Las escuelas deberían usar mucho menos maestros sustitutos, dice el subcomité veterano

Mi madre tenía una licenciatura en educación pero eligió trabajar solo como maestra suplente. La excepción fue cuando mi hermano y yo estábamos en la universidad y su salario de tiempo completo pagaba la matrícula, el alojamiento y la comida.

Hace mucho que me interesa cómo funciona la enseñanza sustituta. Hace dos décadas escribí una columna sobre las experiencias de mamá. Últimamente he estado conversando con K.M. Dawson, una sumisa en el Medio Oeste que tiene mucho que decir sobre sus 12 años en esa línea de trabajo, incluido por qué los sustitutos deben usarse menos de lo que son.

A pesar de la suposición de que los niños de la escuela torturan a los submarinos, Dawson dijo que rara vez tiene problemas para controlar un aula. “Por lo general, si hay un alborotador, los otros estudiantes le dicen que se calme”, dijo.

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Pero experimentó un salón de clases de sexto grado que estaba totalmente fuera de control. Ella culpó de eso al hecho de que la maestra a la que estaba sustituyendo había sido cojeada por un yeso en la pierna. Sus alumnos estaban acostumbrados a que ella no pudiera reprimir rápidamente la mala conducta, pensó Dawson. Descartó esa explicación cuando sustituyó a un maestro diferente en la misma escuela la semana siguiente y descubrió que la clase también era inmanejable.

Cuando mencionó los problemas que había tenido a otro submarino en un edificio diferente, la mujer adivinó correctamente el nombre de la escuela en problemas. Ella le dijo a Dawson que se negaba absolutamente a subirse allí. Otros submarinos que conocía también ignoraban sus llamadas.

No hay sustituto para lo que el maestro regular trae al salón de clases.

Dawson escuchó más tarde que el problema era el director, que no apoyaba a los maestros, no visitaba las aulas y no se involucraba en problemas disciplinarios. Si un maestro enviaba a un estudiante que se portaba mal a la oficina, la secretaria simplemente hacía que el niño se sentara allí por un rato.

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Dawson conocía a un director con un enfoque diferente. Se convirtió en administrador porque necesitaba el dinero extra. Pero le encantaba enseñar tanto que a menudo él mismo cubría las ausencias. Los maestros que visitaban un aula donde estaba sustituyendo lo encontraban sentado en el escritorio y haciendo preguntas como: '¿Qué habrías hecho con la esclavitud si fueras Lincoln?'

Los distritos a los que se suscribe Dawson tienen sistemas computarizados que envían llamadas automáticas masivas o notificaciones por correo electrónico. El primer maestro en aceptar obtiene el trabajo. 'Normalmente nunca conozco a los profesores por los que estoy sustituyendo, y no estoy segura de que sepan mi nombre', dijo. Las personas que quieran una licencia de sustituto general deben completar una solicitud, enviar su expediente académico universitario, pagar para que se les tomen las huellas digitales para una verificación de antecedentes y enviar una tarifa. Cuando reciban su licencia pueden llevarse una copia e inscribirse en cualquier escuela donde quieran trabajar.

“A lo largo de los años, he sido suplente en cinco escuelas, y me inscribí el verano anterior”, dijo. “Uno decidió que no encajaba bien. No sé si fue mi enseñanza o el hecho de que estaba a media hora de distancia y, cuando me llamaron y llegué, estaba apenas por delante de los estudiantes. Otra escuela me dejó porque habían despedido a muchos maestros y decidieron que se concentrarían en usarlos como suplentes '.

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Cuando acepta una tarea, se registra en la oficina de la escuela, donde obtiene una llave de la habitación y un plan de lección. 'Los profesores habituales que están presentes cuando me someto son muy serviciales y acogedores y no son en absoluto condescendientes con aquellos de nosotros que no tenemos experiencia en la enseñanza', dijo.

De vez en cuando, los estudiantes le dicen que está violando la rutina del aula al insistir en involucrar a los estudiantes en una conversación sobre la lección. “Una clase me dijo que su maestro en su mayoría solo les daba papeleo y luego leía mientras lo hacían”, dijo Dawson.

Un día en el que le asignaron ir de clase en clase para ayudar a los estudiantes que tenían problemas de aprendizaje, se encontró con un sub 'que entregó la hoja de trabajo, puso los pies sobre el escritorio, se cubrió los ojos con un sombrero y se fue a dormir'. . ' Decidió que estaba teniendo un mal día. Cuando lo vio haciendo lo mismo una semana después, notificó a la oficina de la escuela.

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La opinión de Dawson, después de manejar tantas clases diferentes, es que nuestra dependencia tradicional de los submarinos puede ser perjudicial. No existe un sustituto adecuado, dijo, para un maestro de tiempo completo que sepa cuánto ha aprendido cada niño y exactamente lo que necesita para seguir adelante. Ella dijo que las escuelas mejorarían el aprendizaje si requirieran que los maestros estén en clase a menos que estén enfermos o tengan una emergencia.

“El día que sustituí a un instructor de física, él estaba fuera del aula porque era el entrenador de golf y tenía que irse con el equipo el viernes por la mañana para llegar a un torneo”, dijo.

En una escuela, ella sustituyó 24 días durante unos meses y mantuvo un registro de cada asignación. Solo tres veces el maestro estuvo ausente debido a una enfermedad o una emergencia. En cambio, dijo Dawson, la llamaron para cubrir las clases porque los maestros estaban “en la capital del estado involucrados en negociaciones salariales, en la biblioteca de la escuela aprendiendo nuevas tecnologías, reuniéndose con otros en el departamento para discutir los estándares para el próximo año o calificando la práctica de pruebas estandarizadas '. Ella dijo que los maestros no tienen la culpa de tales tareas o su programación, ya que los superiores hacen eso.

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Dawson también piensa que los estudiantes deben permanecer en clase cuando la escuela está abierta. Ha tenido lecciones interrumpidas por estudiantes que se van para aplaudir un desfile de graduados, asistir a una competencia, estar en una foto de equipo o ver un programa de talentos de estudiantes. Un estudiante le describió una reunión obligatoria con estas palabras: 'un atleta famoso consumió drogas y arruinó su carrera y ahora no consume drogas y nosotros no deberíamos'.

La sustitución es un ingreso de jubilación para Dawson. Comenzó a reemplazar a los maestros cuando, a los 59 años, perdió su trabajo como gerente de circulación de un periódico local que dependía de los adolescentes para hacer las entregas. Una vecina que era maestra jubilada le sugirió a Dawson que su experiencia con ese grupo de edad sería valiosa en el aula.

A Dawson le gusta trabajar con niños, al igual que mi madre, que pasó de los 70 años. Dawson encuentra muchas cosas que la divierten, como descubrir que los estudiantes de estos días no conocen el significado de términos como 'pizarra' o 'guía telefónica'.

Dawson aún no ha recibido las llamadas a la subvención de este año. Ella lo está pensando.