El trabajo escolar sobre el Islam provoca una reacción violenta en el condado de Virginia

El trabajo escolar sobre el Islam provoca una reacción violenta en el condado de Virginia

Un condado de Virginia cerró todas sus escuelas el viernes debido a una intensa reacción violenta por una tarea de clase sobre el Islam, y algunos padres alegaron que sus hijos estaban siendo sometidos al adoctrinamiento musulmán y los educadores enfatizaron la importancia de exponer a los estudiantes estadounidenses a la religión de más rápido crecimiento en el mundo.

Un profesor de geografía de una escuela secundaria en el condado rural de Augusta pidió a los estudiantes que intentaran escribir la shahada, una declaración de fe islámica, en caligrafía árabe. La tarea, la reacción de la comunidad y una repentina afluencia de indignación de todo el país, incluidos correos electrónicos enojados, llamadas telefónicas y amenazas de poner la cabeza del maestro en juego, llevaron al distrito escolar a cerrar en lugar de correr el riesgo de interrupción o violencia.

El condado, en el valle de Shenandoah al oeste de Charlottesville, es el último en luchar con cómo se debe representar el Islam en el aula y cómo los estudiantes deben aprender sobre él. Es un tema que se ha vuelto cada vez más tenso a medida que crecen las preocupaciones sobre la islamofobia junto con los temores de la violencia extremista y el terrorismo.

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Durante la misma semana en que los sistemas escolares de Los Ángeles y Nueva York debatieron si cerrar debido a las amenazas de ataque enviadas por correo electrónico, el Distrito Escolar del Condado de Augusta cerró a pesar de no tener una amenaza específica de daño para los estudiantes. en un declaración publicado en el sitio web del distrito, los funcionarios dijeron que estaban preocupados por el 'tono y contenido' de los mensajes que habían recibido.

“Lamentamos tener que tomar esta acción, pero lo estamos haciendo en base a las recomendaciones de las fuerzas del orden y la Junta Escolar del Condado de Augusta por precaución”, dijo el comunicado.

El alguacil del condado de Augusta, Randy Fisher, dijo que el superintendente y la junta escolar decidieron cerrar el sistema escolar de 10,000 estudiantes después de que los funcionarios del distrito y el maestro de la escuela secundaria Riverheads que asignó la tarea recibieron correos electrónicos que parecían aumentar en volumen y vitriolo a medida que avanzaba la semana. La mayoría de los correos electrónicos y mensajes atacaban a la escuela y al maestro por “adoctrinar” a los estudiantes en el Islam, y algunos hicieron referencia a la violencia en general.

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Fisher dijo que vio mensajes que pedían despedir a la maestra y poner 'su cabeza en una estaca'. También se enviaron fotos de los cuerpos decapitados al director de Riverheads. En un comunicado de prensa, el superintendente también dijo que las personas indicaron que estaban planeando protestas en los edificios escolares y que 'algunas comunicaciones representaban un riesgo de daño para los funcionarios escolares'.

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La controversia comenzó cuando la maestra Cheryl LaPorte entregó a los estudiantes una hoja de trabajo que les indicaba que probaran a escribir la shahada. Alcanzado el viernes, LaPorte declinó hacer comentarios.

Kimberly Herndon, cuyo hijo está en la clase, publicó una foto de la hoja de trabajo en su página de Facebook esta semana. Bajo el título “practicar caligrafía”, la hoja de trabajo dice: “Aquí está la shahada, la declaración de fe islámica, escrita en árabe. En el espacio a continuación, intente copiarlo a mano. Esto debería darte una idea de la complejidad artística de la caligrafía '.

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La shahada se traduce como: “No hay más dios que Dios. Muhammad es el mensajero de Allah '. Algunas traducciones comienzan con: 'No hay más dios que Alá'.

A los estudiantes nunca se les pidió que tradujeran la frase, ni se les pidió que la recitaran o “la adoptaran o pronunciaran como una creencia personal”, escribió el superintendente escolar Eric Bond en un comunicado de prensa. Señaló que se prevé que los estudiantes hagan ejercicios de caligrafía similares en unidades sobre China.

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El superintendente dijo que los estudiantes se probaron pañuelos en la cabeza en otra lección que les enseñó sobre la vestimenta modesta que adoptan muchos musulmanes. Los estudiantes continuarán aprendiendo acerca de las religiones del mundo como lo requiere Virginia estándares académicos estatales , dijeron los funcionarios de la escuela. Pero en el futuro, los estudiantes practicarán caligrafía utilizando una muestra diferente que no tiene nada que ver con la fe islámica.

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Bond y los miembros de la junta escolar no respondieron a las solicitudes de comentarios de The Washington Post el viernes sobre la decisión de cerrar y la idoneidad de la asignación.

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Algunos padres, incluido Herndon, se indignaron por lo que vieron como un intento de hacer proselitismo por el Islam en una escuela pública, una preocupación de la que se han hecho eco los padres en los distritos de todo el país con respecto a las lecciones que se centran en el Islam. En Tennessee, ha habido un alboroto por enseñar a los estudiantes de secundaria sobre el Islam y las antiguas civilizaciones islámicas, lo que ha llevado a los legisladores estatales a considerar una legislación que limite la enseñanza de las religiones del mundo a los estudiantes de secundaria. según el Tennessean . En una escuela secundaria en Georgia, algunos padres estaban molestos porque sus hijos estaban aprendiendo los cinco pilares del Islam, que son los principios centrales de la fe, el Informe de Atlanta Journal-Constitution .

En el condado de Fairfax, Virginia, uno de los distritos escolares más grandes de la nación, Rachel Butterfield dijo que llevó sus preocupaciones a los administradores después de que su hijo, que entonces estaba en quinto grado en la primaria Ravensworth, trajo a casa lo que consideró lecciones inapropiadas sobre el Islam el año pasado. . Instruyó a los estudiantes a leer en voz alta la declaración de fe musulmana, entre otras cosas. Dijo que un asistente del superintendente estuvo de acuerdo con sus preocupaciones y decidió sacar la lección del plan de estudios.

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Butterfield dijo que ama a Ravensworth y a los maestros allí, y no cree que nadie esté tratando de difundir propaganda.

“No hubo nada malicioso”, dijo. “Fue solo esta lección en particular. … Literalmente envió escalofríos por mi columna. Pensé: 'Esto no puede ser correcto' '.

Los funcionarios de las escuelas del condado de Fairfax no respondieron a una solicitud de comentarios el viernes.

Ibrahim Hooper, portavoz del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas, dijo que la controversia en el condado de Augusta es “sintomática de la histérica intolerancia anti-musulmana que estamos viendo en Estados Unidos en este momento.

'Cualquier cosa que tenga que ver con el Islam o los musulmanes de alguna manera se vuelve controvertida, y se obtiene esta reacción instintiva basada en información errónea, estereotipos, prejuicios, y realmente está alcanzando proporciones aterradoras', dijo Hooper, y agregó que la lección en Augusta fue apropiada. “La shahada, la declaración de fe, es la base del Islam. No se puede aprender sobre el Islam sin aprender sobre la shahada '.

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Los expertos dicen que la enseñanza de la religión es fundamental en las escuelas públicas porque la religión, incluido el Islam, es esencial para comprender todo, desde la historia antigua hasta los acontecimientos actuales. La alfabetización religiosa ha adquirido un papel especialmente importante ahora, ya que la religión se ha convertido en un aspecto habitual de la retórica política, en parte debido a los temores al terrorismo vinculado a la yihad. Eso hace que sea aún más importante que las escuelas enseñen al respecto, dicen los expertos.

“Para ser una persona educada, para ser un ciudadano, para ser parte de la conversación global, para participar en nuestro mundo, la alfabetización religiosa es esencial”, dijo Charles C. Haynes, vicepresidente del Instituto Newseum y director fundador del Centro de Libertad Religiosa. “Más importante que eso es cómo vamos a vivir juntos en una de las sociedades con mayor diversidad religiosa del mundo sin entendernos unos a otros”.

A medida que la islamofobia ha aumentado junto con las preocupaciones por el terrorismo, y solo dos semanas después de la masacre en San Bernardino, California, que se ha relacionado con el extremismo, aprender sobre la religión solo puede ayudar a los estudiantes a comprender de qué se trata realmente el Islam y cuál es su verdadero papel. en el mundo, dicen los expertos.

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'Creo que está claro por la historia que el miedo y la ignorancia crean intolerancia y odio', dijo Haynes.

Haynes lideró el esfuerzo para formular pautas federales sobre cómo enseñar religión en las escuelas públicas en 2000. Dijo que los maestros deben lograr un equilibrio entre la enseñanza de las prácticas religiosas sin que los estudiantes las imiten.

'En cuanto a la caligrafía, no creo que haya sido una buena elección que los estudiantes escribieran la shahada', dijo Haynes, refiriéndose a la lección del condado de Augusta. 'Eso realmente no es apropiado. Es como hacer que los estudiantes aprendan sobre el cristianismo al aprender el Padre Nuestro '.

Michelle Boorstein contribuyó a este informe.