Las escuelas utilizan visitas domiciliarias y llamadas para convencer a los padres de que elijan clases presenciales en otoño

Las escuelas utilizan visitas domiciliarias y llamadas para convencer a los padres de que elijan clases presenciales en otoño

A medida que termina el año escolar y se acerca el verano, la campaña de persuasión para convencer a las familias de que elijan el aprendizaje en persona este otoño comienza con fuerza.

En Florida, el superintendente del distrito más grande del estado está tocando puertas para hablar sobre los beneficios de la instrucción presencial. En Topeka, Kansas, los funcionarios escolares viajan por los vecindarios que albergan clínicas móviles de vacunación, donde administran vacunas junto con recordatorios sobre la efectividad de la educación presencial. En Virginia, una directora visitó las casas de 50 de sus estudiantes remotos para calmar sus temores sobre la escolarización en persona el próximo semestre.

Y en el Distrito Escolar Independiente de San Antonio, el superintendente Pedro Martínez ha enviado durante semanas a todos los miembros disponibles de su personal, desde trabajadores sociales hasta personal de la oficina central, para conversar con aproximadamente el 20 por ciento de las familias que indicaron que les gustaría permanecer virtuales. el próximo año escolar. San Antonio ofrecerá aprendizaje remoto en el año escolar 2020-2021, a diferencia de algunos estados y distritos, que están abandonando esa opción por completo, pero Martínez espera poder convencer a la mayoría de las familias de que lo renuncien.

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El esfuerzo total, que se ha extendido hasta las tardes y los fines de semana, es agotador.

“Mis maestros están cansados, simplemente no hay duda al respecto”, dijo Martínez. Pidió a su personal que descansara durante la segunda quincena de junio, para que pudieran recuperarse antes del comienzo de la escuela de verano a mediados de julio. Martínez ve la programación de verano, dirigida a los estudiantes que más han tenido dificultades, como una de las mejores oportunidades que le quedan para atraer a las familias reacias.

El aprendizaje virtual es la nueva línea divisoria en la educación: está en vías de extinción o en aumento.

Los distritos escolares de todo el país han prometido que ofrecerán cinco días a la semana de aprendizaje en persona el próximo año, lo que representa un tan esperado regreso a la normalidad. Han pasado meses bloqueando espacios de aulas no convencionales y desarrollando pautas detalladas para que los estudiantes y los maestros puedan volver a ingresar a los edificios escolares de manera segura en el otoño a plena capacidad prepandémica.

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Muchos distritos también recuperaron gran parte de su cuerpo estudiantil en el transcurso del semestre. A nivel nacional, el porcentaje de estudiantes de cuarto y octavo grado que aprenden solo en línea se redujo a alrededor del 25 por ciento en abril, por debajo de un máximo de aproximadamente el 50 por ciento en enero, según muestran los datos federales.

Pero la resistencia al aprendizaje en persona es difícil de erradicar, dicen los funcionarios escolares, especialmente en los hogares de bajos ingresos y entre las familias de color, que han sido desproporcionadamente devastadas por la pandemia. Para algunos, la muerte de un padre o el desempleo repentino obligó a los estudiantes a aceptar trabajos que no pueden renunciar ni equilibrar con un horario escolar regular. En otros hogares, los padres temen por los niños o miembros de la familia inmunodeprimidos. Y existe un temor generalizado y continuo al virus, ya que las vacunas siguen sin estar disponibles para los niños muy pequeños.

“En décadas anteriores, las puertas se abren y se espera que los estudiantes se presenten”, dijo Alberto M. Carvalho, superintendente de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade. 'Esto es lo contrario'.

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Lo que está en juego, dicen los líderes escolares y los defensores de la educación, no podría ser mayor. Está claro que la pandemia ralentizó el progreso académico en todos los ámbitos y amplió las brechas de equidad en la educación. La mayoría considera que el aprendizaje en persona es la mejor manera de empezar a compensar algunas de estas discrepancias.

El sesenta por ciento de los estudiantes en la región de Washington no han tenido ningún aprendizaje en un edificio escolar desde marzo de 2020.

Además, está comenzando a surgir otra división: a medida que salen las calificaciones para este semestre, muchos distritos escolares están notando que los estudiantes remotos van a la zaga de sus compañeros en persona.

En el condado de Fairfax en el norte de Virginia, la directora de la escuela primaria West Springfield, Kelly Sheers, dijo que está segura de que 'podemos brindar el mejor aprendizaje en persona', y se ha fijado la meta de que el 100 por ciento de sus 565 estudiantes regresen a las aulas físicas el próximo otoño.

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Por eso, cuando se enteró de que algunas familias dudaban, empezó a llamar a los padres.

Sheers también pasó un día conduciendo por barrios frondosos para visitar las casas de docenas de los aproximadamente 150 estudiantes remotos que le quedan. En todos los casos, los padres ya habían seleccionado la instrucción en persona para el otoño, pero ella quería asegurarse de sus intenciones.

En casa tras casa, Sheers repartió gafas de sol de colores brillantes. Elogió a un niño tras otro por su arduo trabajo durante un año difícil y dijo que estaba orgullosa de ellos. Y terminó cada visita con el mismo mensaje.

'Estamos emocionados de verte de nuevo en persona el próximo año', dijo. '¡Cinco días!'

Construyendo 'relaciones y confianza'

La estrategia de Tiffany Anderson de lograr que la mayor cantidad posible de sus aproximadamente 13.200 estudiantes regresaran a las aulas durante el año pasado siguió lo que ella llama el enfoque 'envolvente'. La superintendente del Distrito Unificado No. 501 de las Escuelas Públicas de Topeka pidió a todos sus directores que establecieran contacto directo con cada una de las familias a las que sirven. Ella ordenó que dos ausencias inexplicables seguidas desencadenan una visita domiciliaria, incluso para los estudiantes remotos.

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Y envió a los empleados a centros comunitarios (supermercados, lavanderías, 'dondequiera que las familias vayan a atender sus necesidades') para explicar los planes de otoño del distrito y defender las ventajas de la instrucción en persona.

Ahora, está fusionando este esfuerzo con el impulso de la vacunación.

'Tenemos una clínica de vacunación móvil y la llevamos al estacionamiento, y mientras estamos allí hablamos con todos sobre el regreso a la escuela', dijo Anderson. 'Sin relaciones y confianza, no puedes hacer nada'.

Su estrategia parece estar funcionando. En enero, había regresado al 70 por ciento de sus familias. En el transcurso del último semestre, regresó un 20 por ciento más, lo que equivale a unos 3.000 estudiantes. Anderson espera una tasa de retorno del 98 o 99 por ciento en agosto, aunque ofrecerá opciones virtuales para cualquier familia que lo elija.

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En las escuelas públicas de East Hartford de Connecticut, el superintendente Nathan Quesnel está adoptando un enfoque diferente. Envió un correo electrónico en mayo a los padres y estudiantes anunciando que su distrito de 7,000 no mantendría una opción remota para el año escolar 2021-2022.

“Queríamos difundir ese mensaje lo antes posible y lo más rápido posible”, dijo. “Estamos tratando de dejar claro que los estudiantes de East Hartford volverán en el otoño. Período.'

El personal de la escuela también ha estado realizando visitas domiciliarias para verificar la asistencia o simplemente controlar de manera más general. Y, en los últimos días del semestre de primavera, el sistema escolar está enfatizando los beneficios que vienen con el aprendizaje en persona.

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Por ejemplo, como fue el caso este año, solo los estudiantes presenciales podrán competir en equipos deportivos. Quesnel evitó llamar a esto un 'incentivo, porque por otro lado sería un castigo', pero reconoció que 'ciertamente es un beneficio' de la educación física.

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A principios de junio, East Hartford invitó a todos los estudiantes de octavo grado a una ceremonia de graduación de la escuela secundaria en persona y se aseguró de que los estudiantes remotos también se presentaran. Quesnel, quien asistió a una de las celebraciones, dijo que notó una alegría generalizada cuando los estudiantes virtuales vieron a sus compañeros por primera vez en más de un año y se conectaron con maestros que conocían solo como cajas parlantes.

“Esas son pequeñas cosas que puedes hacer para que una comunidad se sienta bienvenida de nuevo”, dijo.

Mientras tanto, en las escuelas de Miami-Dade de Florida, el distrito más grande del estado, alrededor del 50 por ciento de los 350,000 estudiantes regresaron para el aprendizaje en persona este año. En un intento por llegar a la mitad virtual, el superintendente Carvalho asignó a cada empleado de la escuela 30 hogares para contactar.

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Se les dijo al personal que primero llamaran a las familias y luego se presentaran para una visita domiciliaria. A veces, eso significaba apoyarse en organizaciones comunitarias para buscar nuevas direcciones, dado que las familias se mudaron durante la pandemia.

Una vez que los empleados de Miami-Dade encuentran a las familias, llevan la conversación al otoño: 'Discutimos el progreso que el estudiante estaba haciendo o no, y defendemos el regreso del estudiante', dijo Carvalho.

Los primeros datos sugieren que la gran mayoría de los padres optarán por el aprendizaje en persona el próximo otoño, dijo el superintendente. Él mismo se hizo cargo de 30 familias y ha logrado convencer a 23 de ellas para que regresen.

Pero media docena se resiste. Carvalho todavía llama y envía mensajes de texto a los padres y ha visitado algunas de sus casas.

'Seguiré adelante mientras sea necesario', dijo. 'No se hace hasta que hayan ganado un nivel de comodidad con la caída'.

Promesas, esperanzas para el futuro en persona

Para muchos en educación, la idea de que el aprendizaje en persona es superior a la educación en línea se considera obvia, aunque se hizo poca investigación sobre el tema en el nivel K-12 antes de la pandemia.

Pero Lakisha Young cuestiona esta ortodoxia. Young, quien dirige un grupo sin fines de lucro con sede en Oakland que trabaja para mejorar las oportunidades educativas para las familias de color, cree que la conversación sobre el otoño se centra demasiado en si las familias regresarán en persona. En algunos casos, dijo, las tácticas empleadas por los funcionarios escolares para convencer a los padres y estudiantes incluso se parecen al acoso escolar.

En cambio, los distritos escolares deberían explorar nuevas y mejores formas de educar a las familias, dijo, incluso en un formato en línea. Señaló el modelo desarrollado por su organización sin fines de lucro, el ALCANCE de Oakland . Llamado “Hub”, es una iniciativa liderada por padres que ofrece a las familias una amplia gama de servicios gratuitos, desde cuidado después de la escuela hasta apoyo académico, capacitación tecnológica y clases de emprendimiento para padres. Los puntajes de lectura de los estudiantes de Hub aumentaron dramáticamente durante la pandemia, dijo. Aunque el Hub comenzó siendo independiente del sistema escolar, las Escuelas Públicas de Oakland ahora se han asociado con el REACH de Oakland para que sea parte de la programación regular del distrito.

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Young dijo que es posible que algunas familias de color no quieran regresar porque se sienten más en control del aprendizaje que ocurre en el hogar y desconfían de la calidad de la educación disponible en las escuelas públicas. Señaló la historia estadounidense de racismo y discriminación en la educación, y el hecho de que los estudiantes negros e hispanos se han quedado rezagados con respecto a sus compañeros blancos en el rendimiento académico durante décadas.

“No me suscribo a la idea de que la forma en que las familias y los niños van a salir adelante es volviendo en persona”, dijo, “porque sabemos a qué van a volver. . . Los estudiantes negros y morenos han estado en una pérdida perpetua de aprendizaje durante los últimos 50 años '.

Martínez, en San Antonio, dijo que entiende esta historia y esta desgana. Su distrito tiene un 97 por ciento de estudiantes de color, señaló, y el 90 por ciento también vive por debajo del umbral de pobreza.

Pero en última instancia, está siguiendo los datos. Su distrito está terminando el año escolar con aproximadamente el 50 por ciento de sus estudiantes aprendiendo en línea. Los funcionarios están trabajando para completar un análisis completo, dijo Martínez, pero los primeros datos que dijo que aún no podía revelar muestran una caída en el rendimiento de los estudiantes virtuales en comparación con los que regresaron a las aulas.

“Me preocupa mucho lo bajos que son estos resultados”, dijo. Tan pronto como se haga el análisis, Martínez y su personal planean comenzar a mostrar a las familias reacias a volver lo mal que le ha ido a su hijo en línea en comparación con los estudiantes cara a cara.

Cuando la directora Kelly Sheers condujo hasta las casas de los estudiantes virtuales a principios de junio, solo elogió sus esfuerzos académicos. Le entregó a Timothy Brown, de 7 años, y a Samuel Brown, de 10, una nota que decía: 'Brillaste mucho este año'. Nunca había conocido a ninguno de los niños en persona, porque los Brown se mudaron al área durante la pandemia.

Preguntó a los hermanos qué habían aprendido en línea. Timothy dijo que aprendió a deletrear y lo demostró al sonar 'F-l-o-r-i-d-a'. Samuel dijo que se había convertido en un experto en solucionar problemas informáticos. Sheers se rió y le dijo al alumno de cuarto grado que le pediría ayuda técnica el año que viene.

'Ustedes dos nunca han estado en nuestro edificio, así que nos aseguraremos de que una vez que la escuela se acerque a comenzar, tendremos la oportunidad de que vengan y aprendan dónde está su salón de clases, vean a su maestro, averigüen dónde está todo'. , antes de que empiecen las clases ”, dijo Sheers. 'Porque sé que puede ser un poco abrumador, ¿verdad?'

Timothy rió, un poco nervioso.

'Vamos a decir, '¿Quién es ese?'', Dijo. '¡Tenemos tanta curiosidad por las cosas!'