y más en la retención.

“Los administradores necesitan hablar con los estudiantes, averiguar qué está pasando en las aulas y cómo se suman a la exclusión que sienten estos estudiantes”, dijo Dickerson. 'Tenemos que centrarnos en las razones por las que se van y abordar directamente estos problemas antes de resolver cualquier otra cosa'.

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Corrección: una versión anterior de esta historia informó incorrectamente que Deana Crouser era una de las pocas estudiantes latinas en su especialidad actual, oceanografía. Fue una de las pocas estudiantes latinas en su carrera anterior, ingeniería química. La historia se ha actualizado.