Las escuelas en este suburbio de Boston ya tenían un alto rendimiento. Entonces, ¿por qué el superintendente comenzó de nuevo?

Las escuelas en este suburbio de Boston ya tenían un alto rendimiento. Entonces, ¿por qué el superintendente comenzó de nuevo?

MELROSE, Mass. - Este acogedor suburbio a las afueras de Boston alberga un idílico centro de Nueva Inglaterra y escuelas lo suficientemente buenas como para atraer a familias jóvenes en masa. Los estudiantes se desempeñan muy por encima del promedio de EE. UU. Y lo hacen mejor incluso que sus compañeros en distritos escolares igualmente ricos, encontró un estudio.

En ningún momento de la memoria reciente las Escuelas Públicas de Melrose han estado fallando. Pero la superintendente saliente, Cyndy Taymore, lleva cuatro años en un esfuerzo por repensar fundamentalmente la educación tradicional aquí.

El modelo se conoce por varios nombres, incluida la educación basada en la competencia. Así lo llamaron en Maine, donde en 2012, los funcionarios estatales ordenaron que todos los distritos lo adoptaran, y luego, en 2018, abandonaron el requisito. El boomerang del estado confirmó a muchos críticos que la educación basada en la competencia fue un fracaso. Pero para Taymore, solo demostró que Maine lo hizo todo mal.

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En Melrose, lo llaman educación basada en competencias y avanza a toda máquina.

Dentro del desastroso despliegue de Maine del aprendizaje basado en la competencia

La educación basada en competencias exige un alejamiento de la enseñanza, las pruebas y la calificación tradicionales. Los estudiantes obtienen más control sobre qué y cómo aprenden y asumen más responsabilidad por su progreso. Los maestros definen las competencias que los estudiantes deben dominar y apoyarlos hacia la competencia, incluso si lleva un tiempo. Los maestros también cambian sus políticas de calificación. Los estudiantes no obtienen puntos extra por hacer la tarea o participar en clase. La educación basada en competencias exige que los maestros separen los 'hábitos de aprendizaje' del rendimiento académico.

El año pasado, Melrose atendió a unos 3.900 estudiantes. Entre ellos, poco menos del 12 por ciento provenían de familias económicamente desfavorecidas, un poco más tenían algún tipo de discapacidad de aprendizaje y el 4 por ciento eran estudiantes de inglés. Estos grupos históricamente se quedan atrás de sus pares en el desempeño de las pruebas. Taymore cree que la educación basada en competencias puede apoyar mejor a los estudiantes con dificultades, pero su compromiso con el modelo también se trata de preparar a todos los niños para el lugar de trabajo moderno y un futuro desconocido.

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“Ya no puedo decirle a un niño: 'Si sigues este camino, cuatro años después de graduarte, estarás en este campo'”, dijo Taymore. 'Porque no puedo decir si ese campo existirá, o si existe, cómo se verá'.

La educación basada en competencias es la forma que tiene Taymore de inyectar más aprendizaje autodirigido, comunicación y resolución de problemas en las aulas de Melrose. Y también obliga a los maestros a responder a las necesidades individuales de los niños.

Taymore creció en la ciudad costera de Marblehead en Massachusetts, pero pasó la mayor parte de su carrera en distritos urbanos atendiendo a estudiantes que ingresaron a la escuela atrasados ​​y tuvieron que luchar para ponerse al día. Esas experiencias contrastantes le hicieron creer que los sistemas educativos de talla única no funcionan.

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Cuando llegó a Melrose en 2012, comenzó a otorgar flexibilidad: si los estudiantes querían tomar un tercer idioma pero no tenían tiempo debido a otras clases obligatorias, les dejaba hacerlo en línea. Si un estudiante estaba particularmente interesado en un tema que no se ofrece en un curso existente, sugirió un estudio independiente.

En 2015, Taymore decidió que necesitaba un sistema con un principio organizativo. Investigó un poco y descubrió que la educación basada en competencias se estaba volviendo popular entre los educadores innovadores. Ella vio su promesa y comenzó a convencer a la gente de Melrose de que valía la pena el esfuerzo por transformar sus escuelas, que ya eran de alto rendimiento. Ella planea jubilarse en junio, pero cuatro años después de su iniciativa característica como superintendente, Taymore ve un distrito en camino hacia una nueva normalidad.

Margaret Adams, superintendente asistente de enseñanza y aprendizaje, está liderando gran parte del desarrollo profesional del distrito relacionado con este cambio. Hasta ahora, dijo, algunos profesores se han comprometido por completo con la educación basada en competencias, y muchos más están experimentando con algunos de sus elementos. Algunos están esperando para ver si es una moda pasajera. 'Ese grupo es más pequeño que el año pasado', dijo Adams.

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Adams es una de las personas que se asegura de que Taymore no presione demasiado. Cuando Taymore quiere adelantarse, Adams le dice que recuerde Maine. Allí, maestros y escuelas enteras se resistieron a los mandatos de arriba hacia abajo.

'Para que esto tenga éxito, he tenido que ser paciente', dijo Taymore. Ese no es exactamente su estilo. Taymore es brusco y obviamente irritado porque el potencial de los niños puede ser sofocado por la resistencia de los adultos. Pero reconoce, secamente, que tiene la suerte de tener dos superintendentes asistentes que la moderan.

Adams se centra en cambios sistémicos lentos. Los entrenadores de todos los niveles de grado ayudan a los maestros a probar elementos de la educación basada en competencias cuando estén listos. Los grupos de libros voluntarios exponen a los educadores del distrito a nuevas ideas. Los maestros tienen tiempo para observar a sus compañeros Melrose; algunos viajan a aulas en otros estados.

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En una profesión plagada de una puerta giratoria de ideas para mejorar las escuelas, la educación basada en competencias parece estar tocando la fibra sensible de Melrose. “Los maestros son muy receptivos a la pieza centrada en el estudiante”, dijo Meghan Lewis, maestra de cuarto grado. 'Realmente estamos volviendo a por qué nos convertimos en profesores: los estudiantes'.

Por su parte, los estudiantes aprecian ampliamente los cambios. A algunos les gusta hablar más en clase, ya que los profesores dan prioridad a la colaboración; a otros les gusta poder elegir qué elementos de una tarea abordar primero.

A Olivia Mone, estudiante de último año de secundaria, le gusta que los maestros ofrezcan apoyo mientras les dan a los estudiantes una mayor responsabilidad. Mone se transfirió a Melrose High después de pasar sus años de primer y segundo año en una escuela privada.

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“Muchas de las clases aquí son más autodirigidas”, dijo Mone. 'Con tus profesores, no te están hablando. Es más una conversación abierta '.

Sin embargo, hay muchos educadores que comenzaron con escepticismo. Melanie Acevedo era maestra durante el año escolar 2014-2015 cuando Taymore la nombró para un comité exploratorio para investigar el modelo y sus resultados. Acevedo no estaba segura de que funcionaría con sus alumnos de cuarto grado, quienes no le parecían especialmente independientes. '¿Cómo iba a cederles tanto control y propiedad de la educación cuando no podía hacer que siguieran las instrucciones que estaba tratando de que hicieran?' Ella se preguntó.

Cómo desbloquear el impulso interno de aprendizaje de los estudiantes

Acevedo leyó más sobre la educación basada en competencias y la vio en acción en las escuelas de New Hampshire y Maine. Finalmente, se convirtió en una de las primeras maestras de Melrose en experimentar con él. Creó menús para que los niños pudieran elegir sus propias actividades de aprendizaje y les cedió el control a los estudiantes. Sus primeros intentos fracasaron. Los estudiantes no sabían cómo tomar buenas decisiones, y las opciones que Acevedo les dio no se basaron en objetivos específicos u objetivos de aprendizaje. Se trataba más de ofrecer opciones divertidas a los niños.

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“Ayudó a reforzar a algunos de los detractores porque dijeron: 'No, ¿ves? No pueden hacerlo '”, dijo Acevedo.

Aprendió de sus primeros errores y ahora trabaja como especialista en instrucción para ayudar a otros maestros de escuela primaria a superar esos obstáculos. Acevedo ve la participación de los maestros como evidencia de que el aprendizaje basado en competencias está funcionando en Melrose. 'No creo que nadie continuaría si no estuvieran viendo resultados tan buenos o mejores', dijo.

Adams está pendiente de los resultados de las pruebas estandarizadas. Antes de comenzar su transición al aprendizaje basado en competencias, Melrose estaba superando al estado en todas las pruebas estandarizadas, en algunos casos por dos dígitos, y, en la mayoría de las materias, las puntuaciones iban subiendo. Pero los puntajes de ciencias de octavo grado estaban frustrantemente estancados, hasta que las reformas cobraron fuerza. Después de años en los que solo la mitad obstinada de los estudiantes cumplieron o superaron las expectativas, el 54 por ciento alcanzó ese punto de referencia en 2018 y el 60 por ciento en 2019. Adams vincula estos avances con la educación basada en competencias.

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Taymore también está monitoreando cuántos estudiantes más toman cursos de nivel superior, cuántos realizan estudios independientes y cuántos aprovechan las oportunidades de aprendizaje no tradicionales.

Después de cuatro años, ha presentado un caso sólido de por qué Melrose debería adoptar el aprendizaje basado en competencias y tiene evidencia de su impacto positivo en los estudiantes. Adams se ha asegurado de que todos los maestros puedan obtener el apoyo profesional que necesitan para implementarlo. E incluso con Taymore saliendo, Ed O'Connell, presidente de la junta escolar del distrito, cree que la corrección de curso de Melrose durará.

“Estamos lo suficientemente lejos en el camino en esto ahora y hay suficientes personas poniendo su hombro al volante en apoyo de esto, me parece que esto va a continuar”, dijo, “sin importar quién esté a cargo . '

Esta historia sobre educación basada en competencias fue producido por The Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese para el Boletín de Hechinger .